Nicaragua: La burbuja más grande del deporte latinoamericano

Por: Moisés Ávalos Ruíz – Prensa Comité Olímpico Nicaragüense
Traducido por: Constanza Mora Pedraza – AIPS Media 

MANAGUA, Nicaragua, 12 de noviembre de 2020.- Golpeada por un estallido social en el 2018 que trajo como consecuencia la caída de la economía nacional en el 2019, Nicaragua se ha convertido, en tiempos de la pandemia COVID 19, en “La Burbuja” más grande del deporte latinoamericano en el 2020. 

Tres ligas profesionales (fútbol, baloncesto y béisbol) con 107 extranjeros en total; un premio de FIFA a la Federación Nicaragüense de Fútbol (FENIFUT) por mantener activo este deporte durante todo el año, llegando a ser una de las tres activas en el mundo en los momentos más difíciles del COVID19; y la nominación de la Federación Nicaragüense de Atletismo (FNA) por World Athletics para ser considerada entre las seis más activas del orbe, lo certifican. 

El confinamiento obligatorio por el Coronavirus en el 2020, no ha sido nada nuevo para los nicaragüenses. El “encierro y cuido” del 2018 fue tan prolongado como cuidadoso que el de ahora… y la “crisis económica” del 2019 fue más dura que la de este año. 

CRISIS DEL 2018 Y 2019 CREARON “INMUNIDAD”

Con el estallido social del 2018 bajaron los ingresos producidos por del turismo, miles de extranjeros que aquí invertían abandonaron Nicaragua, cerraron muchas empresas e instituciones de alto nivel, las líneas aéreas cortaron sus vuelos… Una situación que se extendió hasta 2019. 

En Nicaragua el Deporte es una prioridad; es prácticamente un Programa Social del Gobierno y del Estado de la República. Lo ha sido desde el 2007, con la puesta en práctica de la Ley General del Deporte, la Educación Física y Recreación Física, pues cada año más de 30 disciplinas deportivas cuentan con el presupuesto para la planificación y celebración de sus actividades. 

Inmune con lo sucedido en el 2018 y 2019, el Deporte Nicaragüense llegó “curado” al 2020, con “postgrado en austeridad y organización”, y con instalaciones de primer mundo recién estrenadas durante los XI Juegos Deportivos Centroamericanos en diciembre del 2017, que albergaron a 3,500 atletas de siete países en 26 disciplinas deportivas. 

Este derecho del pueblo (el Deporte) se detuvo únicamente unas semanas entre los meses de mayo y junio del 2020, justamente cuando subía la curva de la pandemia en Nicaragua y Centroamérica. 

BÉISBOL, CON 30 JUGADORES EXTRANJEROS

En Tiempos de Pandemia, el Béisbol (deporte rey en este país) mantuvo activo su Campeonato Nacional de Béisbol Superior con 18 equipos de todos los departamentos y regiones del país, y se alista para iniciar, en los próximos días, la 16ta. edición de la Liga Nicaragüense de Béisbol Profesional con cifra récord de cinco franquicias y 30 jugadores extranjeros en total. 

Asimismo, Nicaragua tuvo tres jugadores en el béisbol de las Grandes Ligas de Estados Unidos de América. Dos se entrenaron en los estadios de Managua, uno de ellos, Jonathan Loáisiga, pítcher de los Yankees de Nueva York, se convirtió en un ejemplo para su equipo de la MLB (Major League Baseball) por llegar en excelentes condiciones físicas y de salud. 

FÚTBOL TAMPOCO PARÓ

El COVID 19 no impidió la celebración de los Torneos de Clausura y Apertura de la Liga Primera de Fútbol, con diez equipos y 50 extranjeros en total. Esta actividad le dio a Nicaragua más nivel para conseguir recientemente empates 1-1 contra las Selecciones Nacionales de Guatemala y Honduras en la Fecha FIFA de octubre. Adicionalmente el subcampeón nacional, Managua FC, eliminó al campeón salvadoreño, CD FAS, en Liga CONCACAF. 

LA MEJOR LIGA DE CENTROAMÉRICA

Por mantener el fútbol “activo y con un cuidado responsable”, FIFA otorgó un premio a Nicaragua, que sumados a la ayuda a todas las Asociaciones de Fútbol en el mundo por el COVID19, hizo posible la instauración de un Campeonato Nacional de Segunda División Femenino (16 equipos), actualmente activo junto a la Segunda y Tercera División Masculina, Primera Femenina, Futsal Masculino, Juvenil Especial Masculino y Torneo de Menores (U17, U15, U13), que suman en total 182 clubes que juegan a niveles nacionales. 

EL BALONCESTO SE JUGÓ CON 40 EQUIPOS

En Baloncesto, se concluyeron con éxito los Campeonato Nacional Amateur Masculino y Femenino, que juntos sumaron 40 equipos de todos los departamentos del país. Y desde julio se realiza la III Liga Superior de Baloncesto, con nueve equipos y 27 jugadores extranjeros, considerada la liga de baloncesto más fuerte de Centroamérica. 

Los 107 jugadores del extranjero (fútbol, béisbol y baloncesto) provienen de Estados Unidos, Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, Venezuela, Panamá, Honduras, España, Colombia y de algunos países africanos. 

ESPN, BOX OLÍMPICO Y TÍTULO MUNDIALES

La pandemia tampoco afectó el segundo deporte en importancia de los nicaragüenses: el Boxeo… a nivel olímpico se concluyó la Copa Alexis Argüello 2020 con 25 equipos de todos los departamentos del país, con una duración de seis meses, y ya se planifica la del 2021 con miras al Preolímpico de Las Américas en marzo. 

En el ámbito profesional, la Cadena Estadounidense ESPN transmitió En Vivo una velada organizada en Managua en julio pasado, en tanto tres campeones mundiales nicaragüenses han cumplido los respectivos protocolos para defender sus títulos en México (Román González, 115 AMB), y Estados Unidos (René y Félix Alvarado, 130 AMB y 108 FIB, respectivamente). 

Mientras el Atletismo realizaba 20 eventos nacionales en “tiempos de pandemia”, otros deportes como Levantamiento de Pesas, Tae Kwon Do, Karate Do, Judo y Ajedrez compitieron con éxito “ON LINE” en eventos de corte mundial, panamericano y regional, todos manteniéndose activos para los próximos eventos del ciclo olímpico. 

SÓLO UN CASO DE COVID… SIN PÚBLICO

En todos los casos, y con estrictas medidas del Ministerio de Salud, se cumplieron con los protocolos recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se organizaron en todos los rincones del país eventos sin públicos o con un pequeño porcentaje. 

Otras disciplinas activas actualmente son Automovilismo, Motociclismo, Balonmano, Ciclismo, Físico Culturismo, Canotaje, Voleibol (Playa y Salón), Luchas, Remo, Natación, Softbol, Triatlón, Rugby, Judo, Karate Do, Gimnasia, Tenis, Artes Marciales Mixtas, Tenis de Mesa y Tiro Deportivo. 

A lo largo del año, entre los deportistas activos, Nicaragua sólo ha tenido un deceso por COVID19: Carlos Aranda (q.e.p.d), un entrenador de béisbol; situación que provocó la suspensión de las actividades deportivas entre mayo y junio… De ahí, ningún otro caso. 

LOS MEDIOS Y LA PRENSA DEPORTIVA

Respecto a los cronistas deportivos y los medios de comunicación que cubren el deporte, el estallido social del 2018 “adelantó” en Nicaragua lo que hoy sufren todos los países del mundo consecuencia de la pandemia: despidos, cierres de medios, reducción en salarios, así como poca o nula publicidad para programas deportivos en radio y televisión. 

La mayoría de los eventos deportivos, sin embargo, son transmitidos En Vivo por tres televisoras nacionales, las que permiten, a la vez, que estaciones radiales nacionales -y hasta sitios en internet o de redes sociales- realicen sus propias transmisiones En Vivo. 

Esto también ha traído como consecuencia una escalada de periodistas connotados a los medios digitales, multiplicando su uso con entrevistas, debates y transmisión de eventos en vivo. De igual manera, ha crecido el “afán” de comunicar el deporte por las mismas redes de parte de ex deportistas y jóvenes estudiantes y ciudadanos interesados en ser Periodistas Deportivos. 

En tiempos de pandemia, tanto las autoridades deportivas como las de salud han permitido en todo momento el acceso de los periodistas a los eventos deportivos, siempre que se cumplan todas las medidas que indican los protocolos respectivos. 

RESISTIENDO EMBATES Y ASEGURANDO EL FUTURO

Uno de los objetivos de mantener el deporte activo -y bien cuidado- en Nicaragua no sólo es darle trabajo a los atletas profesionales, becas a los atletas olímpicos, o recreación (a través de la Televisión) al pueblo en general… también interesa estar “listos” para cuando se convoquen los torneos clasificatorios olímpicos (para Tokio) como Béisbol, Boxeo, Pesas, Remo, entre otros… o para cuando se convoquen oficialmente los XII Juegos Deportivos Centroamericanos a celebrarse en El Salvador en el segundo semestre del 2021. 

El Gobierno y el Estado de Nicaragua iniciaron en el 2020 la construcción y/o remodelación de 140 instalaciones deportivas en el país, entre Estadios de Béisbol, Fútbol y Gimnasios de usos múltiples para los años 2020, 2021 y 2022, inversión que supera los setenta millones de dólares estadounidenses. Esto como una política deportiva previamente planificada. 

Al momento de escribir estas letras, han pasado varios días desde que el Huracán Eta, Categoría Cuatro, azotó el Caribe Norte de Nicaragua y la Zona Norte del país, antes de convertirse en Tormenta Tropical y tomar rumbo hacia Honduras… El deporte nicaragüense se detuvo una semana por razones climatológicas mientras el Gobierno y el Estado salvaguardaban la vida de los nicaragüenses, llevando a más de 40,000 personas a centros de refugios. Gracias a Dios, hasta ahora, ninguna persona fallecida. 

En nuestro país los nicaragüenses batallan a diario contra el COVID 19. Las cifras oficiales hasta octubre eran 5,434 casos y 155 fallecidos, una de las más bajas de la región. El Gobierno y el Estado se preparan para reconstruir los daños causado por el Huracán ETA… mientras el deporte sigue desarrollándose en la Burbuja Deportiva más grande de Latinoamérica que, hasta ahora, parece estar construida a prueba de Estallidos Sociales, Crisis Económica, Coronavirus y Huracanes.

ENGLISHNicaragua: The largest bubble of Latin American Sport 

By: Moisés Ávalos Ruíz – Nicaraguan Olympic Committee Press
Translated by: Constanza Mora Pedraza – AIPS Media 

MANAGUA, Nicaragua, November 12, 2020.- Struck by a social outbreak in 2018 that caused the fall of the national economy in 2019, Nicaragua has become, in times of the COVID 19 pandemic, “The largest Bubble of Latin American sport in 2020. 

Three professional leagues (football, basketball and baseball) with 107 foreigners in total; a FIFA award to the Nicaraguan Football Federation (FENIFUT) for keeping this sport active throughout the year, becoming one of the three active in the world in the most difficult moments of COVID19; and the nomination of the Nicaraguan Athletics Federation (FNA) by World Athletics to be considered among the six most active in the world, certify it. 

The mandatory lockdown because of the Coronavirus in 2020 has not been anything new for Nicaraguans. The “isolation and care” of 2018 was as long and careful than that of now … and the “economic crisis” of 2019 was harder than this year. 

2018 – 2019 CRISIS CREATED “IMMUNITY”

With the social outbreak of 2018, the income produced by tourism fell, thousands of foreigners who invested here left Nicaragua, many high-level companies and institutions closed, the airlines cut their flights … a situation that lasted until 2019. 

In Nicaragua, Sport is a priority; it is kind of a Social Program of the Government and the State of the Republic. It has been since 2007, with the implementation of the General Law of Sports, Physical Education and Physical Recreation, so each year more than 30 sports disciplines have the budget for the planning and organization of their activities. 

Immune to what happened in 2018 and 2019, Nicaraguan Sports arrived “cured” to 2020, with a “postgraduate degree in austerity and organization”, and with first-world facilities just released during the XI Central American Sports Games in December 2017, event which hosted 3,500 athletes from seven countries in 26 sports disciplines. 

This people’s right (Sports) only stopped for few weeks between May and June 2020, precisely when the curve of the pandemic was rising in Nicaragua and Central America. 

BASEBALL, WITH 30 FOREIGN PLAYERS

In Times of Pandemic, Baseball (the king of sports in this country) kept its Superior Baseball National Championship active with 18 teams from all departments and regions of the country, and is getting ready to start, in the coming days, the 16th. edition of the Professional Nicaraguan Baseball League with a record of five franchises and 30 foreign players in total. 

Likewise, Nicaragua had three players in the Major League Baseball from the United States of America. Two of them trained in Managua’s stadiums, other, Jonathan Loáisiga, the New York Yankees pitcher, became an example for his MLB (Major League Baseball) team by arriving in excellent physical and health conditions. 

FOOTBALL NEITHER STOPPED

COVID 19 did not prevent the celebration of the Closing and Opening Tournaments of the First Football League, with ten teams and 50 foreigners in total. This activity gave to Nicaragua more level to recently achieve 1-1 draws against the National Teams of Guatemala and Honduras on the October FIFA matches. Additionally, the national runner-up, Managua FC, eliminated the Salvadoran champion, CD FAS, in the CONCACAF League. 

THE BEST LEAGUE OF CENTRAL AMERICA

For keeping football “active and with responsible care”, FIFA granted an award to Nicaragua, which, added to the help to all Football Associations in the world because of the COVID19, made possible the establishment of a National Championship for the Women’s Second Division (16 teams), currently active together with the Men’s Second and Third Division, Women’s First, Men’s Futsal, Men’s Special Youth and Junior Tournament (U17, U15, U13), which add a total of 182 clubs that play at national levels. 

BASKETBALL WAS PLAYED WITH 40 TEAMS

In Basketball, the National Amateur Men’s and Women’s Championships successfully concluded, together with 40 teams from all departments of the country. And since July, the III Superior Basketball League has been held, with nine teams and 27 foreign players, considered the strongest basketball league in Central America. 

The 107 foreign players (football, baseball and basketball) come from the United States, Cuba, Dominican Republic, Puerto Rico, Venezuela, Panama, Honduras, Spain, Colombia and from some African countries. 

ESPN, OLYMPIC BOXING AND WORLD TITLE

The pandemic also did not affect the second most important sport of Nicaraguans: Boxing … at Olympic level, the Alexis Argüello 2020 Cup ended with 25 teams from all departments of the country, with a duration of six months, and the one of 2021 is already planned looking ahead to the Las Americas Pre-Olympic in March. In the professional world, the American Network ESPN broadcast Live an evening organized in Managua last July, while three Nicaraguan world champions have complied with the respective protocols to defend their titles in Mexico (Román González, 115 AMB), and in the United States (René and Félix Alvarado, 130 AMB and 108 IBF, respectively). While Athletics held 20 national events in “times of pandemic”, other sports such as Weightlifting, Taekwondo, Karate Do, Judo and Chess successfully competed “ON LINE” in world, Pan American and regional events, all remaining active for the next events of the Olympic cycle. 

JUST ONE COVID CASE … NO PUBLIC

In all cases, and with strict measures from the Ministry of Health, the protocols recommended by the World Health Organization (WHO) were followed. Events without public or with a small percentage were organized in all corners of the country. 

Other currently active are Motor Racing, Motorcycling, Handball, Cycling, Bodybuilding, Canoeing, Volleyball (Beach and Indoor), Wrestling, Rowing, Swimming, Softball, Triathlon, Rugby, Judo, Karate Do, Gymnastics, Tennis, Mixed Martial Arts, Table Tennis and Shooting. 

Throughout the year, among active athletes, Nicaragua has only had one death from COVID19: Carlos Aranda (q.e.p.d), a baseball coach; situation that caused the suspension of sports activities between May and June … From this time, no other case. 

THE MEDIA AND THE SPORTS PRESS

Regarding sports journalists and the media that cover sports, the social outbreak of 2018 “gave a preview” to Nicaragua of what all the countries of the world suffer today as a result of the pandemic: layoffs, media closures, reduction in salaries, as well as little or no advertising for sports programs on radio and television. 

However, most sporting events are broadcast Live by three national television channels, which allows at the same time, national radio stations and even internet sites or social media – to carry out their own Live broadcasts. 

This has also resulted in an escalation of renowned journalists to digital media, multiplying its use with interviews, debates and live broadcast events. Similarly, the “desire” to communicate the sport through the same networks has grown in some part of former athletes and young students and citizens interested in being Sports Journalists. 

In times of pandemic, both the sports and health authorities have allowed journalists the access to sporting events at all times, provided that all the measures indicated in the respective protocols are followed. 

RESISTING EMBATS AND SECURING THE FUTURE

One of the aims of keeping sports active – and well cared – in Nicaragua is not only to give work to professional athletes, scholarships to Olympic athletes, or recreation (through television) to the general public … also is of big interest to be “ready” for when the Olympic qualifying tournaments (for Tokyo) are called, such as Baseball, Boxing, Weightlifting, Rowing, among others … or when the XII Central American Sports Games are officially called to be held in El Salvador in the second semester of 2021. 

The Government and the State of Nicaragua began in 2020 the construction and / or refurbishing of 140 sports facilities in the country, including baseball and football stadiums and multisport venues for 2020, 2021 and 2022, an investment that exceeds seventy million US dollars. This as a previously planned sports policy. 

At the time of this writing, several days have passed since Hurricane Eta, Category Four, hit the North Caribbean of Nicaragua and the North Zone of the country, before becoming a Tropical Storm and heading towards Honduras … Nicaraguan sport was stopped for a week for weather reasons while the Government and the State safeguarded the lives of Nicaraguans, taking more than 40,000 people to shelter centres. Thank God so far no person has died. 

In our country, Nicaraguans battle daily against COVID 19. The official figures as of October were 5,434 cases and 155 deaths, one of the lowest in the region. The Government and the State are preparing to rebuild the damage caused by Hurricane ETA … While the sport continues to develop in the largest Sports Bubble in Latin America that, until now, seems to be built against Social Outbursts, Economic Crisis, Coronavirus and Hurricanes.