Las dos caras de la pandemia para los periodistas deportivos en Colombia

La falta de apoyo económico para los Periodistas Deportivos del país, los retos a los que se han enfrentado las grandes empresas de medios de comunicación y la doble carga laboral que han tenido quienes conservan sus trabajos, son las dos caras de la pandemia para la prensa colombiana.

Por: Constanza Mora Pedraza – Miembro AIPS

BOGOTÁ, Colombia, 9 de junio de 2020.– Cada día la incertidumbre ataca más fuerte al Periodismo colombiano debido al Covid-19. Si bien, este país fue considerado como uno de los tres mejor posicionados en Latinoamérica, junto a Chile y Perú, para enfrentar la crisis, según Nora Lustig, -una de las economistas más destacadas de la actualidad- en entrevista con BBC Mundo, la realidad es que para la mayoría de los ciudadanos la situación no es muy alentadora, pues ya se han registrado más de 1.300 muertes y hay más de 42.000 personas contagiadas, por lo que el aislamiento se ha prorrogado hasta el 1 de julio. Algunos sectores de la economía se han reactivado paulatinamente, y aunque el Ministerio de Deportes autorizó el regreso a entrenamientos de 17 deportes, lo único cierto es que sin competencias y sin ayuda del gobierno, los colegas, especialmente los independientes, se consumen cada vez en el desespero. 

Prensa colombiana durante la Rueda de Prensa de la Copa Davis, Colombia vs Argentina 2020. / Colombian Press during a Press Conference of the Davis Cup, Colombia vs Argentina 2020.

EL REGRESO DEL FÚTBOL

Colombia es un país ‘futbolero’ y me atrevo a decir que más del 80% de la Prensa Deportiva basa sus trabajos e ingresos en este deporte, sin embargo para quienes lo manejan (Federación Colombiana de Fútbol y División Mayor del Fútbol) el Periodista es el último al que tienen en cuenta. Ya se han entregado los protocolos para el regreso de los partidos a puerta cerrada, pero éstos no mencionan a la prensa por ninguna parte. Ese 80% son Independientes y no tenerlos en cuenta por el deporte al que más difusión se le da en el país, ayuda a que la crisis se agudice más, razón por la cual, el Presidente de la Asociación Colombiana de Periodistas Deportivos, Faiver Hoyos, envió una carta a los presidentes de los entes mencionados y al Ministro del Deporte, solicitando que no se vulnere el derecho a la información. 

TELEVISIÓN

No hay ayudas económicas, y especialmente la deportiva vive en un desamparo total”. Javier Hernández Bonnet 

Javier Hernández Bonnet, Director de Deportes del Canal Caracol (Televisión) y del programa Blog Deportivo (Blu Radio) es uno de los Periodistas Deportivos con más trayectoria en Colombia. “no sé si es el producto de una carrera tan larga y del reconocimiento que le hacen a uno las audiencias, pero tengo ventajas, por ejemplo, me permiten hacer Blog Deportivo desde la casa, y por mi edad 65 años, poder ‘gambetear’ de cierta manera las amenazas del Covid que serían muy complicadas para una personas de mi edad. Además, el Canal Caracol (son la misma empresa), primero me dio un equipo casero de transmisión que mi esposa Carolina operó y salía desde el interior de mi casa, después nos liberamos un poco y nos dieron un servicio de microondas y luego de Live-U, así hago las presentaciones en el antejardín de mi casa”

Como dice Javier este es el resultado de tantos años y de trabajar en una empresa grande, sin embargo, al consultarle si tenía conocimiento de ayudas económicas para los periodistas, dejó ver la pésima situación en la que este sector se encuentra “No hay ayudas económicas, y especialmente la deportiva vive en un desamparo total. En este país ni siquiera tenemos el reconocimiento profesional, fuimos considerados después de la Constitución del 91, simplemente como participantes de un oficio, no somos profesionales, no tiene validez la tarjeta de periodista y un mínimo porcentaje tenemos el privilegio de estar vinculados a una empresa con músculo económico que nos permite, sobre todo en esta pandemia resolver todas nuestras necesidades económicas, pero sé de muchos colegas que vivían de lo que llamamos la ‘maletiniada’ (salir a compran los espacios y tener que vender publicidad para pagar esos espacios para generar algún tipo de ganancia), quienes están pasando tal vez la situación más difícil de su vida, algo que no era imaginable”. 

Justamente esos son los medios que han cerrado en Colombia, como dice él “han tenido que cerrar por sustracción de materia porque no tienen absolutamente ninguna posibilidad de pagar los espacios donde trabajan y digamos que están en el asfalto, están en la calle literalmente en este momento”, concluyó. 

Lamentablemente para el despliegue periodístico que la emergencia del coronavirus demanda, no hay subsidios” Johana Palacios. 

Johana Palacios quien trabaja en City TV, es otra de las colegas que ha conservado su trabajo haciéndolo desde casa, aunque sabe que muchos en el país la están pasando muy mal y una de las conclusiones que salen de esta pandemia es que, “hay que crear medidas a cargo de los gobiernos nacionales, departamentales y distritales para que existan ayudas para la prensa, no sé crear un fondo de rescate o algo así para ayudar a los periodistas”

Con voz dura pero dejando notar la preocupación expresa que en Colombia han cerrado varios medios/programas, “he visto en algunos medios que han recortado el personal, en prensa escrita, televisión, radio y también han cerrado algunos medios”. Y esto, seguro se convierte en un aliciente para quienes aún reciben sueldo, aunque el trabajo se haya duplicado o incluso triplicado, antes no había excusas para trabajar y ahora menos, el Periodista sigue siendo el primero en la línea de batalla, “el trabajo en casa es diferente, se aumentado, no solamente depende de lo que uno puede hacer sino de los aparatos electrónicos, pero se aprende y se sigue trabajando para informar con credibilidad, responsabilidad y pasión como siempre”. Esto se une al gran reto no solo de trabajar desde casa, sino de ser mamá, “mi mayor reto es cumplir con las labores de mamá, profesora de clases virtuales con mi hijo, estar con él, enseñarle y trabajar, cumplir con las cosas del hogar, todo esto se mezcla y es un reto bastante importante”. Para Joanna ha sido un cambio grande pero que no le ha impedido entrevistar a grandes atletas de Colombia como Iván Ramiro Córdoba desde Italia, a Nairo Quintana, o a Rigoberto Urán, entre otros. 

RADIO

Si es difícil poder vender una cuña en tiempos normales, encerrados y sin poder salir lo es aún más”. Claudia Helena Hernández 

La otra cara de la moneda la podemos ver en Claudia Helena Hernández, una reconocida Periodista de Deportes, con gran trayectoria y quien desde hace tiempo ha vivido el cambio tan drástico que ha tenido la profesión en Colombia. Cambios que en la actualidad la tienen al margen del ámbito laboral pero quien como docente sigue aportando al Periodismo Deportivo del país. ¿Sin deporte y competencias deportivas hay periodistas deportivos de radio? Se cuestiona, “Precisamente en Colombia los periodistas deportivos de radio no tienen ningún respaldo ni ninguna ayuda, ya que los medios de comunicación de un tiempo para acá desde la aparición de unos oportunistas y mercaderes de los medios con plata en el bolsillo, acabaron con los contratos y las relaciones laborales, que fueron cambiadas por cupos publicitarios, y había que aceptar porque desde ese momento se quitaron la responsabilidad de tener y hacer equipos deportivos”, y en mi opinión, esto fue lo que llevó a que cientos de colegas hoy día trabajen como independientes y no cuenten con una estabilidad laboral. 

Claudia, durante muchos años trabajó en programas radiales y sabe muy bien como es la situación, y añade “Los que trabajan en prensa, páginas web y televisión, muchos tienen contratos firmados y les responden o por lo menos están respaldados y se han mantenido haciendo notas de todo tipo, entrevistas, estadísticas etc., mientras los de radio, al no tener un vínculo laboral, han tenido que parar en seco, no hay como mantener los espacios ya que no hay que transmitir. Por eso son los primeros en pedir que el deporte se reactive y específicamente el fútbol, pues su trabajo y tener de que vivir dependen básicamente de ello”. 

Caracol Radio es una de las empresas radiales más estable que hay en Colombia junto a RCN, y por ende sus empleados han tenido la fortuna de conservar el trabajo, “los periodistas deportivos en un 90% y en todo el país, hacen su trabajo desde sus domicilios, esto incluye participación al aire en los programas de la Cadena y los boletines deportivos a lo largo de la programación diaria, por conexiones a través de internet”, nos cuenta Héctor Eduardo Chávez Director Nacional de Deportes y añade, “la ausencia de competencias hace que la información sea de otro estilo, pues no hay resultados, pero sigue habiendo noticias. Se extraña el trabajo de campo”. El aislamiento puede hacernos caer en la monotonía y el no tener mucha información es más difícil, sin embargo, el mes pasado, Caracol Radio consiguió sorprender a sus oyentes, un momento que seguro quedará como uno de los más especiales en tiempos de Covid-19 “el día de la madre, conseguimos que las mamás de los periodistas deportivos hicieran la presentación de los informes que sus hijos iban a emitir al aire”, concluyó Héctor Eduardo. 

REDES SOCIALES

La necesidad de información por parte de la audiencia ha hecho que se aborden otros temas más allá del deporte” Nixon Carranza 

Antes que llegara el coronavirus, muchos habían tenido que dedicarse al Periodismo Deportivo Independiente, creando blogs, páginas web, programas por redes sociales etc, como el caso de Nixon Carranza, quien trabajó durante muchos años en noticieros de televisión y quien ahora ha encontrado la forma de seguir informando sobre las diferentes disciplinas deportivas en sus redes sociales y en su medio independiente. Sin embargo hay cosas que quedaron en el aire debido a la pandemia, “lo más difícil en estos momentos ha sido poder desarrollar los proyectos que se tenían planeados, en www.metropolionline.com habíamos planteado una hoja de ruta para el crecimiento de nuestro portal, ha sido necesario realizar un reingeniera”

Teniendo en cuenta el cambio tan fuerte, la siguiente pregunta fue, ¿Cuál ha sido el mayor reto en estos tiempos de aislamiento? “conocer las necesidades comunicacionales de la humanidad, los periodistas estábamos en una zona de confort en donde divulgábamos lo que considerábamos interesante para las audiencias y estas nos han demostrado que sus necesidades son otras y cambian día a día”

EDUCACIÓN

Lo más complicado es que sobre la marcha y de la noche a la mañana usted tiene que utilizar una plataforma que en muchos casos nunca había visto, mucho menos utilizado”. Claudia Helena Hernández 

En el país se ha hablado mucho sobre las clases académicas virtuales, enfocándose a los estudiantes de colegios, pero se les ha olvidado que los universitarios entran en ese grupo de estudiantes. Algunos profesores de Periodismo Deportivo no estaban muy familiarizados con las nuevas plataformas, “la parte academia se ha visto afectada al no poder tener las clases presenciales, los programas, los temas, los trabajos y hasta la forma de hacer los parciales han cambiado, no se tiene control sobre los estudiantes que estando en su casa pueden tener el libro y los apuntes a la mano; trabajos de campo no se pueden mandar y hasta algunas lecturas porque no hay forma de ir a una biblioteca o comprar algunos libros”. Expresó Claudia Helena. 

Nixon quien también es docente admite que el cambio ha sido un ‘revolcón enorme’ “muchos de los profesores estábamos acostumbrados al tablero y a exponer nuestras temáticas, en la clase de periodismo deportivo de la Universidad Central realizábamos muchos talleres de radio y televisión presenciales, ahora estos ha tocado llevarlos a plataformas virtuales que dificultan la verdadera interacción”

PRENSA ESCRITA

Algunos aún tienen algo de ahorros y reservas, pero cada día la situación se complicará más si no se reactivan las competencias deportivas”. Guillermo Ordoñez 

Como en otros países de la región la Prensa Escrita y la Radio son las más afectadas por la pandemia, y aunque en El Espectador las cosas siguen funcionando, si se han presentado cambios que han ayudado a que todos conserven el trabajo. Guillermo Ordoñez Director de Deportes del Periódico El Espectador, comenta “hemos teletrabajado desde el 15 de marzo y continuamos con la rutina normal. Por fortuna nuestros salarios no han sido modificados ni han despedido gente en la empresa, aunque se han hecho reajustes para ahorrar al máximo en época de crisis y dado que la información deportiva se redujo, del equipo de seis personas “prestamos” dos a las secciones de Salud y Bogotá, que por la coyuntura, tienen más trabajo”

El cambio más significativo es tal vez la información, no la forma de conseguirla sino lo que se publica y a esto es a lo que se le apuesta hoy día “hemos tenido que hacer toda la reportería por teléfono y medios electrónicos, como no hay eventos, hemos tenido que recurrir a hacer notas históricas, análisis y perfiles para los que había poco espacio antes” y es que esto se había perdido, el Periodismo Deportivo había caído en la inmediatez, y la historia, las notas de color, habían quedado relegadas. Ahora, debido a la pandemia, los lectores tuvieron la oportunidad de conocer un poco más sobre los mejores deportistas de la historia del país. 

Realmente, subsidios no hay. Los medios sobreviven a su manera. Se anunciaron unas líneas de crédito y algunas agremiaciones han ayudado a los más necesitados con mercados”. Orlando Ascencio 

Orlando Ascencio es otro de los grandes Periodistas Deportivos que tiene Colombia, actualmente Subdirector de Deportes de El Tiempo, periódico en cual desde hace dos meses se trabaja desde casa, y en el que el número de páginas se redujo, pero que mantiene la misma dinámica en la página web. “Muchos medios escritos han dejado de circular y algunos se han concentrado en la web, muchos espacios independientes, en especial en radio, han tenido que entregar las franjas” comenta Orlando. 

En cuanto a la forma de trabajar nos cuenta que: “la mayor diferencia es el tener que hacer todo a distancia, sin la posibilidad del contacto directo. Pero algunos personajes han sido un poco más fáciles de contactar ahora”. Sabe que trabajar desde casa es un gran reto, admite que las jornadas ahora son más largas y explica que el mayor reto es organizar una agenda para cumplir con todo desde casa, incluyendo las cosas personales.
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ENGLISH 

The two faces of the pandemic for Journalists in Colombia 

The lack of financial support for Sports Journalists in the country, the challenges faced by large media companies and the double workload that those who keep their jobs have had, are two sides of the pandemic for the Colombian press 

By: Constanza Mora Pedraza – AIPS Member 

BOGOTÁ, June 9, 2020.- Every day uncertainty attacks Colombian Journalism more strongly due to Covid-19. Although this country was considered one of the three best positioned in Latin America, along with Chile and Peru, to face the crisis, according to Nora Lustig, -one of the most prominent economists nowadays- in an interview with BBC Mundo, the reality is that for most citizens the situation is not very encouraging, since more than 1,300 deaths have already been registered and there are more than 42,000 people infected, so the isolation has been extended until July 1. Some sectors of the economy have been gradually reactivated, and although the Ministry of Sports authorized the return to training of 17 sports, the only certainty is that without competitions and without the help of the government, colleagues, especially the freelancers’ ones are increasingly consumed in despair. 

THE RETURN OF FOOTBALL

Colombia is a ‘football’ country and I dare to say that more than 80% of the Sports Press bases its work and income on this sport, however for those who handle it (Colombian Football Federation and Major Football Division) the Journalist is the last one they consider. The protocols for the return of the matches behind closed doors have already been delivered, but these do not mention the press anywhere. That 80% are freelancers’ and not taking them into account for the sport that is most widely told in the country, helps the crisis to become more severe, which is why the President of the Colombian Sports Press Association, Faiver Hoyos , sent a letter to the presidents of the aforementioned entities and to the Ministry of Sport, requesting for the right to information not be violated. 

TELEVISION

“There are no financial helps, and especially the sport lives in total helplessness”. Javier Hernández Bonnet 

Javier Hernández Bonnet, Director of Sports for Canal Caracol (Television) and Blog Deportivo program (Blu Radio) is one of the most experienced Sports Journalists in Colombia. “I do not know if it is the product of such a long career and the recognition that audiences do to you, but I have advantages, for example, I am allow to do Blog Deportivo from home, and because of my age 65, being able to ‘skip in a way the threats from Covid that would be very complicated for people of my age. In addition, Canal Caracol (they are the same company), first gave me a home transmission equipment that my wife Carolina operated and I was live from my house, then we freed up a bit and they gave me a microwave signal service and then a Live -U, that’s how I do the on camera in the front yard of my house”

As Javier says this is the result of so many years and of working in a large company, however, when asked if he had knowledge of financial helps for journalists, he revealed the terrible situation in which this sector finds itself “There are no financial helps, and especially the sports journalism lives in total helplessness. In this country we do not even have professional recognition, we were considered after the Constitution of 91’, simply as participants in a vocation, we are not professionals, the journalist card is not valid and a minimum percentage we have the privilege of being linked to a company with good economy that allows us, especially in this pandemic to solve all our economic needs, but I know of many colleagues who lived from what we call the ‘maletiniada’ (going out to buy the airtime and having to sell advertising to pay for those airtime to generate some kind of profit), who are going through perhaps the most difficult situation of their life’s, something that was unthinkable”

Exactly those are the media that have closed in Colombia, as he says “they have had to close due to the -removal of material- because they have absolutely no possibility of paying for the airtime where they work and let’s say they are on the asphalt, they are literally on the street in this moment”, he concluded. 

“Unfortunately for the journalistic hard work that the coronavirus emergency demands, there are no supports” Johana Palacios. 

Johana Palacios, who works at City TV, is another of the colleagues who has kept her job doing it from home, although she knows that many in the country are having a very hard time, and one of the conclusions that come out of this pandemic is that, “we have to create measures in charge of national, departmental and district governments so that there is help for the press, I don’t know how, but like a rescue fund or something like that to help journalists”. 

In a harsh voice but showing concern she says that in Colombia several media/programs have closed, “I have seen in some media that they have cut staff, in the written press, TV, radio and some media have also closed”. And this, surely becomes an incentive for those who still receive salary, although the work has doubled or even tripled, before there were no excuses to work and now even less, the Journalists continues to be the first ones in the line of battle, “work at home is different, it increased, it not only depends on what you can do but also on electronic devices, but you learn and continue working to report with credibility, responsibility and passion as always”. This joins the great challenge not only of working from home, but of being a mom, “my biggest challenge is to fulfil the tasks of mom, teacher of virtual classes with my son, to be with him, to teach him and work, to accomplish things from home, all this is mixed and it is a very an important challenge”

For Joanna it has been a big change but it has not stopped her from interviewing great athletes from Colombia such as Iván Ramiro Córdoba from Italy, Nairo Quintana, or Rigoberto Urán, among others. 

RADIO

“If it is difficult to sell an advertisement in normal times, lockdown and unable to go out, it is even more”. Claudia Helena Hernández 

The other side of the coin can be seen in Claudia Helena Hernández, a well-known Sports Journalist, with a great career and who since long ago has experienced the drastic change the profession has had in Colombia. Changes that currently, have her out of journalistic work, but who as a teacher continues to contribute to Sports Journalism in the country. Without sports and sports competitions, are there sports radio journalists? She questioned, “Precisely in Colombia, sports radio journalists have no support or help, since the media from a time here, since the appearance of opportunists and media merchants with money in their pockets, ended with contracts and labour relations, which were changed by advertising quotas, and we had to accepted because from that moment the responsibility of having sports teams was removed”, and in my opinion, this was what led for hundreds of colleagues having to work as freelancers today and having not job stability. 

Claudia, for many years worked on radio programs and knows very well how the situation is, and add: “Those who work in the press, web pages and television, many have signed contracts and company respond to them or at least they are backed and have kept doing articles of all kinds, interviews, statistics, etc., while those on the radio, as not having an employment relationship, have had to stop dead, there is no way to maintain the airtime since there is nothing to broadcast. That is why they are the first to ask for the comeback of sport and specifically the football, because their work and having to live basically depend on it”

Caracol Radio is one of the most stable radio companies in Colombia along with RCN, and therefore its employees have had the fortune to keep their jobs, “90% of sports journalists throughout the country do their work from their homes, this includes participation in the live the programs and sports short news throughout the daily programming, by connections through the Internet”, tells us Héctor Eduardo Chávez National Director of Sports and he adds, “the lack of competitions makes the information to be in a different style, since there are no results, but there are still news. Field work is missed.” Isolation can make us fall into monotony and not having much information is more difficult, however, last month, Caracol Radio managed to surprise its listeners, a moment that will surely remain as one of the most special in Covid-19’s time “On Mother’s Day, we got the mothers of sports journalists to present the news that their sons/daughters were going to broadcast”, concluded Héctor Eduardo. 

SOCIAL NETWORKS

“The need of information from the audience has led to addressed other topics beyond sports” Nixon Carranza 

Before the coronavirus arrived, many had had to dedicate themselves to Freelance Sports Journalism, creating blogs, web pages, social media programs, etc., such is the case of Nixon Carranza, who worked for many years on television news and who has now found the way to continue reporting on the different sports disciplines on his social networks and in his independent media. However, there are things that remained in the air due to the pandemic, “the most difficult thing at the moment has been to be able to develop the projects that were planned, at www.metropolionline.com we had set out a roadmap for the growth of our web, it has been necessary to carry out a re-planning”

Considering the change so strong, the next question was what has been the biggest challenge in these times of isolation? “To know the communicational needs of humankind, we journalists were in a comfort zone where we informed what we considered interesting for the audiences and these have shown us that their needs are different and change from day to day”. 

EDUCATION

“The most complicated thing is that on the go and from a night to next day you have to use a platform that in many cases you have never seen, not even used”. Claudia Helena Hernández 

There has been a lot of talk in the country about virtual academic classes, focusing on college students, but they have forgotten that university students fall into that group of students. Some teachers of Sports Journalism were not very familiar with the new platforms, “the academic side has been affected by not being able to have face-to-face classes; lessons, topics, homework and even the way of doing the exams have changed, there is no control over the students whose being at home can have the book and the notes at hand; field work cannot be done and even some readings because there is no way to go to a library or buy some books”. Claudia Helena expressed. 

Nixon, who is also a teacher, admits that the change has been a ‘huge mess’. “Many of the teachers were used to the board to do lesson in a lecture way. In the sports journalism class at the Central University, we had many face-to-face radio and television workshops, now these took them to virtual platforms that obstruct real interaction”

NEWSPAPERS

“Some still have some savings and reserves, but every day the situation will become more complicated if sports competitions are not reactivated.” Guillermo Ordonez 

As in other countries in the region, the Written Press and Radio are the most affected by the pandemic, and although things continue at El Espectador Newspaper, changes have been made to help everyone keep their jobs. Guillermo Ordoñez Sports Director said “we have teleworked since March 15 and we continue with the normal routine. Fortunately, our salaries have not been modified nor people in the company have been fired, although adjustments have been made to save as much as possible in times of crisis, and by the fact that the sports information was reduced, the team of six “lent” two to the Health and Bogotá sections, which due to the situation, have more work ”

The most significant change is perhaps the information, not the way to get it, but what is published, and this is what we are betting on today “we have had to do all the reporting by phone and electronic means, as there are no events, we have had to start making historical articles, analyses and profiles for which there was little space before” and yes, this had been lost, Sports Journalism had fallen into immediacy, and history, the colour pieces, had been relegated. Now, due to the pandemic, readers had the opportunity to learn a little more about the best athletes in the country’s history. 

“There are no helps. The media survive in their own way. Some lines of credit were announced and some associations have helped those most in need with markets”. Orlando Ascencio 

Orlando Ascencio is another of the Colombia’s great Sports Journalists, currently Deputy Director of Sports for El Tiempo, a newspaper in which he has been working from home for two months, and in which the number of pages has reduced, but which maintains the same dynamic in the Web page. “Many written media have stopped circulating and some have concentrated on the web, many independent programs, especially on radio, have had to give up the on-airtime” says Orlando. 

Regarding the way of working, he tells us that: “the biggest difference is to have to do everything remotely, without the possibility of direct contact. But some athletes have been a little bit easier to contact now”. He knows that working from home is a great challenge, admits that the days are now longer and explains that the biggest challenge is to organize an agenda to accomplish everything from home, including personal things.