Periodismo de investigación: La importancia de investigar realmente

Por: Constanza Mora Pedraza – Miembro AIPS 

BOGOTÁ, Colombia, 27 de mayo de 2021.El Periodismo de Investigación es tal vez una de las ramas más difícil de nuestra profesión, si bien, ser periodista y tener la oportunidad de llegar a un gran número de personas requiere mucha rigurosidad para abordar cada tema, también es cierto que cuando se trata de Investigación hay más aristas que se deben tener en cuenta y de eso nos habló este viernes -en el marco del segundo e-College de AIPS para periodistas de habla hispana- Sebastián Torok, colega de Argentina especializado en tenis y quien ha tenido la oportunidad de investigar sobre temas relacionados con este deporte como apuestas, dopaje, y el arreglo de partidos; justamente Sebastián obtuvo el segundo lugar en la categoría de Prensa Escrita en los AIPS Sport Media Awards.

MENSAJE DEL PRESIDENTE

El Presidente de AIPS Gianni Merlo, resaltó la importancia de este tema y de tratarlo con más de profundidad, pues la investigación tiene muchas caras. Además, invitó desde ya a los colegas de las Américas a participar en la próxima Sesión Global (jueves 3 de junio), la cual se realizará desde el Museo Olímpico en la ciudad de Laussane, Suiza y en la cual se hablará de los Juegos Olímpicos Tokio 2020.

PERIODISMO DE INVESTIGACIÓN

Para nuestro mentor Martín Mazur, es muy importante tener en cuenta entre otros estos temas cuando se hace una investigación: las fuentes, cuándo publicar y cuándo no o hasta que momento esperar, y con Sebastián Torok se abordaron esos temas, en una sesión que duró más de horas con la presencia de colegas de diferentes países del continente. Estas historias tienen muchos detalles y muchos pueden encontrarse con situaciones similares donde no encuentran como armar ese rompecabezas, porque esto requiere mucha preparación, mucha inteligencia y también paciencia, añadió Martin.

Los temas oscuros han estado en el deporte desde hace muchos años, pero con investigación profunda, con trabajo que muchas veces lleva meses enteros y con ética profesional han salido a la luz pública para que de una u otra forma se ayude al mismo deporte, a ser más equitativo, más leal y más limpio.

“Las últimas investigaciones de estos últimos años fueron más sobre temas periféricos al tenis, a lo que no podemos ver dentro de una cancha; el primero fue el caso de arreglo de partidos y apuestas, también encaré lo que fue un abuso físico y mental de un padre a un tenista, y también un tema que es muy preocupante a nivel internacional, pero lógicamente con casos aquí en la Argentina, en Sudamérica como el dopaje. Son tres problemas, tres grandes traumas que tienen este deporte y muchos otros deportes, pero quizás el tenis por ser un deporte que es muy popular, pero que no tiene la amplitud del fútbol, muchas veces estaba bajo llave, muchos de los propios protagonistas del mundo del tenis no querían que salieran a la luz” dijo Sebastián en su presentación ante los estudiantes.

Martin: El arreglo de partidos, que fue además el artículo con el que terminaste segundo en la categoría de escritura en los premios, ¿cómo empieza todo y a partir de ahí como vas sacándole capas a eso que era al principio solamente una posibilidad de decir lo publico, no lo publico y que público, como lo fuiste puliendo hasta tener el producto publicado?

Sebastián: Este tema no es nuevo, en la década de los 90 ya existía, obviamente con un procedimiento distinto. En los últimos años se ha expandido, se ha hecho todavía más fuerte por el crecimiento de las casas de apuestas online. Antes el procedimiento era mucho más de película, con la persona que iba con el maletín literalmente con el dinero al vestuario a ofrecerle a jugadores que perdieran. Son personas realmente muy hábiles y saben quiénes son los jugadores que tienen más necesidades.

Según Sebastián, “los tenistas de Suramérica son los más desprotegidos del circuito, especialmente los que juegan en torneos de segunda o tercera categoría, bien sea por su ubicación geográfica, por cuestiones de infraestructura o situaciones económicas”, y resalta que en estos torneos muchas veces es más el dinero que se gasta que el que se puede ganar y eso puede generar desesperación. “Ahí es donde aparecen quienes hacen parte de esas redes oscuras, de esas mafias que aprovechan para incitarlos a que pierdan ofreciéndoles cantidades de dinero que generalmente es más de lo que obtendrían si ganaran. Esta es una tentación muy grande que ha arruinado muchas carreras deportivas”.

Las investigaciones sobre partidos sospechosos comenzaron desde 2008, pero Sebastián se vio de frente con el tema en 2019 cuando cubría el ATP de Córdoba torneo en el que jugaba Marco Trungelliti quien había denunciado recibir ofertas para perder partidos, las cuales no había aceptado, pero en su ayuda por aclarar la situación, varios tenistas fueron suspendidos y poco a poco él fue apartado por sus compañeros, además de pasar situaciones muy incómodas, razón por la cual decide contar su verdad y ahí estaba Sebastián.  

Desde ese momento comenzó la investigación exhaustiva, con varias entrevistas, recopilación de datos, de documentación para poder confirmar lo que Marco le contaba, de leer emails, ver partidos, revisar capturas de Facebook, además de revisar la parte legal, especialmente una vez que la nota fuera publicada, etc., temas importantes que resaltó Martín, pues ningún Periodista se puede fiar de una sola versión de la historia y debe tener en cuenta todas las repercusiones  que una nota como esta puede tener. Adicional a eso, Sebastián subrayó la importancia del “respeto y la seriedad, que esté claro que no todo lo que te cuentan lo puedes publicar, porque eso sirve para construir, para entender la situación que te están explicando, pero también para generar la confianza del protagonista”.

Martín: ¿Crees que la publicación logró un cambio cultural al menos en Argentina?

Sebastián: Creo que sí aportó, fue un antes y un después, muchos de los que lo hacían dejaron de hacerlo o siguieron haciéndolo, pero cuidando más. Creo que es muy importante que ya se ha puesto el tema sobre la mesa, sin duda valió la pena y va a seguir valiendo la pena.

El otro tema del que se habló con Sebastián fue la investigación sobre Guillermo Pérez Roldán, un tenista que se convirtió en profesional a corta edad. Su padre, prácticamente el inventor del tenis de donde salió Mónaco, Del Potro y Zabaleta, tenía un sistema sumamente rígido, con golpes a sus hijos, con maltratos psicológicos. Guillermo desapareció del mundo del tenis argentino, y según Sebastián “en parte todos sabíamos por qué, todo el mundo sabía que él y su hermana habían sufrido maltratos de su padre”

Sebastián contactó a Guillermo y tras una primera charla, y después de la confianza generada lo llevó a contarle su verdadera historia, con la intensión de dejar un mensaje especialmente para sus hijas, “me generó un cosquilleo impresionante porque era una gran responsabilidad, se trataba de un tema que todo el mundo en el tenis argentino en los 80s, 90s sabía y que sin embargo nunca lo había contado el propio protagonista”.

Martín: ¿Cómo manejaste la situación que muchos otros tenistas entrenados por Raúl Pérez después de la publicación quizás iban a tener que hablar de la situación?

Sebastián: Desde la primera vez que hablo con Guillermo hasta que se publican la nota pasaron varias semanas, el día que se publicó ahí fue una catarata de llamadas de personas que habían sufrido a Pérez Roldán padre y que se animaron a hablar. Con muchos hablamos en off, se han puesto a llorar contándome cosas, me dijeron, por ejemplo, “esto no lo saben ni mis hijos, pero no lo quiero hacer público”, el mismo Guillermo abrió una puerta que estaba cerrada, la de la angustia, la del maltrato.

Parte importante que destacó Martin sobre Sebastián, es que, además de realizar esos trabajos de investigación, el no deja de informar sobre el día a día en el tenis, sin embargo, Sebastián enfatizó en qué, al momento de decidir hacer un trabajo de investigación hay que dedicarle tiempo, “es enfocarme en lo que es más importante porque te requiere tiempo, es enviar y leer chats, hacer llamadas telefónicas, chequear datos, archivos, además porque en todas estas investigaciones hay fuentes directas, pero también periféricas, es decir, que no tengan que ver con lo que uno ve dentro de la cancha, familiares, vecinos, el primer  entrenador, requieres muchas horas de preparación”.

El último tema fue el dopaje relacionado con Mariano Puerta, quien salió positivo en dos oportunidades y quien tomó la decisión de contarle a Sebastián su verdad, después de muchos años. Realizar esta nota fue más complicada, porque para Sebastián había muchas cosas que no tenían sentido, la investigación fue aún más exhaustiva, tanto que duró dos meses haciendo el trabajo. “La historia todavía no se ha cerrado, lamentablemente, aún hay cosas oscuras, creo que todavía hay cosas por debajo de la mesa, y creo que esto de dudar de lo primero que Puerta me contó -porque podría tranquilamente haber dicho bueno, me reconoce que el doping fue mentira y ya, pero no, no me quedé con solo eso- entonces fui en busca de su entrenador quien me dijo que Puerta le había mentido, así que esto fue como una película”. Días antes que la nota saliera publicada, Puerta se dio cuenta de las dudas que tenía Sebastián y que había hablado con otras personas y cortó toda comunicación, “pero yo creo que era lo que correspondía, no me podía quedar con una sola versión y por eso hablé con mucha gente que habían trabajado en el periódico y que conocían a Puerta en esa época, y a su padre, quien también había sido el entrenador  de Chela cuando fue positivo, por eso digo que uno no tiene que quedarse solamente con una versión, uno tiene que abrir todo el árbol”.

LOS ESTUDIANTES INTERACTUAN

Loanny Picado de Nicaragua tuvo la oportunidad de contarle a sus colegas la historia de un presidente de la Federación de Lucha Grecorromana quien había dicho que fue Campeón Mundial de esa modalidad y la historia fue publicada en un periódico de ese país, su curiosidad la llevó a investigar sobre la noticia y descubrió que en realidad él no tenía ningún título mundial y que incluso estaba sancionado por la Federación de Estados Unidos por estar vinculado con tráfico de drogas.

Y seguidamente cuestionó a Sebastián sobre cómo el periodista a la hora de investigar se protege a sí mismo de escándalos y no solo de las cosas legales, sino en la parte profesional porque se cierran las puertas como le pasó a ella con la Federación de Lucha Grecorromana y la de Fútbol por otro tema que publicó sobre su presidente, entonces los accesos hacia otras fuentes se bloquean por cumplir con la tarea de investigar.

Sebastián: Está claro que es uno de los riesgos, que te vean venir o vean tu número y ya no quieran atenderte, pero tienes que seguir buscando opciones. Ahora eso habla bien de ti, porque está claro que muchas veces construir el respeto o el prestigio que puedes tener en la profesión tardas mucho tiempo, pero perder la credibilidad es muy fácil, pero es así y hay que lidiar con eso.

Miguel Paulo de Uruguay: ¿Alguna vez tuvo miedo de publicar un trabajo y ha recibido algún tipo de presión o amenaza antes o después de publicar las notas?

Sebastián: Te soy sincero y no, porque los temas que se trataron fueron legales, no había lugar para quitar algo, y amenazas tampoco, algunos comentarios por redes sociales, pero nada para preocuparme. Y temor tampoco, porque conocía el tema y sabía por dónde venía todo el tema. Y creo que exponerlo es parte de una defensa.

Iván Zavala Nicaragua: Hay sitios sitio web deportivos para ver partidos y otras disciplinas, pero que al mismo tiempo son usados de referencia por casinos que en el exterior pueden usar la información para apuestas. ¿Cómo se debería tratar este caso, debería haber una regulación, porque al final los colegas están trabajando, pero exponiendo información en vivo?

Sebastián: Yo creo que las apuestas no están mal, es un mercado, un divertimento, un trabajo para mucha gente, lo que se crítica aquí no son las apuestas, el tema es dejarse perder, ser un farsante, si hay algo que tiene que estar limpio es el deporte, el problema es, cómo esas redes oscuras o esas mafias se aprovechan del movimiento que genera una puesta para hacer su propio negocio paralelo y tentar a los jugadores.

Martin Mazur terminó la conversación con Sebastián anotando que “no es que uno sea periodista de investigación y entonces no se ocupe de la actualidad, Sebastián se ocupa el tenis y de si hoy ganó Federer o perdió Djokovic. Comenta tenis en ESPN, y, sin embargo, eso no lo exime de saber cosas que están pasando en el tenis y de indagar”.

Finalmente, Loanny compartió su experiencia cuando escribió sobre el manejo de datos de la pandemia de su país, el cual planteó desde un punto de vista deportivo, según explicó Martín, porque “Nicaragua fue uno de los países que continuó la actividad mientras el resto del mundo se cerró”.

Loanny: “Yo tenía contacto con algunos deportistas, que no hablaban por miedo a ser censurados y apartados de sus Federaciones o de las competencias, cómo pasó con Zaira Laguna, que a pesar de ser campeona centroamericana de judo y Panamericana de zambo prácticamente le acabaron su carrera por expresar su opinión”. Finalmente se contactó con un jugador de béisbol a quien habían sancionado porque se negó a jugar, por miedo a contagiarse. Durante la pandemia se conoció que Nicaragua era el país con menor número de contagios, tan solo 3, pero Loanny en sus investigaciones, a pesar de vivir en Europa, encontró que los hospitales estaban llenos de personas afectadas por el Covid, entre ellos, su papá, quien en videos le decía que allí la gente se estaba muriendo. Lamentablemente él falleció. Sin embargo, el deporte seguía con total normalidad, los atletas tenían miedo, pero tenían que jugar, Loanny nos contó que hay fotos en las que se muestra jugadores con tapabocas y hasta de una velada boxística donde fumigaban al boxeador, algo surrealista en sus palabras.

Tras esta sesión nos queda claro que, de una buena investigación, a conciencia y con respeto, salen buenas notas.

ENGLISHINVESTIGATIVE JOURNALISM, THE IMPORTANCE OF REALLY INVESTIGATING

By: Constanza Mora Pedraza – AIPS Member

BOGOTA, Colombia, May 27, 2021. Investigative Journalism is perhaps one of the most difficult branches of our profession, although being a Journalist and having the opportunity to reach a large group of people requires a lot of rigor to address each topic, it is also true that when it comes to Investigation there are more edges that must be taken into account and Sebastian Torok, a colleague from Argentina specialized in tennis, who has had the opportunity to investigate issues related to this sport such as betting, doping, and match fixing, spoke to us about that; precisely Sebastián obtained the second place in the Written category in the Aips Sport Media Awards.

MESSAGE FROM THE PRESIDENT

AIPS President Gianni Merlo highlighted the importance of this issue and to treat it in more depth, since the investigation has many faces. In addition, he invited colleagues from the Americas to participate in the next Global Session (Thursday, June 3), which will be held from the Olympic Museum in the city of Laussane, Switzerland and in which the topic of the Olympic Games Tokyo 2020 will be discussed.

INVESTIGATION JOURNALISM

For our mentor Martin Mazur, it is very important to take into account these issues, among others when doing an investigation: the sources, when to publish and when not or until what time to wait, and with Sebastián Torok these topics were addressed, in a session that lasted more than hours with the presence of colleagues from different countries of the continent. “These stories have many details and many may find themselves in similar situations where they cannot figure out how to put this puzzle together, because this requires a lot of preparation, a lot of intelligence and also patience, Martin added.

Dark issues have been in the sport for many years, but with in-depth research, with work that often takes months and with professional ethics they have come to light so in one way or another, the same sport is helped, to be more equal, more loyal and cleaner.

“The latest research in recent years was more on peripheral issues to tennis, to what we cannot see on a court; the first one was the case of match fixing and betting, I also faced what was a physical and mental abuse of a father to a tennis player, and also an issue that is very worrying at international level like doping, but of course with cases here in Argentina, in South America. There are three problems, three great traumas that this sport and many other sports have, but perhaps tennis because it is a sport that is very popular, but does not have the extent of football, many times it was under lock, many of the protagonists of the tennis world did not want to come to light”, said Sebastián in his presentation to the students.

Martin: The match fixing, which was also the article with which you finished second in the writing category at the awards, how does it all start and from there, how did you go about removing layers, from something that at first only a possibility to think, Do I publish it? Or I do not publish it? and what do I publish? how did you polish it until you had the product published?

Sebastián: This topic is not new, in the 90’s it already existed, obviously with a different procedure. In recent years it has been expanded, it has been made even stronger by the growth of online bookmakers. Before, the procedure was much more like a movie, with the person who literally went with a briefcase with the money to the locker room to offer players to lose. They are really very skilled people and they know who the players are who have the most needs.

According to Sebastián, “South American tennis players are the most unprotected on the circuit, especially those who play in second or third category tournaments, either because of their geographical location, infrastructure issues or economic situations”, and he highlights that in these tournaments it is often more money that they spent than what the can earned and that can lead to despair. “There is where those who are part of those dark networks appear, from those mafias that take advantage to incite players to lose by offering amounts of money that generally is more than what they would gain if they win. This is a very great temptation that has ruined many sports careers”.

Investigations into suspicious matches began in 2008, but Sebastián was faced with the issue in 2019 when he was covering the ATP Córdoba tournament in which Marco Trungelliti played, who had reported receiving offers to lose matches, which he had not accepted, but in his help to clarify the situation, several tennis players were suspended and little by little he was separated by his teammates, in addition of going through very uncomfortable situations, a reason why he decides to tell his story, and there was Sebastian.

From that moment, the exhaustive investigation began, with several interviews, data collection, documentation to confirm what Marco was telling him, reading emails, watching games, reviewing Facebook screenshots, in addition of reviewing the legal aspects, especially once the article was published, etc., important issues highlighted by Martin, as “no journalist can trust only one single version of the story and must take into account all the repercussions that a publication like this can have”. In addition to that, Sebastián stressed the importance of “respect and seriousness, have it clear that not everything they tell you can be published, because that helps to build, to understand the situation they are explaining to you, but also to generate the trust of the protagonist”.

Martín: Do you think the publication achieved a cultural change at least in Argentina?

Sebastián: I think it did contribute, it was a before and after, many of those who did it stopped doing it or continued to do it, but taking more care. I think it is very important that the issue has already been put on the table, it was certainly worth it and it will continue to be worth it.

The other topic that was discussed by Sebastián was the Guillermo Pérez investigation, a tennis player who turned professional at a young age. His father, practically the creator of tennis from which Monaco, Del Potro and Zabaleta came from, had an extremely rigid system, with blows to his children, with psychological abuse. Guillermo disappeared from the world of Argentine tennis, and according to Sebastián “in a way, we all knew why, everyone knew that he and his sister had suffered abuse from his father”.

Sebastián contacted Guillermo and after a first talk, and once the trust was generated he went to tell him his true story, with the intention of leaving a message especially for his daughters, “it generated me an impressive prickle because it was a great responsibility, it was about of a subject that everyone in Argentine tennis in the 80s, 90s knew, and that nevertheless the protagonist himself had never told about”.

Martín: How did you handle the situation that many other tennis players trained by Raúl Pérez after the publication might have to talk about the situation?

Sebastián: From the first time I spoke with Guillermo until the article was published, several weeks passed, the day it was published there was an ocean of calls from people who had suffered Pérez Roldán father, and who dared to speak. With many of us we spoke in off, they have started to cry telling me things, they told me, for example, “My children do not even know this, but I do not want to make it public”, Guillermo himself opened a door that was closed, that of the anguish, that of abuse.

An important part that Martin highlighted about Sebastián is that, in addition to carrying out these research works, he does not stop reporting on the day-to-day about  tennis, however, Sebastián emphasized that that when deciding to do research work you have to dedicate time to it, “it is to focus on what is most important because it requires time, it is to send and read chats, make phone calls, check data, files, also because in all these investigations there are direct sources, but also peripheral sources, that is, those apart of the ones you see on the field, family, neighbours, the first coach, you require many hours of preparation “.

The last topic was the doping related to Mariano Puerta, who tested positive twice and who took the decision to tell Sebastián his truth, after many years. Doing this article was more complicated, because for Sebastián there were many things that did not make sense, the investigation was even more exhaustive, so much that it took two months to do the work. “The story has not yet been closed, unfortunately, there are still dark things, I think there are still things under the table. And I think that doubting the first thing that Puerta told me -because I could have said well, he recognizes me that the doping was a lie and that’s it, but no, I was not ok with just that- so I went in search of his coach who told me that Puerta had lied to him, so this was like a movie.” Days before the article was published, Puerta realized the doubts that Sebastián had and that he had spoken with other people and cut off all communication, “I think it was the right thing to do, I could not keep only one version and that is why I spoke with many people who had worked in the newspaper and who knew Puerta at that time, and to his father, who had also been Chela’s coach when he was positive, that is why I say that we cannot stay with only one version, we have to open the whole tree ”.

STUDENTS INTERACTION

Loanny Picado from Nicaragua had the opportunity to tell her colleagues the story of a president of the Greco Wrestling Federation who had said that he was World Champion of that modality and the story was published in a newspaper in that country, her curiosity led her to investigate the news and she discovered that in reality he did not have any world title and that he was even sanctioned by the United States Federation for being linked with drug trafficking.

And then she questioned Sebastián about, how the journalist when investigating protects himself from scandals and not only from legal matters, but also from the professional side because the doors are closed as happened to her with the Greco Wrestling Federation and the Football one for another topic that was published about its president, then the accesses to other sources are blocked for fulfilling the task of investigating.

Sebastián: It is clear that it is one of the risks, that they see you coming or see your number and they no longer want to talk to you, but you have to keep looking for options. Now, that speaks well of you, because it is clear that many times building the respect or prestige that you can have in the profession takes a long time, but losing credibility is very easy, but that’s the way it is and you have to deal with that.

Miguel Paulo from Uruguay: Have you ever been afraid to publish a work and have you received any kind of pressure or threat before or after publishing the notes?

Sebastián: I am honest with you, no, because the topics that were discussed were legal, there was no place to remove something, and threats either, some comments on social networks, but nothing to worry me. Nor fear either, because I knew the topic and knew where the whole issue was coming from. And I think exposing it is part of a defence.

Iván Zavala Nicaragua: There are sports websites to watch games and other disciplines, but at the same time they are used as a reference by casinos that abroad can use the information for betting. How should this case be treated, should it be a regulation, because at the end, the colleagues are working, but exposing live information?

Sebastián: I think that betting’s are not bad, it is a market, a diversion, a job for many people, what is criticized here is not the bets, the issue is to lose yourself, to be fake, if there is something you have to be clean at, is at sport; the problem is, how those dark networks or those mafias take advantage of the movement generated by bets to make their own parallel business and tempt the players.

Martin Mazur ended the conversation with Sebastián by noting that “it is not that someone is an investigative journalist and then does not take care of other current affairs, Sebastián deals with tennis and if today Federer won or Djokovic lost. He comments on ESPN tennis, and however, that does not exempt him from knowing things that are happening in tennis and from investigating”.

Finally, Loanny shared her experience when she wrote about the handling of data from the pandemic in her country, which she raised from a sporting point of view, as explained by Martín, because “Nicaragua was one of the countries that continued the activity while the rest of the world closed”.

Loanny: “I had contact with some athletes, who did not speak for fear of being censored and removed from their Federations or competitions, as it happened with Zaira Laguna, who despite being Central American judo and Pan American zambo champion practically her career was finished because she expresses her opinion”. Loanny finally contacted a baseball player who had been sanctioned because he refused to play, for fear of catching the virus. During the pandemic, it was known that Nicaragua was the country with the lowest number of infections, only 3, but Loanny in her research, despite living in Europe, found that hospitals were full of people affected by the Covid, including her Dad, who told her in videos that people were dying there. Unfortunately, he passed away. However, the sport continued with total normality, the athletes were afraid, but they had to play, Loanny told us that there are photos which shows players with masks and even from a boxing evening where they fumigated the boxer, something surreal in her words.

After this session it is clear to us that, from a good investigation, conscientiously and with respect, good articles come out.