Evelyn Watta: “Ir más allá de los paneles de diversidad e inclusión para abordar el racismo”

Por AIPS Media 

LAUSANA, Suiza, 7 de julio de 2020.- La vicepresidenta de AIPS, Evelyn Watta, abordó el tema predominante del racismo en los deportes durante la 1a Conferencia Mundial de AIPS el 2 de julio, con énfasis en el papel de los medios deportivos en la lucha contra este flagelo social.
La muerte de George Floyd, un hombre negro desarmado, en los Estados Unidos, el pasado 25 de mayo, provocó una ola de protestas contra la discriminación racial en todo el mundo e incluso los atletas están hablando, arrodillándose y exigiendo un cambio.

“Nosotros, como los medios deportivos, debemos continuar ejerciendo presión para asegurarnos de que las voces de los atletas y administradores que enfrentan cualquier forma de discriminación; ya sea que se escuchen prejuicios raciales, de género o religiosos y el etnicismo que es común en la mayoría de los países africanos ”, instó Watta. Ella, sin embargo, enfatizó que incluso dentro de la industria de los medios, el racismo necesita ser tratado.

A continuación, el discurso completo de la vicepresidenta de AIPS, Evelyn Watta: RACISMO EN EL DEPORTE, presentado en la Conferencia electrónica mundial de AIPS el 2 de julio:

En 2019 presencié injusticias y desigualdades en mi vida como atleta negra, mujer negra y corredora negra en Estados Unidos. Me han dicho que, como mujer negra, no puedo ser súper emocional y que debo ser consciente del cien por ciento de las cosas que digo durante las

entrevistas. Me han dicho no hables demasiado alto y no des la impresión en ningún modo que pueda transmitir el estereotipo de una mujer afroamericana” – Dalilah Muhammad, EE. UU, titular del récord olímpico y mundial de 400 metros con vallas (Sports Illustrated).

No importa lo que haga o logre, cuán amable o "buena" puedo ser, cuán educada o bien intencionada soy, hay personas que buscan hacerme mal por el color de mi piel”. Dina Asher Smith, campeona mundial de 200 metros, Gran Bretaña (The Telegraph).

Mis padres me explicaron cuando era muy joven, esas cosas van a suceder, y solo tendrás que ser la persona con más grandeza y seguir adelante”. Ian Simon, futbolista estadounidense (ESPN). La NBA se sentía “como estar en un zoológico”. Un jugador anónimo de la NBA compartió cómo sintió que los fanáticos trataban a los jugadores como si no fueran humanos…

Este futbolista fue abusado racialmente por los fanáticos … y luego suspendido durante seis meses (CNN)

¿Hubiéramos escrito o leído estas citas y titulares si no fuera por el contexto del movimiento Black Lives Matter?

Es preocupante que la mayoría de los atletas se estén abriendo a la discriminación racial por primera vez, pero que hayan practicado deportes durante muchos años, un ambiente que se considera seguro y acogedor.

Es evidente que el deporte no es un frente unido o el gran ecualizador que debería ser.

En 2015, un estudio de la Universidad de Missouri descubrió que los atletas negros recibieron una décima parte de las historias "moralmente exitosas" en los medios en comparación con los atletas blancos. Por lo general, se describen como mocosos y malcriados. Hemos visto críticas

racistas a los atletas negros, desde Serena Williams hasta Raheem Sterling.

Nosotros, como medios deportivos, debemos seguir ejerciendo presión para asegurarnos de que las voces de los atletas y administradores que enfrentan cualquier forma de discriminación; ya sea que se escuchen prejuicios raciales, de género o religiosos y el etnicismo que es común en la mayoría de los países africanos.

Pero a veces puede no ser fácil enfrentar el racismo, las desigualdades y la discriminación en el deporte cuando no podemos abordar el problema que se encuentra dentro de la industria de los medios.

En un artículo en la revista Columbia Journalism, titulado confrontar el racismo dentro de la prensa: “Demasiadas personas poderosas en los medios de comunicación abordan el racismo como un prejuicio, o un lado de un argumento, en lugar de como una condición de vida”. El escritor

reconoce el poder de los medios para liderar contra el problema, sin embargo, se omiten los temas más destacados.

Desde mi propia experiencia, incluso entre el trabajo familiar y los círculos corporativos, muchos de mis colegas consideran que es fácil describirme como una mujer negra, ni siquiera la periodista de Kenia o el vicepresidente de AIPS. Usar la palabra negro como sustantivo colectivo está bien, pero como adjetivo… deja un sabor amargo.

Nosotros como medios de comunicación, federaciones deportivas e incluso asociaciones como la AIPS debemos ir más allá de los paneles, conferencias y seminarios de diversidad e inclusión para abordar el problema.

Incluso mientras entretenemos e informamos en nuestras páginas y boletines deportivos, debemos tomar la iniciativa en el frente antirracista. El tono y el contenido de nuestra cobertura no deben

reproducir racismo o discriminación.

Debemos impulsar a los custodios y administradores del deporte a trabajar más duro y más rápido para solucionar cualquier forma de discriminación. Hemos visto a futbolistas al salir del campo de juego, cientos de atletas en todo el mundo, que se han arrodillado porque el deporte no ha hecho lo suficiente para combatir el racismo.

Terminaré con las palabras de Chris Grant, del miembro de la junta de Sports England: “No es el trabajo de los atletas solucionar el problema del racismo en el deporte”.



ENGLISH

Evelyn Watta: “We must move beyond diversity and inclusion panels to address racism” 

By AIPS Media 

LAUSANNE, July 7, 2020.- AIPS vice president, Evelyn Watta addressed the prevalent issue of racism in sports during the 1st AIPS World e-Conference on July 2, with emphasis on the role of the sports media in combatting the societal scourge.

The death of George Floyd, an unarmed black man, in the US on 25 May sparked a wave of protests against racial discrimination around the world and even athletes are speaking up, taking a knee and demanding change.

“We, as the sports media, must continue to exert pressure to make sure that the voices of athletes and administrators who are facing any form of discrimination; be it racial, gender or religious biases and ethnicism that is common in most African countries are heard,” Watta urged. She, however, emphasised that even within the media industry, racism needs to be dealt with.

Below is the full speech of AIPS vice president Evelyn Watta – RACISM IN SPORT, delivered at the AIPS World e-Conference on July 2.

“In 2019 I witnessed injustices and inequalities in my life as a Black athlete, a Black woman and a Black runner in America. I’ve been told that as a Black woman, I can’t be super emotional, and to be mindful of 100% of the things I’m saying during interviews. I’ve been told, don’t speak too loudly and don’t come across in any way that might convey a stereotype of an African American woman. – Olympic and World record holder over the 400m hurdles, Dalilah Muhammad,USA(Sports Illustrated).

It doesn’t matter what I do or accomplish, how kind or “good” a person I may be, how educated or well-intentioned I am, there are people out there that seek to do me wrong because of the colour of my skin. Dina Asher Smith World 200m champion, Great Britain (The Telegraph).

“My parents explained to me when I was very young, those things are going to happen, and you’ll just have to be the bigger person and keep moving.” Ian Simon, American footballer -ESPN.

The NBA felt “like being in a zoo,” an anonymous NBA player shared how he felt fans treated played as if they were not human…

This footballer was racially abused by fans… and then banned for six months’-CNN

Would we have written or read these quotes and headlines were it not for the context of the Black Lives Matter movement?

It is concerning that most of the athletes are opening up on racial discrimination for the first time, yet they have been in sports for many years, an environment that is considered safe and welcoming.

It’s evident, sports is not a united front or the great equaliser it should be.

In 2015, a study by the University of Missouri found out that black athletes received a tenth of the “morally successful” stories in the media compared to white athletes. They are usually described as brats and spoilt. We have seen racist criticism of black athletes from Serena Williams to Raheem Sterling.

We, as the sports media, must continue to exert pressure to make sure that the voices of athletes and administrators who are facing any form of discrimination; be it racial, gender or religious biases and ethnicism that is common in most African countries are heard.

But sometimes it may not be easy to confront racism, inequalities and discrimination in sport when we cannot deal with the problem that is within the media industry.

In an article in the Columbia Journalism review, titled confronting racism within the press: “Far too many powerful people in the media approach racism as a bias, or one side of an argument, rather than as a condition of life.” The writer acknowledges the power of the media to lead against the problem, however, the salient issues are bypassed.

From my own experience even amongst familiar work and corporate circles, many of my colleagues find it is easy to describe me as a black woman not even the journalist from Kenya or the AIPS vice president. To use the word black as a collective noun is ok but as an adjective… it leaves a bitter taste.

We as the media, sporting federations and even associations like the AIPS must move beyond the diversity and inclusion panels, conferences and seminars to address the issue.

Even as we entertain and inform on our pages and sports bulletins, we must take a lead on the anti-racist front. The tone and content of our coverage must not reproduce racism or discrimination.

We must push the sports custodians and administrators to work harder and faster to fix any form of discrimination. We have seen footballers walking out from the field of play, hundreds of athletes around the world have taken a knee because sport has not done enough to fight racism.

I will end on the words of Chris Grant, from the Sports England board member, it is not the job of athletes to fix the problem of racism in sport.