“Nos vemos en Tokio” dice Bach al
e-College de la AIPS desde Lausana

Por Chibuogwu Nnadiegbulam – AIPS Media

LAUSANA, 4 de junio de 2021.- “El sentido del humor es una receta para la supervivencia”, dijo Thomas Bach, el Presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), con una sonrisa en la cara, en reacción al último libro de Michael Payne “Toon In!”, que combina artísticamente dibujos animados y palabras para transmitir una visión única del mundo olímpico.
El Presidente del COI y Payne, antiguo director de marketing y radiodifusión del COI, fueron los invitados especiales de la quinta sesión global del e-College de la AIPS 2021, titulada “Juegos Olímpicos de Tokio: sueños, dudas, pero debemos volver a empezar” y lanzada en directo desde el Museo Olímpico de Lausana (Suiza) este jueves 3 de junio, para marcar los 50 días que faltan para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, cuya inauguración está prevista para el 23 de julio.

El Presidente del COI, Thomas Bach, y el Presidente de la AIPS, Gianni Merlo, en la sesión del e-College de la AIPS en Lausana. (Foto del COI/Greg Martin). / IOC President Thomas Bach and AIPS President Gianni Merlo at the AIPS e-College session in Lausanne. (Photo by IOC/Greg Martin).


Como señalaba el Presidente de la AIPS, Gianni Merlo, en un artículo reciente, los últimos 18 meses han sido difíciles para todos, pero a veces la risa ha sido la mejor medicina, y el interesante libro de Payne es una gran fuente en la preparación de uno de los Juegos más difíciles de la historia.
SENTIDO DEL HUMOR. “En la vida siempre se necesita sentido del humor, y ésta es la gran ventaja de los dibujos animados. Porque si ves un dibujo animado, en primer lugar te hace sonreír o reír y sonreír ya ayuda a que te sientas mejor y a que los demás se sientan mejor. En segundo lugar, los dibujos animados ponen los temas en perspectiva. Si se examinan cuestiones muy serias y complejas a través de los dibujos animados, a veces se llega al corazón de los problemas y se ve que no todos los problemas son un desastre o el fin del mundo”, dijo Bach, en respuesta a una pregunta de la joven reportera de la AIPS Silvana Strieder, de Austria.
JÓVENES REPORTEROS. Strieder fue la copresentadora de la primera parte de la sesión de e-college del jueves, junto con el Presidente de la AIPS. Es una de las beneficiarias del renombrado Programa de Jóvenes Reporteros de la AIPS, un proyecto que el Presidente del COI, Bach, considera apasionante. El COI también tiene un programa similar en los Juegos Olímpicos de la Juventud. “Siempre es un placer reunirme con estos jóvenes reporteros cada vez que puedo, en particular con motivo de los Juegos Olímpicos de la Juventud, porque siempre obtienes una perspectiva fresca, recibes preguntas que nunca esperarías, en las que tienes que empezar a pensar y tienes la sensación de cómo piensa la generación más joven sobre algunos de los temas”.
INVITACIÓN A LAUSANA. En respuesta a la petición de Merlo, Bach extendió una invitación a la AIPS para organizar un programa que permita a los jóvenes reporteros conocer mejor el COI en la capital olímpica en un futuro próximo, ya que espera compartir el almuerzo con el grupo en la Casa Olímpica. Ya en 2013, 15 jóvenes reporteros tuvieron esta oportunidad cuando asistieron a la Sesión Extraordinaria del COI en Lausana. “Creo que es importante que haya sido posible tener esta sesión de nuestro e-College en Lausana porque creo que desde aquí se puede entender mejor la relación que tenemos con el mundo del deporte para ayudar a las jóvenes generaciones a crecer”, dijo Merlo.
PROYECTO DE CIERRE. Toon In! es una historia olímpica no oficial y totalmente no sancionada, contada con un profundo sentido de la diversión. El libro de mesa de café, de 500 páginas y a todo color, contiene 1.200 viñetas de temática olímpica de 400 de los mejores dibujantes del mundo y 100.000 palabras de muchas historias no contadas sobre el mayor acontecimiento deportivo del mundo. “Este fue mi proyecto de cierre de COVID”, dijo Payne, que fue el primer invitado del e-College inaugural de la AIPS, que comenzó pocos días después de que se aplazara Tokio 2020, mientras explicaba cómo surgió la idea. Siempre había pensado que sería una gran idea “contar la historia de los Juegos Olímpicos a través de la creatividad del dibujante”, pero nunca llegó a hacerlo hasta que la pandemia presentó la oportunidad.
PRIMERA CARICATURA. Su admiración por la creatividad y la habilidad de los dibujantes se remonta a su época en el COI. La primera viñeta que recopiló fue la de un dibujante suizo que sustituyó las columnas de mármol de la Acrópolis por botellas de Coca Cola después de que Atlanta fuera elegida sede de los Juegos Olímpicos de 1996 frente a la favorita Atenas. La caricatura, en la que también aparecía el COI inclinándose ante los dioses de Mammón y el dinero, era “bastante atrevida”, según Payne, pero la tenía colgada en su oficina y levantó algunas cejas porque se consideraba que no tenía sentido del humor.

CULTURAS DIFERENTES. Para Toon In!, Payne investigó y encontró 3.000 dibujos animados de todo el mundo, que redujo a los 1.200 que finalmente se presentaron de 50 países. “Es parte de la magia de ver cómo las diferentes culturas abordan, como dijo el Presidente, temas complicados y sensibles con dibujos animados, a menudo sin apenas palabras, y sin embargo pueden transmitir un mensaje muy poderoso. Así que reuní los dibujos animados y luego pensé, bueno, vamos a escribir también una historia”, explicó.
MEDALLA DE ORO. Al entregar un ejemplar a Bach en el escenario del AIPS e-College, Payne reiteró que todos los ingresos de la venta del libro se donarán a la beneficencia. Se subastará un ejemplar con la firma de Bach. En él, Bach escribió: “Si los dibujos animados fueran una disciplina olímpica, esto sería ganar una medalla de oro”.
RESILIENCIA. Con la proximidad de Tokio 2020, Payne añadió: “Espero que esto nos traiga muchos recuerdos. Creo que si hay una cosa clave que me llevo de este libro es la resistencia del COI, que a lo largo de 125 años, todos los retos, los problemas, las cuestiones y los Juegos siguen saliendo adelante, cada vez más fuertes”.
NOS VEMOS EN TOKIO. “¡Nos vemos en Tokio, faltan 50 días!” declaró Bach al despedirse de los participantes en el AIPS e-College.
JUEGOS INCREÍBLES. En el e-College del año pasado, Payne esperaba que Tokio 2020 representara una verdadera celebración de la superación de la humanidad de esta pandemia “pero lamentablemente no va a ser así. Va a llevar más tiempo”, dijo. “Aunque creo que el hecho de que el mundo se una, y de que los países empiecen a salir adelante, será una fuerte señal de resistencia contra la pandemia”. Es esa fuerte señal la que le hace confiar en que “Japón organizará unos Juegos increíbles”.
TEMAS PASADOS. Después de haber vivido 23 Juegos Olímpicos de invierno y de verano desde Múnich 1972, el Presidente de la AIPS, Merlo, no podía estar más de acuerdo al narrar cómo los Juegos han logrado sobrevivir a ataques terroristas, boicots y quiebras en el pasado.
“Mucha gente olvida que a principios de los años 80 el COI estaba en bancarrota. No había dinero en el banco”, recordó Payne. Compartió una anécdota, que también se puede encontrar en su libro, de cómo Juan Antonio Samaranch estuvo a punto de dimitir dos semanas después de ser elegido Presidente del COI en 1980 por ese motivo.
PROGRAMA DE MARKETING. Era una época en la que “nadie quería organizar los Juegos” y Los Ángeles, que estaba dispuesta a acogerlos, no quería pagarlos. “Mucha gente dijo que era el fin del camino para los Juegos Olímpicos”, dijo Payne. Sin embargo, Samaranch creó un programa de marketing, del que Payne fue el primer director, para devolver al COI su dignidad financiera.
PODIO DE LA CEREMONIA DE VICTORIA. Anteriormente, el 3 de junio, Tokio 2020 desveló el podio, la música temática, los trajes y las bandejas de medallas que se utilizarán durante las ceremonias de victoria de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de este verano. La emotiva ceremonia, que ofreció un impulso muy necesario en estos tiempos difíciles, fue transmitida en directo desde el Ariake Arena, que acogerá los torneos de voleibol y baloncesto en silla de ruedas este verano.
ACTUALIZACIÓN DE JAPÓN. Hiroshi Takeuchi, miembro del Comité Ejecutivo de la AIPS, y Shinsuke Kobayashi, miembro del jurado de los Premios AIPS a los Medios de Comunicación Deportivos, compartieron las últimas novedades de Japón en relación con el estado de emergencia, la tasa de infecciones por COVID-19, la campaña de vacunación y la opinión pública antes de los Juegos. El dúo, muy venerado en el ámbito de los medios de comunicación deportivos japoneses, lanzó un mensaje de esperanza con informes sobre un descenso constante de los casos de coronavirus, una mejora en el despliegue de las vacunas y la creencia de que la opinión pública negativa podría remitir antes de la Ceremonia de Apertura de Tokio 2020.
SEÑAL POSITIVA. El 1 de junio, el equipo australiano de sóftbol femenino se convirtió en el primer grupo de atletas extranjeros en llegar a Japón para una concentración preolímpica, y esto se ha considerado en gran medida como una señal positiva, según Kobayashi, que consideró que los Juegos Olímpicos han sido “como un chivo expiatorio” de todas las frustraciones del país. “La gente consideraba los Juegos Olímpicos como algo malo -todo lo malo que llega al país-, pero al ver a estas chicas australianas y las sonrisas en sus rostros, creo que la gente está empezando a ver las cosas de forma un poco diferente”.
VACUNACIÓN .Takeuchi añadió que ahora la gente empieza a darse cuenta de que los Juegos están a la vuelta de la esquina, ya que la llegada del equipo australiano de sóftbol femenino ha “establecido cierta certeza”. Dijo que antes de que comiencen los Juegos, “quizá casi la mitad de la población japonesa esté vacunada” y eso podría influir en el sentimiento del público a favor de los Juegos. “La opinión negativa puede estar relacionada con el lento desarrollo de la vacunación, que está empezando a acelerarse”, explicó.
PUNTO DE VISTA FINANCIERO. El COI se ha enfrentado a las críticas por seguir adelante con los Juegos en medio de la pandemia de coronavirus, especialmente con las innumerables encuestas públicas que muestran que un gran porcentaje del pueblo japonés quiere que se cancele o se posponga de nuevo el evento. Sin embargo, en contra de lo que muchos han sugerido como motivo de la insistencia del COI -el dinero-, Michael Payne opina que: “La razón del COI no es desde un punto de vista financiero, es realmente para tratar de asegurar que la oportunidad está ahí para una generación de atletas, porque creo que la mitad de los atletas sólo compiten en los Juegos Olímpicos una vez”. Para respaldar su punto de vista, explicó cómo el COI tiene una “estructura a largo plazo” con respecto a los ingresos.
TOKIO 1964. En cualquier caso, Payne confía en que Tokio “lo conseguirá”. Recordó que “Tokio 1964 fue un momento simbólico para que Japón saliera a la escena mundial” y, según sus investigaciones, el pueblo japonés “no era súper positivo con esos Juegos”, pero los Juegos se desarrollaron con éxito y dejaron un enorme legado, explicó Payne. Hablando de otra relación entre Tokio 1964 y Tokio 2020, Payne explicó que los Juegos de este verano serán testigos de la introducción de una tecnología en la nube por parte de uno de los socios clave del COI, Alibaba, y cuando preguntó al jefe de difusión del COI sobre la última vez que hubo una innovación tecnológica tan importante, le dijeron que Tokio 1964 fueron los primeros Juegos en introducir los satélites.
En la sesión del e-College de la AIPS también se debatió sobre el futuro de los derechos de retransmisión de los Juegos y sobre cómo los medios de comunicación han informado sobre Tokio 2020.
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ENGLISH

“A sense of humour is a recipe for survival. See you in Tokyo” Thomas Bach tells AIPS e-College from Lausanne

By Chibuogwu Nnadiegbulam – AIPS Media

LAUSANNE, June 4, 2021.– “A sense of humour is a recipe for survival,” Thomas Bach, the President of the International Olympic Committee (IOC) said, with a smile on his face, in reaction to Michael Payne’s latest book “Toon In!”, which artistically combined cartoons and words to convey a unique insight into the Olympic world.

The IOC President and Payne, former long-standing marketing and broadcast director of the IOC, were the special guests of the fifth global session of the 2021 AIPS e-College titled “Tokyo Olympic Games: dreams, doubts but we must restart” and launched live from the Olympic Museum in Lausanne, Switzerland on June 3, to mark 50 days to the Tokyo 2020 Olympic Games scheduled to open on July 23.

As AIPS President Gianni Merlo pointed out in a recent article, the last 18 months have been difficult for everyone, but at times laughter has indeed been the best medicine, and Payne’s interesting book is one great source in the build-up to one of the most challenging Games ever.

SENSE OF HUMOUR “You always in life need a sense of humour and this is the great advantage of cartoons. Because if you look at a cartoon, first of all it makes you smile or laugh and smiling already helps to make you feel better and helps others feel better. Secondly, cartoons put the issues into perspective. If you look at very serious and complex issues through cartoons, sometimes you come to the heart of the issues and you see that not every problem is a disaster or the end of the world,” Bach said, in response to a question from AIPS Young Reporter Silvana Strieder from Austria.

YOUNG REPORTERS Strieder was the co-anchor of the first part of Thursday’s e-college session – alongside AIPS President. She is a beneficiary of the renowned AIPS Young Reporters Programme, a project which IOC President Bach finds exciting. The IOC also has a similar programme held at the Youth Olympic Games. “It’s always a pleasure to meet these young reporters whenever I can, in particular on the occasion of the Youth Olympic Games, because you always get a fresh perspective, you get questions which you would never expect, where you have to start thinking and you get the feeling of how the younger generation think about some of the issues.”

INVITATION TO LAUSANNE In response to Merlo’s request, Bach extended an invitation to AIPS to organise a programme that will afford young reporters to learn more about the IOC in the Olympic capital in the near future, as he looks forward to sharing lunch with the group in the Olympic House. Back in 2013, 15 young reporters had this opportunity when they attended the IOC Extraordinary Session in Lausanne.

“I think that it is important that it was possible for us to have this session of our e-College in Lausanne because I think that from here people can understand better the relation that we have with the world of sport to help the young generation to grow,” Merlo said.

LOCKDOWN PROJECT Toon In! is an Insider’s unofficial and entirely unsanctioned Olympic history told with a profound sense of fun. The 500-page colourful coffee table book contains 1,200 Olympic themed cartoons from 400 of the world’s greatest cartoonists and 100,000 words of many untold stories about the world’s greatest sporting event.

“This was my COVID lockdown project,” Payne, who was the first-ever guest of the inaugural AIPS e-College which began few days after Tokyo 2020 was postponed, said, while explaining how the idea came about. He had always thought it would be a great idea to “tell the history of the Olympics through the creativity of the cartoonist”, but never got around to doing it until the pandemic presented the opportunity.

FIRST CARTOON His admiration for the creativity and skill set of cartoonists dates back to his time at the IOC. The very first cartoon he collected was by a local Swiss cartoonist who replaced the marble columns of the Acropolis with Coca Cola bottles after Atlanta was elected host of the 1996 Olympic Games against the favourite Athens. The cartoon, which also featured the IOC bowing down to the gods of Mammon and money, was “pretty edgy”, according to Payne, but he had it hanging in his office and it raised a few eyebrows because he was seen as not having a sense of humour.

DIFFERENT CULTURES For Toon In!, Payne researched and found 3,000 cartoons from around the world which he trimmed down to the eventual 1,200 from 50 countries. “It’s part of the magic of just seeing how different cultures approach, as the President said, quite sensitive complicated issues with cartoon, often with hardly any words, and yet can convey a very powerful message. So I got the cartoons together and then I thought, well, let’s also write a story,” he explained.

GOLD MEDAL As he presented a copy to Bach on the AIPS e-College stage, Payne reiterated that all proceeds from the sale of the book will be donated to charity. A copy with Bach’s signature will be auctioned. In it, Bach wrote: “If cartoons were an Olympic discipline, this would be winning a gold medal.”

RESILIENCE With Tokyo 2020 fast approaching, Payne added: “I hope that this will bring back a lot of memories. I think if there is one key takeaway for me from this book it’s actually the resilience of the IOC, that you look over 125 years, all of the challenges, the problems, the issues and the Games still come through, stronger and stronger.”

SEE YOU IN TOKYO “See you in Tokyo, 50 days to go!” Bach declared as he waved goodbye to the AIPS e-College participants.

INCREDIBLE GAMES At last year’s e-College, Payne had hoped that Tokyo 2020 would represent a true celebration of humanity pulling through this pandemic “but sadly it’s not going to be the case. It’s going to take longer,” he said. “Although I think the world coming together, and as countries start to work their way through, it will be a strong sign of resilience against the pandemic.” It is that strong sign that gives him the confidence that “Japan will stage an incredible Games”.

PAST ISSUES Having experienced 23 Winter and Summer Olympic Games since Munich 1972, AIPS President Merlo couldn’t agree more as he narrated how the Games have managed to survive terrorist attacks, boycotts and bankruptcy in the past.

“A lot of people forget that at the beginning of the 1980s the IOC was bankrupt. There was no money in the bank,” Payne recalled. He shared a story, which can also be found in his book, of how Juan Antonio Samaranch almost resigned two weeks after being elected IOC President in 1980 because of that.

MARKETING PROGRAMME It was a period when “nobody wanted to host the Games” and Los Angeles, which was willing to host it, didn’t want to pay for it. “A lot of people said that was the end of the road for the Olympics,” Payne said. However, Samaranch built a marketing programme, of which Payne was the first director, to restore the IOC’s financial dignity.

VICTORY CEREMONY PODIUM Earlier on June 3, Tokyo 2020 unveiled the podium, theme music, costumes and medal trays that will be used during the victory ceremonies of this summer’s Olympic and Paralympic Games. The emotive ceremony, which offered a much-needed boost amid these challenging times, was live-streamed from the Ariake Arena, which will play host to the volleyball and wheelchair basketball tournaments this summer.

UPDATE FROM JAPAN AIPS Executive Committee member Hiroshi Takeuchi and AIPS Sport Media Awards juror Shinsuke Kobayashi shared the latest update from Japan regarding the state of emergency, rate of COVID-19 infections, vaccination drive and public sentiment ahead of the Games.

The duo, who are highly revered in the Japanese sports media space, delivered a message of hope with reports of a steady decrease in coronavirus cases, an improved rollout of vaccines and the belief that the negative public opinion could subside before the Opening Ceremony of Tokyo 2020.

POSITIVE SIGN On June 1, the Australian women’s softball team became the first group of foreign athletes to arrive in Japan for a pre-Olympic training camp and this has largely been viewed as a positive sign, according to Kobayashi, who felt that the Olympics have been “like a scapegoat” for all the frustrations in the country. “People deemed the Olympics as evil – all the bad things coming to the country – but seeing these Australian girls and the smiles on their faces, I think people are starting to see things a little bit differently.”

VACCINATION Takeuchi added that now people are beginning to realize that the Games are around the corner, as the arrival of the Australian women’s softball team has “established some certainty”. He said that before the Games start, “perhaps nearly half of the Japanese population would be vaccinated” and that could sway public sentiment in favour of the Games. “The negative view can be linked to the slow development of vaccination, which is beginning to speed up,” he explained.

FINANCIAL STANDPOINT The IOC have faced criticism for pushing ahead with the Games amid the coronavirus pandemic, especially with countless public polls showing that a large percentage of the Japanese people want the event cancelled or postponed again. However, contrary to what many have suggested is the reason for the IOC’s insistence – money, Michael Payne is of the opinion that: “The reason the IOC is not from a financial standpoint, it really is to try and ensure the opportunity is there for a generation of athletes because I think that half of the athletes only compete in the Olympic Games once.” To back up his point, he explained how the IOC has a “long term structure in place” with regard to revenue.

TOKYO 1964 In any case, Payne has faith in Tokyo to “pull it off”. He recalled that “Tokyo 1964 was a symbolic moment for Japan stepping out onto the world stage” and from his research the Japanese people were “not super positive of those Games” but the Games went on successfully and left a huge legacy, Payne explained.

Speaking of another relationship between Tokyo 1964 and Tokyo 2020, Payne explained that this summer’s Games would witness the introduction of a cloud technology by one of the IOC’s key partners, Alibaba, and when he asked the IOC’s head of broadcasting about the last time there was such an important technological innovation, he was told that Tokyo 1964 was the first Games to introduce the satellites.

The AIPS e-College session also featured discussions on the future of broadcasting rights for the Games and how the media has been reporting on the Tokyo 2020.