Tributo: De Polonia a México, el legado de Jerzy Hausleber

Jerzy Hausleber with the Mexican racewalkers that set a new era / Jerzy Hausleber y los marchistas mexicanos que marcaron una nueva era (Courtesy of Mexican Olympic Committee / Cortesía del Comité Olímpico Mexicano)
Jerzy Hausleber with the Mexican racewalkers that set a new era / Jerzy Hausleber y los marchistas mexicanos que marcaron una nueva era (Courtesy of Mexican Olympic Committee / Cortesía del Comité Olímpico Mexicano)

CIUDAD DE MÉXICO, Marzo 14 2014.- Cuando Jerzy Hausleber llegó por primera vez a México, era 1949, cinco años después del fin de la Segunda Guerra Mundial.

Él visitó el puerto de Veracruz, una ciudad que este año recibirá los Juegos Centroamericanos y del Caribe. Sin embargo, en esta ocasión, el legendario “Padre de la Caminata Mexicana” será un hombre sumamente extrañado, al haber fallecido el 13 de marzo.

Luego de haber sobrevivido el conflicto armado en Polonia, donde se convertiría en entrenador nacional de los equipos de caminata durante la época comunista en Europa del Este, fue invitado para trabajar en México alrededor de 1966 con la misión de preparar a los marchistas de cara a los Juegos Olímpicos de 1968.

Hausleber trajo algo más que sólo su experiencia deportiva de Polonia, un país que ha tenido muchas conexiones con México, no sólo deportivas, sino también culturales e inclusive religiosas.

¿Por qué? Junto con Hausleber, a mediados de los 70’, los campeonatos Mundiales de la FIVB tuvieron lugar en México. El poderoso equipo polaco se coronó aquí dos años antes de ganar la medalla de oro olímpica en Montreal 1976.

Carlos Padilla, President of the Mexican Olympic Committee receives Hausleber in a visit to his office / El presidente del Comité Olímpico Mexicano, Carlos Padilla Becerra, recibe a Hausleber en una visita a su oficina (Cortesía del Comité Olímpico Mexicano / Courtesy of Mexican Olympic Commmittee)
Carlos Padilla, President of the Mexican Olympic Committee receives Hausleber in a visit to his office / El presidente del Comité Olímpico Mexicano, Carlos Padilla Becerra, recibe a Hausleber en una visita a su oficina (Cortesía del Comité Olímpico Mexicano / Courtesy of Mexican Olympic Commmittee)

En ese entonces toda una pléyade de atletas originarios del país europeo estuvieron en México como Edward Skorek, Sbignew Zarzyky y Wieslaw Czaja, entre otros.

Tiempo después, Gregorz Lato, la leyenda del fútbol, tuvo la oportunidad de culminar su carrera con el equipo Atlante en la década de los 80’ y durante sus viajes pastorales alrededor del mundo, el Papa Juan Pablo II (también originario de Polonia) se convirtió en una figura muy querida en el país latinoamericano.

Muchos visitantes e inmigrantes europeos contribuyeron a las artes y deportes en el desarrollo de la nación mexicana, la cual ha sufrido varios problemas debido a la violencia en los últimos años.

La promoción de la Cultura Física y el alto nivel de competencia deportiva han sido consideradas como alternativas y estrategias para contrarrestar esos efectos en la juventud. Es por eso que el legado y la memoria de Hausleber no pueden quedar en el olvido.

El dio los primeros trazos de lo que se consideró la Escuela de la caminata mexicana, a la que dio nacimiento, y de la que surgieron varios medallistas olímpicos.

El maestro Hausleber tenía 81 años al momento de su muerte. A pesar de su edad y algunos problemas de salud, acostumbraba seguir y observar a las nuevas generaciones de atletas en eventos como la Olimpiada Nacional.

Hace exactamente un año, el entrenador Polaco-Mexicano visitó el Centro de Alto Rendimiento de Baja California, para observar las actividades dentro de la Olimpiada Nacional. Su sola presencia era considerada como una inspiración para entrenadores, jueces e inclusive periodistas deportivos y no deportivos.

Se convirtió en un ícono del deporte mexicano, luego de haber introducido esta disciplina, la caminata en el país. Bajo su tutela, un total de nueve medallistas olímpicos fueron forjados.

El primero de ellos, fue José Pedraza, un Sargento del Ejército Mexicano, que compitió en la prueba de los 20 kilómetros en los Juegos de 1968. Pedraza terminó segundo, sólo unos pasos atrás del representante de la extinta Unión Soviética, Vladimir Holubnychy, nacido en Ucrania.

Carlos Padilla Becerra, President of the Mexican Olympic Committee, remarked the legacy of the Polish coach /Carlos Padilla Becerra, Presidente del COM, resaltó el legado del entrenador de origen polaco. (Courtesy of Mexican Olympic Committee, Cortesía del Comité Olímpico Mexicano)
Carlos Padilla Becerra, President of the Mexican Olympic Committee, remarked the legacy of the Polish coach /Carlos Padilla Becerra, Presidente del COM, resaltó el legado del entrenador de origen polaco. (Courtesy of Mexican Olympic Committee, Cortesía del Comité Olímpico Mexicano)

En 1976 Daniel Bautista conquistó el oro olímpico en Montreal, mientras que en 1984, Ernesto Canto y Raúl González hicieron el 1-2 para México en Los Ángeles en los 20 kilómetros, mientras que el propio González se subiría de nuevo al podio olímpico al ganar el oro en los 50.

En los Juegos de Barcelona 1992, la caminata le dio medalla a México con Carlos Mercenario, quien ganó plata. Cuatro años más tarde, en Atlanta, Bernardo Segura capturó el Bronce y compartió el podio con otra gran leyenda: Robert Korzeniowski, quien como Hausleber también nació en Polonia.

Su último medallista olímpico fue Joel Sánchez, quien ganó una medalla de bronce en los 50 kilómetros en Sydney 2000. Ese mismo año, Noé Hernández obtuvo también una plata en los 20 kilómetros.

Hernández falleció en Enero de 2013, debido a un paro cardiorrespiratorio cuando se encontraba convaleciente de una cirugía tras haber resultado herido de bala en un tiroteo registrado en un bar.

A finales de los 70’ y de acuerdo con los observadores y expertos británicos, había surgido una revolución en la caminata gracias a la “Escuela Mexicana”. El responsable de esa “revolución”, de acuerdo con los scouts del Reino Unido, era el propio Hausleber.

Nueve medallas olímpicas (tres oros, cuatro platas y dos bronces) fueron parte del balance final de Hausleber.

El Comité Olímpico Mexicano remarcó que Hausleber fue un gran ejemplo de vida.

“El profesor Jerzy Hausleber nos enseñó que la vida tiene grandes momentos y él supo compartirlos con sus enseñanzas en la caminata mexicana. Tuvo el tacto de hacer que nuestros marchistas llegaran al éxito tanto en Juegos Olímpicos como en los Campeonatos Mundiales y Copas del Mundo”, indicó el presidente del COM, Carlos Padilla Becerra.

Los funerales del entrenador están programados para llevarse a cabo en la capital del país del 13 al 15 de marzo, informó el Comité Olímpico. ¡Descanse en Paz!

 

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ENGLISH:

From Poland to Mexico, the legacy of Jerzy Hausleber

MEXICO CITY, Mexico, March 14 2014.- When Jerzy Haulsleber arrived in Mexico for the first time it was 1949, five years after the end of World War II.

He visited the Port of Veracruz, a city that will host this year the Central American and Caribbean Games. However this time, the legendary “Father of Mexican Racewalk” will be missed. He passed away on March 13th.

After surviving the armed conflict in his native Poland, where he became a national teams Race Walking coach during the Communist era in Eastern Europe, Hausleber was invited to work in Mexico in 1966 before the Olympic Games of Mexico City.

Hausleber was considered the "Father of Mexican Racewalk" / Hausleber fue considerado como el "Padre de la Caminata Mexicana" (Cortesía Comité Olímpico Mexicano, Courtesy of Mexican Olympic Committee).
Hausleber was considered the “Father of Mexican Racewalk” / Hausleber fue considerado como el “Padre de la Caminata Mexicana” (Cortesía Comité Olímpico Mexicano, Courtesy of Mexican Olympic Committee).

He brought something more than just his experience from Poland, a country that has a lot of connections with Mexico when talking about sports, culture and even religion.

Why? Along with Hausleber, in the middle of the Seventies, the FIVB World Championships took place in the country.

The powerful Polish team that conquered the Olympic Gold in Montreal 1976, conquered the Crown in 1974 Mexico City with a roster full of stars such as Edward Skorek, Sbignew Zarzyky and Wieslaw Czaja.

Later on Gregorz Lato, had the chance to finish his career playing with the Atlante

Football Club in the decade of the Eighties, and during his evangelical trips around the world Pope John Paul II (who was born in Poland) became a popular figure in the Latin American country.

Many visitors and immigrants from Europe have contributed in arts and sports to the development of the nation that has suffered many problems due to violence and crime in the last years.

Physical culture promotion and high level competition sports have been considered as alternative strategies for youngsters. Thus the example and memory of Hausleber shall not be forgoten.

He set the blueprint for the Mexican Racewalk School that gave birth to many Olympic medal winners.

Hausleber, the “Teacher” was 81 years old at the time of his death. Despite his age and some health issues, He used to keep on going to many national and international events to see the new generation of atlhetes.

Almost one year ago, the Polish-Mexican coach and professor visited the Baja California High Performance Center to follow the National Junior Olympic Championships. His presence was an inspiration for journalists, judges and coaches.

He became an icon in Mexican Sports, after intriducing that discipline in the country. Under his direction a total of nine olympic medalist were prepared.

The first of them was Jose Pedraza, an Army Sargeant that competed in the 20 Kilometers race walk in the 1968 Olympics. He finished second only a few steps behind the Former Soviet Union Representative Vladimir Holubnychy, who was born in Ukraine.

In 1976 Daniel Bautista conquered the Olympic Gold in Montreal, while in 1984 Ernesto Canto and Raul Gonzalez made the 1-2 for Mexico in Los Angeles in the 20 kilometers. Gonzalez also repeated the podium when He won the gold medal in the 50 kilometers.

In the Games of Barcelona 92 racewalk gave another medal to Mexico with Carlos Mercenario who won the silver medal. Four years later, in Atlanta, Bernardo Segura captured the bronze and shared the podium with another Polish legend: Robert Korzeniowski.

The Polish-Mexican coach and the Baja California Sports Director, Saul Castro, talk during the celebration of the Mexican National Junior Olympic Championships in Tijuana in 2013 / El entreador Polaco-Mexicano conversa con el Director del Deporte de Baja California, Saúl Castro, durante los campeonatos de la Olimpiada Nacional en Tijuana en 2013 (Courtesy of the Baja California Sports Institute / Cortesía del Instituto de Deporte de Baja California)
The Polish-Mexican coach and the Baja California Sports Director, Saul Castro, talk during the celebration of the Mexican National Junior Olympic Championships in Tijuana in 2013 / El entreador Polaco-Mexicano conversa con el Director del Deporte de Baja California, Saúl Castro, durante los campeonatos de la Olimpiada Nacional en Tijuana en 2013 (Courtesy of the Baja California Sports Institute / Cortesía del Instituto de Deporte de Baja California)

His last Olympic medalist was Joel Sanchez, who won a Bronce medal in the 50 kilometers in Sydney 2000. That same year Noe Hernandez finished with the silver medal in the 20 Kilometers. Hernandez passed away on January 2013 due to a heart attack, while He was recovering from a surgery after being wounded in a shooting in a bar.

In the late Seventies, according to British scouts the mexican school had begun to make a revolution in the history of racewalk. Hausleber was responsible for that. Nine olympic medals (three golds, four silvers and two bronzes) were part of the final balance left by Hausleber, whose funeral took place in Mexico City.

The Mexican Olympic Committee remarked that Hausleber was a great example of life. “He taught us that life hast great moments and He kew how to share them with all his experiences and knowledge in Mexican racewalk,” said Mexican Olympic Committee President, Carlos Padilla Becerra.

“He had the feeling in helping our athletes and how to make them succeed in Olympic Games and World Championships.”