Media Maratón de Bogotá – mmB: Atletismo vitual durante el covid-19

Si bien la realización de eventos deportivos está prohibida en prácticamente todo el continente, las organizaciones de varias competencias han decidido recurrir, como muchos a la virtualidad. Este es el caso de la Media Maratón de Bogotá – mmB, carrera en la que participan miles de atletas entre profesionales y aficionados y que debía realizarse el 26 de julio de 2020 en la capital colombiana. 

Por Constanza Mora Pedraza – AIPS Staff 

BOGOTÁ, Colombia 22 de mayo de 2020.- Durante todo este tiempo de cuarentena hemos hablado de lo difícil que es, especialmente para los atletas de alto rendimiento estar en aislamiento. Sin embargo, hay millones de personas en el mundo que si bien no son profesionales, si son deportistas consagrados, y otros que realizan actividad deportiva con alguna regularidad para quienes también el aislamiento ha sido complicado. 

Angie Orjuela. Atleta Selección Colombia (Crédito: Correcaminos). / Angie Orjuela. Colombian Team Athlete (Credit: Correcaminos)

En lo personal, y junto a un grupo de periodistas, esperaba cada mes que llegara la carrera de atletismo de turno para participar, ya fuera de 5k, 10k o 15k, pero ante la situación en la que nos puso el coronavirus, la espera se quedaba en stand-by y luego, debo admitir que llegó la tristeza ante el anuncio de la cancelación de la carrera, al igual que decenas de otras que se realizan en todo el país. 

Miles de corredores quedaron igual que yo, pero la felicidad nos volvió cuando la organización de la mmB, único medio maratón en el mundo con sello Platinum otorgado por la World Athletics informó de la decisión de realizar la #Virtual5KmmB, prueba que se convirtió en el primer evento atlético virtual en Colombia. 

Las inscripciones no se hicieron esperar y en pocas horas la plataforma tenía registros de personas de diferentes partes del mundo, y se agotaron rápidamente. “Me pareció una experiencia positiva y lo que más me agradó fue la forma como pude ir mejorando el tiempo en las últimas dos semanas y fijarme una fecha para hacer el último intento. Además la motivación de que se está compitiendo. No es lo mismo entrenar en la casa porque si, que tener la motivación de prepararse para una competencia” expresó Samuel Salazar, Miembro de la Asociación Colombiana de Periodistas Deportivos. A diferencia de la prueba masiva, la virtual tuvo algunas ventajas, pues se podía realizar en el transcurso de una semana, por lo que cada corredor tenía la oportunidad de probar en diferentes días y luego escoger el mejor para registrarlo en la plataforma.  

El reto fue especial, no solo por tener que correr solos, sino por las condiciones en las que la mayoría lo hicieron; Carlos García, periodista de la Agencia de Desarrollo Rural y uno de los mejores corredores del grupo de Periodistas expresó: “Hacer los 5K fue una grata experiencia, por la sensación de volver a exigirse en un reto.  Sin embargo el agotamiento fue mayor y el ahogo, ni se diga. Correr con tapabocas, cumpliendo con la normativa sanitaria en tiempos de Covid-19, hace que la mente se distraiga mucho. No obstante fue muy gratificante correr buscando un tiempo, aun con las limitaciones”. 

La falta de actividad física para muchos desata el desespero, y aunque algunos puedan hacer ejercicio en sus casas, para un runner no sentir el asfalto es muy difícil, sin embargo de la cuarentena hemos aprendido mucho, “La experiencia sirvió para darnos cuenta de la importancia de retomar la actividad física de forma moderada. El reto es con uno mismo y nos ayudó a soltar la adrenalina que teníamos por el encierro. Es el punto de partida para planear los entrenamientos a otros retos sin ningún afán diferente a disfrutar”, asínos dijo Julio César Sandoval, Director de la Revista Running Colombia.  

Además de generar un espacio de actividad física, la #Virtual5KmmB recibió donaciones económicas de parte de los atletas, lo recaudado tiene como destino ayudar a las comunidades que se han visto más afectadas por el Covid-19, en Colombia, por medio de la Fundación United for Colombia, causa social de la Media Maratón la cual podrá garantizar por dos meses, alimentos y un kit de protección a 100 de sus beneficiarios más vulnerables, personas con discapacidad, sobrevivientes del conflicto armado de estratos 1 y 2, quienes no pueden trabajar debido al Covid-19 y viven en zonas remotas del país donde es difícil acceder a las ayudas.  

La mmB demostró, una vez más, que sigue conectada con los atletas quienes siempre serán el corazón de la fiesta atlética, como Miguel Daza, Periodista de www.microfutbol.co quien con la #Virtual5KmmB regresó a la actividad, luego de recuperarse por 5 meses de una cirugía de ligamento cruzado, “Lo más difícil para mí fue el encontrar la protección ideal para poder correr o sea los elementos de bioseguridad, además el tema de volver de una operación de rodilla, pero lo más importante y divertido fue volver a sentir la brisa en mi cara”. 

Cada carrera es una fiesta, no se trata solo de ir a correr, sino de compartir, de verse con los amigos, de apostar quien hace mejor tiempo, incluso de conocer las empresas que hacen posible que una carrera como esta se pueda realizar, en sí, la multitud es parte fundamental de la competencia. Y a esto se refirió Orlando Ortiz periodista de www.virtualisima.com para quien la experiencia fue buena, aunque reconoció que correr solo no fue lo mejor “Fue una experiencia diferente y en mi caso martirizante por el tapabocas, la presión de mejorar en lo personal y la tristeza de no estar con otros adelante o atrás. Me di cuenta que aún no estoy preparado para correr solo. Cuando compito con otros, mis retos están ahí físicamente, en este reto de la #Virtual5KmmB la pelea era conmigo mismo y la soledad afecta, falta el aliento del público”

La situación fue muy diferente para Poly Martínez, periodista corresponsal de ABC España, para quien el running es parte de su día a día. “Estuve entrenándome todo el tiempo en la cuarentena porque tengo un perro entonces corría religiosamente mínimo 3 kilómetros diarios. A mí me gustan mucho las carreras virtuales, no es la primera vez que hago una de estas, me gusta que haya tantos días para que uno se pruebe y pueda escoger el tiempo porque no siempre se está como uno quisiera para una el día de carrera, además uno puede escoger el recorrido, la hora así que es muy cómodo para mantenerse incentivado, sin embargo no hay la adrenalina de la carrera que es otra cosa importante”. 

Finalmente, Andrés Páez, Periodista y Presentador de Red+ Noticias encontró más razones para superarse cada día, “Lo más difícil es encontrar la concentración necesaria para hacer la prueba. Cuando hay gente uno se apoya en todo el ambiente que rodea la carrera , al estar solo le toca a uno contagiarse el espíritu para correr a tope y no quedarse en un trote como cualquier domingo en ciclovía. Lo más positivo es que uno se da cuenta de la capacidad que se tiene, pero no se explota; quiero decir todos podemos mejorar nuestro ritmo de carrera, pero a veces nos quedamos con ir y participar, al estar solo contigo mismo te retas y mejoras. 

La #Virtual5KmmB tuvo el apoyo de Smart Fit y del Fondo de Pensiones y de Cesantías Porvenir, que por medio de la plataforma Spotify acompañó a los atletas con la Playlist “Correr Juntos”, con las canciones favoritas de cada atleta. 

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ENGLISH 

VITUAL RUNNING RACES DURING COVID-19 

Although to carry on sporting events is prohibited in practically the entire continent, the organizers of several competitions have decided, like many others to choose the virtuality. This is the case of the Bogotá Half Marathon – mmB, a race in which thousands of athletes between professionals and amateurs participate and which have set to be held on July 26th 2020 in the Colombian capital. 

By Constanza Mora Pedraza – AIPS Staff 

BOGOTÁ, Colombia May 22, 2020.- Throughout this time of quarantine we have talked about how difficult it is, especially for high performance athletes to be in isolation. However, there are millions of people in the world who, although they are not professionals, they are very active sportsperson and others carry out sports activities with some regularity for whom isolation has also been difficult. 

Personally, and with a group of Journalists, we waited every month for the athletics race of the month to participate, whether it was 5k, 10k or 15k; but given the situation in which the coronavirus have us, the wait was on stand-by, and then, I must admit that the sadness came at the announcement of the cancellation of the race, as well as dozens of others that take place across the country. 

Thousands of runners felt the same as me, but happiness returned when the organization of the mmB, the only half-marathon in the world with a Platinum Label awarded by the World Athletics, informed of the decision to organize the #Virtual5KmmB, which became the first virtual athletic event in Colombia. 

Registrations did not wait and in a few hours the platform had records of people from different parts of the world, and they were quickly full up. “It was a positive experience and what I liked the most was the way I could improve the time in the last two weeks and set a date for myself to make the last attempt. Also the motivation to compete, it is not the same to train at home because yes, to have the motivation to prepare for a competition”, said Samuel Salazar, Member of the Colombian Sports Association. Unlike the massive test, the virtual one had some advantages, since it could be carried out in the course of a week, so each runner had the opportunity to test themselves on different days and then choose the best one to register it on the platform. 

The challenge was special, not only because of having to run alone, but because of the conditions in which most did it; Carlos García, Journalist from the Rural Development Agency and one of the best runners in the group of Journalists expressed: “Doing the 5K was a pleasant experience, due to the feeling of demanding a challenge again. However, the fatigue was greater as well as the drowning. Running with face masks, complying with health regulations in the days of Covid-19, makes the mind very distracted. However, it was very gratifying to run looking for a time, even with the limitations”

The lack of physical activity for many unleashes despair, and although some may exercise at home, for a runner not to feel the asphalt is very difficult, however from the quarantine we have learned a lot, “The experience help to realize the importance of resuming physical activity in a moderate way. The challenge is with ourselves and it helped us to release the adrenaline that we had from the lockdown. It is the starting point to plan training for other challenges without any other desire than to enjoy”, said Julio César Sandoval, Director of Running Colombia Magazine. 

In addition of generating a space for physical activity, #Virtual5KmmB received financial donations from athletes, this money will go to help communities that have been most affected by Covid-19, in Colombia, through the United for Colombia Foundation, social cause of the Half Marathon, which will be able to guarantee for two months, with food and a protection kit to 100 of its most vulnerable beneficiaries, people with disabilities, survivors of the armed conflict, who cannot work due to Covid-19 and live in remote areas of the country where it is difficult to access for aid. 

The mmB demonstrated, once again, that it remains connected with the athletes who will always be the heart of the athletic party, such as Miguel Daza, Journalist of www.microfutbol.co who with the #Virtual5KmmB returned to the activity, after recovering for 5 months from a ligament surgery, “The most difficult thing for me was finding the ideal protection to be able to run, that is, the biosafety elements, in addition to the issue of returning from a knee surgery, but the most important and fun thing was going back to feel the breeze on my face”. 

Each race is a party; it is not just about going for a run, but about sharing, meeting with friends, betting who will have the best time, even knowing the companies that make possible a race liken this, and yes, the crowd is a fundamental part of the competition. And this is what Orlando Ortiz, a journalist from www.virtualisima.com, referred to, for whom the experience was good, although he recognized that running alone was not the best “It was a different experience, and in my case being martyrized by the face mask, the pressure to improve personally and the sadness of not being with others ahead or behind. I realized that I’m not ready to run alone yet. When I compete with others, my challenges are there, physically, in this challenge of # Virtual5KmmB the fight was with myself, and loneliness affects, the public’s cheering is missing”. 

The situation was very different for Poly Martínez, a correspondent journalist for ABC Spain, for whom running is part of her day to day. “I was training all the time in quarantine because I have a dog so I ran at least 3 kilometres a day. I really like virtual races, it is not the first time that I do one of these, I like that there are so many days for you to try yourself and choose the time because you are not always as you would like for a race day. In addition, you can choose the route, the time so it is very comfortable to stay motivated; however there is no the adrenaline and that is another important thing”. 

Finally, Andrés Páez, journalist and TV Presenter of Red + Noticias found more reasons to excel each day, “The most difficult thing is to find the concentration necessary to do the test. When there are people, you get involve on the whole environment that surrounds the race, being alone it is up to you to catch the spirit to run at full speed and not stay at a jog like any Sunday on the running path. The most positive thing is that you realize the capacity you have, but that you not exploited; I mean we can all improve our race rhythm, but sometimes we go only to participate, being alone with yourself you challenge and improve yourself”. 

The # Virtual5KmmB had the support of Smart Fit, and the Pension Fund Porvenir, which through the Spotify platform accompanied the athletes with the Playlist “Run Together”, with the favourite songs of each athlete.