Gianni Merlo: “Tokio es una experiencia nueva para el periodismo deportivo”

Por: Joel García León (Cuba)
Traducido por Constanza Mora Pedraza – Miembro AIP

TOKIO, Japán, 23 de julio de 2021.- La sala de prensa de estos Juegos Olímpicos ya comienza a llenarse y es difícil encontrar espacio, mantener el distanciamiento y conversar con amigos. Sin embargo, entre ellos fue fácil acceder al italiano Gianni Merlo, presidente de la Asociación Internacional de la Prensa Deportiva (AIPS) y otrora periodista de La Gazzetta dello Sport, quien siempre ha tenido mucho respeto y cariño hacia Cuba.

Nuestro pequeño grupo de prensa improvisó de inmediato una ronda de preguntas en torno a tres temas fundamentales: las novedades y contribución de la AIPS al desarrollo de estos Juegos; los retos de la profesión en esta edición con pandemia, y la relación AIPS con el Circulo de Periodistas de Cuba.

Gianni tomó la palabra, en un claro italiano, para explicar que desafortunadamente la cobertura de prensa no se ha podido organizar como siempre ha sucedido por un factor fundamental: la Covid-19. Hay limitaciones de movimiento para acceder a las instalaciones y atletas, por lo que colegas de mucha experiencia y otros jóvenes ya se han quejado, dado que es una situación totalmente nueva en nuestro trabajo. “Estamos estudiando y hemos venido aquí para ayudar a destrabar todo lo que se pueda con el Gobierno y el Comité Olímpico Internacional en función de una mejor cobertura en nuestro oficio”, ratificó el directivo, quien minutos antes había abordado en el sitio oficial de la AIPS que se estudia la posibilidad de aumentar la presencia de periodistas en las instalaciones vacías de público, donde el riesgo de contagio sería realmente cercano a cero.

Con la experiencia de 24 Juegos Olímpicos (12 de verano y 12 de invierno), Merlo valoró que la AIPS intentará reducir las dificultades profesionales para el acceso a las fuentes, aunque los protocolos establecidos por la pandemia son estrictos en función de la salud de todos.

Acerca de lo que implicaría todo lo anterior en el orden profesional volvió a levantar su voz por la creatividad. “Tokio es una experiencia nueva para el periodismo deportivo. No será fácil llevarle todo lo que sucede al público que nos lee, escucha o mira por la pantalla. Debemos ser muy inteligentes, usar la cabeza, poner ideas en movimiento y usar la ciencia. Será una experiencia diversa, inolvidable e importante. Tenemos que demostrar que es posible hacer un buen trabajo y salir sanos de la Covid-19”, comentó antes de expresar su confianza en que se pueda encontrar solución a todos los problemas que están o surjan por estos días, hasta el cierre de los Juegos el 8 de agosto.

Finalmente, al abordar la relación de la AIPS con Cuba ponderó el curso anual de periodismo deportivo que organiza el Instituto Internacional de Periodismo José Martí, con becas que cubre la organización que dirige. “Ese curso es muy importante por la formación completa que se le brinda. Quiero retornar a Cuba el próximo año y rendir un homenaje a mi gran amigo Enrique Montesinos, fallecido en el 2017 y presidente del Círculo de Periodistas de Cuba por muchos años”.

La foto de la improvisada conferencia de prensa quedó como sello de que el presidente del gremio de periodistas deportivos anda ocupado y preocupado por quienes representa.



ENGLISH

Gianni Merlo: “Tokyo is a new experience for sports journalism”

By: Joel García León

Translated by Constanza Mora Pedraza – AIP Member

TOKYO, Japan, July 23, 2021.- The press room of these Olympic Games is already beginning to fill up and it is difficult to find space, maintain distance and talk with friends. However, among them it was easy to access the Italian Gianni Merlo, president of the International Sports Press Association (AIPS) and former journalist at La Gazzetta dello Sport, who has always had a lot of respect and affection for Cuba.

Our small press group immediately improvised a round of questions on three fundamental topics: the news and contribution of the AIPS to the development of these Games; the challenges of the profession in this edition with a pandemic, and the AIPS relationship with the Circle of Journalists of Cuba.

Giani took the floor in perfect Italian, to explain that unfortunately the press coverage has not been organized as it has always happened due to a fundamental factor: Covid-19. There are limitations of movement to access the facilities and athletes, so experienced colleagues and other young people have already complained, since it is a totally new situation in our work. “We are studying and we have come here to help unblock everything we can with the Government and the International Olympic Committee in terms of better coverage of our work”, ratified the president, who minutes before had addressed in the official website of the AIPS that is studying the possibility of increasing the presence of journalists in empty facilities, where the risk of contagion would be really close to zero.

With the experience of 24 Olympic Games (12 summer and 12 winter), Merlo valued that AIPS will try to reduce professional difficulties for access to sources, although the protocols established by the pandemic are strict based on the health of all.

About of what all of the above would imply in the professional order, he once again raised his voice for creativity. “Tokyo is a new experience for sports journalism. It will not be easy to bring everything that happens to the public that reads, listen to us or watches on the screen. We must be very smart, use our heads, put ideas into motion and use science. It will be a diverse, unforgettable and important experience. We have to show that it is possible to do a good job and come out healthy from Covid-19”, he said before expressing his confidence that a solution can be found to all the problems that are or arise these days, until the closing of the Games August 8.

Finally, when speaking about AIPS’s relationship with Cuba, he praised the annual sports journalism course organized by the José Martí International Institute of Journalism, with scholarships covered by the organization he directs. “This course is very important because of the complete training that it provides. I want to return to Cuba next year and pay tribute to my great friend Enrique Montesinos, who died in 2017 and who was president of the Cuban Journalists Circle for many years”.

The photo from the improvised press conference was the hallmark that the president of the sports journalists’ union is busy and concerned about who he represents.