Redescubriendo México con Olimpiada Nacional Juvenil

The National Junior Olympics Program in Mexico has helped to promote and develop athletes in many sports, like Taekwondo/ La Olimpiada Nacional es un programa que ha contribuido para promover atletas en diferentes disciplinas en México  (Baja California Sports Institute Photo /  Foto Instituto del Deporte de Baja California).
The National Junior Olympics Program in Mexico has helped to promote and develop athletes in many sports, like Taekwondo/ La Olimpiada Nacional es un programa que ha contribuido para promover atletas en diferentes disciplinas en México (Baja California Sports Institute Photo / Foto Instituto del Deporte de Baja California).

Tijuana, México, 21 de marzo de 2013.- Cada año miles de jóvenes y sus familias viajan alrededor del país en una competencia que dota de una atmósfera especial a cada lugar en el cual es desarrollada.

Por Julio Arturo Couoh – ac.amador@gmail.com

No sólo se trata de un evento deportivo. Por ejemplo, en lugares como Guanajuato o Yucatán, los atletas y sus familias tienen la oportunidad de conocer las bondades que ofrece cada uno de estos lugares.

En 2013, Baja California albergó la Olimpiada y Paralimpiada Nacional casi de manera simultánea con otras entidades como Aguascalientes y Jalisco. Las ciudades de Tijuana, Ensenada, Rosarito, Mexicali y San Felipe recibieron juntas más de 22 mil atletas y cerca de 70 mil visitantes entre los meses de abril y mayo de ese año.

El impacto económico fue positivo para Baja California y también cambió la imagen de la región para los visitantes del sur de México e inclusive de aquellos procedentes del norte de la frontera.

Los mexicanos que residen en el extranjero compitieron en el evento como parte del Instituto de los Mexicanos en el Exterior, también conocido como IME, integrando una delegación de atletas México-Americanos. Para algunos de ellos, asistir a la Olimpiada Nacional es una oportunidad de conocer la tierra natal de sus padres.

En busca de la derrama económica

De acuerdo con el Instituto del Deporte y la Cultura Física de Baja California, varios estados en el país buscan la oportunidad de convertirse en anfitriones del evento año con año.

La razón es la derrama económica derivada por la ocupación hotelera, los servicios gastronómicos y de diversa índole, lo cual fortalece los ingresos de la zona que alberga el evento.

También las actividades culturales y artísticas son parte de la festividad. En Rosarito, por ejemplo, los campeonatos fueron parte de las primeras actividades que tuvieron lugar en el recién inaugurado Centro de Convenciones, localizado a unos pasos de la Carretera Escénica.

La ceremonia inaugural tuvo lugar en este mismo lugar y un par de semanas después, el torneo de box amateur, que contó con la participación de equipos de todo el país.

El vóleibol de playa se convirtió también en una atracción especial con la celebración de los campeonatos juveniles en el Hotel Rosarito Beach, en el mismo escenario que albergó la parada del Tour de la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Voleibol (Norceca) en 2011, poco antes de la celebración de los XVI Juegos Panamericanos de Guadalajara.

Cycling is one of the most promoted sports as part of the Junior Olympic program. Today there are many brand new facilities in the regions of Guadalajara, State of Mexico, Puebla, Aguascalientes and Baja California / El Ciclismo es uno de los deportes más promovidos en la Olimpiada Nacional. Hoy en día existen diferentes instalaciones nuevas en las regiones de Guadalajara, Estado de México, Puebla, Aguascalientes y Baja California. (Courtesy of Mexico National Sports Commission - CONADE Photo / Cortesía Comisión Nacional del Deporte, México)
Cycling is one of the most promoted sports as part of the Junior Olympic program. Today there are many brand new facilities in the regions of Guadalajara, State of Mexico, Puebla, Aguascalientes and Baja California / El Ciclismo es uno de los deportes más promovidos en la Olimpiada Nacional. Hoy en día existen diferentes instalaciones nuevas en las regiones de Guadalajara, Estado de México, Puebla, Aguascalientes y Baja California. (Courtesy of Mexico National Sports Commission – CONADE Photo / Cortesía Comisión Nacional del Deporte, México)

Los visitantes tuvieron la oportunidad de probar la Cocina Baja Med y de comer platillos tradicionales como la Langosta estilo Puerto Nuevo. Esto fue en la costa del Pacífico en la Peninsular, mientras que en el Golfo de California se llevaron a cabo los campeonatos de Remo por segunda ocasión en la historia de la Olimpiada en Baja California.

A retomar el paso

En 2009, San Felipe recibió a los equipos de remo de entidades como Baja California Sur, Jalisco, Nuevo León, Yucatán, Estado de México y otros, al igual que el anfitrión, Baja California.

Cuatro años más tarde, la Olimpiada Juvenil regresó a esta comunidad ubicada en el Mar de Cortez, y no sólo el remo fue parte de la celebración, ya que también la competencia de Aguas Abiertas tuvo lugar y justo al final de las pruebas, un desfile especial dedicado a los campeones locales se celebró en la ciudad.

Pero, previamente en 2009, la celebración de los campeonatos en Baja California salvó a la región de una potencial crisis económica debido al brote de Influenza AH1N1 que obligó a la cancelación de muchas actividades masivas.

Muchos negocios cerraron y las pérdidas económicas se incrementaron. Luego de que la alerta por la Influenza fue levantada por el Gobierno, tanto atletas como visitantes regresaron a la región y las competencias deportivas contribuyeron a que las actividades turísticas resurgieran.

La cultura más allá del deporte

En 2012, los estados de Guanajuato y Puebla albergaron la Olimpiada. Junto con los periodistas y delegaciones participantes, miles de familias asistieron a las competencias. Al mismo tiempo fue una gran oportunidad de conocer un poco más sobre la cultura y la historia del país.

Y es que justo enfrente de la “Alhóndiga de Granaditas”, un inmueble que fue una prisión durante la época de la Colonia Española en América, una cancha de squash fue instalada en la plaza frente al edificio.

La gente tuvo la oportunidad de celebrar un torneo único justo al inicio de la competencia en Guanajuato, un lugar conocido por su museo de las momias, quizá comparable al de las Pirámides Egipcias.

Junto con el Squash otros deportes que integraron el festival fueron el voleibol de playa o los clavados. A pesar de la lejanía de las costas con el Bajío, una cancha de voleibol de arena se encuentra en la cima de una de las montañas donde se ubica un complejo deportivo en la capital de Guanajuato, al igual que el Centro Acuático que ha albergado la Serie Mundial de Clavados de la FINA.

En otro de los rincones del país, Puebla preparó el escenario para disciplinas como la Esgrima, el Ciclismo y el Taekwondo, justo un año antes del Campeonato Mundial de la WTF, que se celebraría en esta ciudad.

Este año Puebla también recibirá competencias como subsede en apoyo a la región de Veracruz, la cual ha recibido la antorcha para la Olimpiada Nacional, cuando las ciudades de Xalapa, Tuxpan y el Puerto de Veracruz sean las sedes de competencia tal y como sucedió con Baja California en 2013.

Pero también se encuentra otro compromiso: la Olimpiada Juvenil servirá como evento preliminar a los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 2014.

El legado de la Olimpiada Nacional

Al día de hoy, muchas atletas que vieron sus primeras participaciones en la Olimpiada Nacional, han tenido la oportunidad de representar a México en los Juegos Centroamericanos y Panamericanos, al igual que en Juegos Olímpicos y campeonatos mundiales.

Una de ellas es María Espinoza, quien ha ganado medallas olímpicas en Taekwondo en las ediciones de Beijing 2008 (Oro) y Londres 2012 (Bronce). “He vivido grandes momentos y la Olimpiada Nacional fue uno de ellos, una gran atmósfera y ambiente el que te toca”, recordó María Espinoza durante una de sus visitas al Centro de Alto Rendimiento de Baja California, cuando en este lugar se llevaron a cabo los campeonatos Mundiales Juveniles de la WTF en 2010.

“Es maravilloso, pero al sentir eso que puedes vivir en tu país, lo hace diferentes, es otro tipo de sensación, muy especial sobretodo, por que estás con gente de muchas partes del mundo, con quienes compartes los entrenamientos”.

María, a quien llaman “María Bonita”, se convirtió en un ídolo del deporte en México, tras haber vivido su niñez en el pueblo de La Brecha, localizado en Sinaloa, una región con muchos migrantes que tienen como destino final la zona de Baja California y la frontera entre México y los Estados Unidos.

Su vida cambió después de los Juegos Olímpicos de Beijing. Ahora, es toda una celebridad, pero mantiene esa humildad que la ha caracterizado, sobretodo cuando convive con atletas y nuevos estudiantes de taekwondo.

“Patear y ganar”

Fuera del fútbol soccer el taekwondo es una de las disciplinas más practicadas en México. En cada ciudad, grande o pequeña, hay al menos una academia o Doyan, así como uno o varios campos de fútbol.

A player from the Veracruz area prepares for a Squash Match during the National Junior Olympic Championships of 2012 in Guanajuato. A court was installed beside the "Alhondiga de Granaditas", an historic building that was one of the scenarios during the Mexican Independence War by the beginning of the XIX Century. The Junior Olympic Championships are also a way to promote culture and tourism to benefit the host cities / Un jugador de Veracruz se prepara para un encuentro de Squash durante la Olimpiada Nacional de 2012 en Guanajuato. Una cancha fue instalada junto a la "Alhóndiga de Granaditas", edificio histórico de la época de la Guerra de Indepdendencia en el Siglo XIX. Los campeonatos juveniles sirven como una manera de promover el turismo deportivo en beneficio de las ciudades anfitrionas. (Courtesy of the Sports Institute of Veracruz / Cortesía del Instituto del Deporte de Veracruz)
A player from the Veracruz area prepares for a Squash Match during the National Junior Olympic Championships of 2012 in Guanajuato. A court was installed beside the “Alhondiga de Granaditas”, an historic building that was one of the scenarios during the Mexican Independence War by the beginning of the XIX Century. The Junior Olympic Championships are also a way to promote culture and tourism to benefit the host cities / Un jugador de Veracruz se prepara para un encuentro de Squash durante la Olimpiada Nacional de 2012 en Guanajuato. Una cancha fue instalada junto a la “Alhóndiga de Granaditas”, edificio histórico de la época de la Guerra de Indepdendencia en el Siglo XIX. Los campeonatos juveniles sirven como una manera de promover el turismo deportivo en beneficio de las ciudades anfitrionas. (Courtesy of the Sports Institute of Veracruz / Cortesía del Instituto del Deporte de Veracruz)

México ha ganado solo dos campeonatos juveniles mundiales de la FIFA, uno de ellos en 2005 en Perú y otro en 2011 en la Ciudad de México, al igual que una medalla de plata en la edición de 2013, y el Bronce en los campeonatos Sub 20 de la FIFA en Colombia.

A estos triunfos se suman la Medalla de Oro en los Juegos Panamericanos de Guadalajara y desde luego el campeonato olímpico en los Juegos de Londres 2012, lo cual marcó una era especial, aunque seguida de altibajos y momentos críticos que pusieron en riesgo la clasificación al Mundial de Brasil 2014.

Sin embargo, en el Taekwondo ha habido también proyección a nivel mundial para la nación azteca, ya que junto con María del Rosario Espinoza, Guillermo Pérez se convirtió en Campeón Olímpico en Beijing 2008.

Al igual que Espinoza, Pérez se convirtió en miembro del selecto grupo de medallistas dorados en la historia del deporte olímpico en México, pero con un detalle en especial, ya que también pasó por el proceso de Olimpiada Nacional, al igual que María.

“No hay duda de que estos muchachos se encuentran muy bien motivados”, dijo. “Estar en la Olimpiada y competir después en mundiales o torneos internacionales juveniles es un reflejo de la realidad del Taekwondo, que ha crecido fuerte en México y alrededor del mundo”, recordó cuando visitó Tijuana en el Mundial Juvenil.

“Hay muchos equipos fuertes en eventos como estos, pero México se ha caracterizado por contar con un grupo fuerte y suele ser protagonista”, agregó.

“Recuerdo mucho este tipo de competencias cuando integré los equipos juveniles. Te sientes nervioso y pierdes un poco la paciencia, pero ahora pienso que los muchachos conservan la calma, se relajan y muestran seguridad, esa es una de las características que distinguen al taekwondo mexicano”.

 

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ENGLISH:

The National Junior Olympic Championships: a way of redescovering Mexico

By Julio Arturo Couoh – ac.amador@gmail.com

Tijuana, Mexico, March 21, 2014.- Every year thousands of youngsters and their families travel across the country in a competition that brings a special atmosphere everywhere it is played.

Mexican Olympic medalist, Maria Espinoza, who won a gold in Beijing 2008 and a Bronce in London 2012, was developed under the National Junior Olympic Program in Taekwondo / María Espinoza, medallista de oro en Beijing 2008 y de Bronce en Londres 2012, inició su formación dentro del programa de Olimpiada Nacional en la disciplina de Taekwondo (Baja California Sports Institute Photo/ Foto del Instituto del Deporte de Baja California).
Mexican Olympic medalist, Maria Espinoza, who won a gold in Beijing 2008 and a Bronce in London 2012, was developed under the National Junior Olympic Program in Taekwondo / María Espinoza, medallista de oro en Beijing 2008 y de Bronce en Londres 2012, inició su formación dentro del programa de Olimpiada Nacional en la disciplina de Taekwondo (Baja California Sports Institute Photo/ Foto del Instituto del Deporte de Baja California).

It is not just a sports event. For example, in places like Guanajuato or Yucatan, the athletes and their families can get the chance to know the amenities by taking a sightseeing tour.

In 2013 Baja California hosted the National Junior Olympic and the Paralympic Championships simultaneously with some other states like Aguascalientes and Jalisco.

The cities of Tijuana, Ensenada, Rosarito, Mexicali and San Felipe received together more than 22,000 athletes and nearly 70,000 visitors from April through May. The economic impact was positive for Baja California and also changed the image of the region for the visitors of southern Mexico and even from North of the Border.

The Mexicans Foreign Residents Institute or Instituto de los Mexicanos en el Exterior, also known as IME, participated with a delegation of Mexican-American athletes. For some of them participating at the “Olimpiada Nacional” is an special opportunity to know their parents’ homeland.

According to the Baja California Sports and Physical Culture Institute, many states in Mexico pursue the chance of becoming a National Junior Olympic Host every year. The reason is the economic impact after the hotel room occupation and the food and lodging services that increase their income.

Also the touristic and cultural activities are part of it. In Rosarito, for example, the championships were the first events that took place at the Brand new Convention Center located beside the Scenic Highway.

The opening ceremony of the National Junior Olympic Championships took place as the first event ever and a couple of weeks later, there were the Amateur Boxing Competition with the participation of teams from all over the country.

Beach Volleyball also became an attraction, due to the celebration of the Youth and Junior Tournaments at the Rosarito Beach Hotel in a venue that hosted the North, Central American and Caribbean International Circuit in 2011, prior to the XVI Pan American Games of Guadalajara.

Visitors had the chance to get a taste of the Baja Med Cuisine and ate the traditional Lobster and Beans in Puerto Nuevo. This was in the Pacific coast of the península, while in the Gulf of California coast, the Rowing Championships took place for the second time in the history of the event.

A resilient experience

In 2009 San Felipe received the rowing teams from the states of Baja California Sur, Jalisco, Nuevo Leon, Yucatan, State of Mexico, as well as others along with the host Baja California.

Four years later, the Junior Olympics returned to this community located by the Sea of Cortez, and not only rowing was part of the celebration. Also the Open Water Swimming tournament took place, and just after the end of the competitions a special Parade dedicated to the local Champions was celebrated in town.

But previously, in 2009, the celebration of the Championships in Baja California saved the region from a potential economic crisis due to the AH1N1 swine flu that became an epidemic thread that cancelled all the massive activities. Many business closed and the income loss increased. After the alert was lift by Federal and State Government, athletes as visitors were back and sports contributed to the recovering of tourism activities.

Culture and sightseeing beyond sports

In 2012, the states of Guanajuato and Puebla hosted the Championships. Along with the journalists and delegation, thousands of families attended to the competitions. At the same time it was a great opportunity to know a little bit more about the country’s and region culture.

Just in front of the “Alhondiga de Granaditas” (a building used as a prison during the Spanish Colonialism in the American Continent) a Squash court was installed on the square located in front of the historical building access.

People had the chance to celebrate a unique tournament just at the beginning of the competition in Guanajuato, a place known for their “Mummies” Museum only compared to the Egyptian Pyramids’.

Along with squash some other sports were part of this festival. Despite the closest beach is a couple of hours far from the city, there was a beach volleyball facility located at one Sport Complex build in the top of a hill, as well as an Aquatic Center that has hosted the FINA Diving World Series.

On the other side, Puebla prepared the stage for disciplines such as Fencing, Cycling and Taekwondo, just a year before to the WTF World Championships that were celebrated at this same city.

This year Puebla will also host some competitions as a support to the region of Veracruz, that has received the torch for the National Junior Olympics.

The cities of Xalapa, Tuxpan and the port of Veracruz, are expected to receive almost the same number of visitors like Baja California did in 2013. But it is also another commitment: the Junior Championships will be a test event for the 2014 Central American and Caribbean Games.

The Legacy of Junior Olympics

Today, many athletes that saw the first light as competitors at the Junior Olympics have had the chance to represent Mexico at the Central American, Pan American, World Championships and Olympic Games.

Rowing has started a new development era in Mexico. In the picture, a couple of athletes hold a practice at the Cuemanco Lake that was used as one of the stages for the 1968 Olympic Games in Mexico City / El remo ha iniciado una nueva etapa en cuanto al desarrollo de esta disciplina en México. En la gráfica, dos atletas practican en la pista del Canal de Cuemanco, donde se llevaron a cabo los Juegos Olímpicos de 1968 en México. (Baja California Sports Institute Photo / Foto del Instituto del Deporte de Baja California).
Rowing has started a new development era in Mexico. In the picture, a couple of athletes hold a practice at the Cuemanco Lake that was used as one of the stages for the 1968 Olympic Games in Mexico City / El remo ha iniciado una nueva etapa en cuanto al desarrollo de esta disciplina en México. En la gráfica, dos atletas practican en la pista del Canal de Cuemanco, donde se llevaron a cabo los Juegos Olímpicos de 1968 en México. (Baja California Sports Institute Photo / Foto del Instituto del Deporte de Baja California).

One of them is Maria Espinoza, who has won Olympic medals in Taekwondo in the editions of Beijing 2008 (Gold) and London 2012 (Bronce)

“I really lived a very great moment, it is a cool atmosphere”, Espinoza said during a visit to the High Performance Center of Baja California, that hosted the WTF World Junior Championships in 2010.

“I have lived this before, it is amazing, but feeling it in your country is different, it is another kind of sensation, a very special one, because you are with a lot of people from many parts of the world who are training at your home”.

Maria who is called “Maria Bonita” (“Pretty Mary”), became an idol suddenly, after growing up in La Brecha, a small village located in Sinaloa, Mexico, a state that has a lot of emigrants who have settled in Baja California and some parts of the United States and Mexico Border.

The life of Maria changed after the Olympic Games of Beijing. Now she is a celebrity, but keeps a humility that has made her a more admirable person for the spectators and the young and new generation of Taekwondo students.

Kicking hard and winning

Out of football (soccer), taekwondo is one of the most practiced sports in Mexico. There is at least one Academy or Doyan in every city or town like there is a football field.

Mexico has won only two FIFA Age Group World Championships (one in 2005 in Peru and another in 2011 in Mexico City at U17 Category) as well as a Silver Medal in 2013 and a Bronce Medal at the U20 World Championship in Colombia.

Also a Gold Medal in the Pan American Games of Guadalajara and the Olympic London in 2011 and 2012 set a new era with ups and downs, because in 2013, the qualification to Brasil 2014 was in jeopardy at the Concacaf Tournament.

However, Taekwondo is also sport that has projected the nation in the world stage. In 2008 along with Maria Espinoza, Guillermo Perez became an Olympic Champion.

He is a selected member of the gold winners in Mexican sports history and also wants to share his Olympic legacy with the youngsters that compete at the National Junior Olympic Championships.

“There is no doubt about these guys, they are very well motivated, it is a great event and this reflects that Taekwondo is growing fast in Mexico and around the world, there are a lot of very tough teams, but Mexico has a strong group and it is one of the best”, He said during a World Junior Championship.

“I remember these kinds of competitions when I was with the junior team, you use to feel nervous, and you used to lose patience, but now I think the boys and girls are very calmed, relaxed and feel so secure of themselves that is one of the main characteristics of Mexican Taekwondo”.