Erick Barrondo, marchista ídolo de Guatemala va por sus terceros JJ.OO.

De joven le gustaba la fotografía y el periodismo, pero los recursos económicos de su familia no le permitieron seguir alguna de esas profesiones, por lo que decidió estudiar para Perito Contador, sin embargo, el deporte se cruzó en su camino y es el que le ha dado las mayores alegrías, no solo a él sino a todo un país.

Por: Constanza Mora Pedraza – Miembro AIPS

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala, 17 de julio de 2020.– El 4 de agosto en Londres 2012, el marchista Erick Bernabé Barrondo García consiguió la primera medalla olímpica para Guatemala en toda la historia, desde la primera participación de este país en Helsinki 1952, convirtiéndose en un ídolo nacional, Erick logró la medalla de plata en la marcha 20km. Cuatro años y 15 días más tarde, el 19 de agosto, participó en la edición de Rio, también en los 20km, pero su resultado no fue el deseado.

Esta medalla histórica cambió la mentalidad de muchos niños y jóvenes en Guatemala, pues como en muchos otros países del continente, el fútbol es el deporte que más mueve multitudes y por ende el que más se practica, pero gracias al ejemplo de Erick, el número de personas practicando la marcha atlética ha aumentado considerablemente, en la región de Alta Verapaz, de donde han salido los mejores atletas y donde nació, según Barrondo en una entrevista para Oylmpic Channel; a finales de 2012 se contaba con más de 300 niños practicando la marcha y no el fútbol, dentro de una población de aproximadamente un millón de personas.

“Tengo una gran responsabilidad con 16 millones de guatemaltecos porque ellos son el patrocinador más grande que yo tengo” dijo Erick tras ganar la medalla olímpica.

Y una forma de agradecer todo el apoyo que ha recibido de su país, lo demostró justamente durante la pandemia del Covid-19, cuando con un grupo de amigos y personas que apoyaron su iniciativa, pudo entregar en varias oportunidades, alimentos a los más necesitados. El marchista agradeció el apoyo en sus redes sociales escribiendo: “Pudimos llegar a muchas familias más que las veces anteriores, como siempre el mejor premio me lo llego yo al ver a la gente feliz pues aun con la mascarilla puesta, en sus miradas se refleja sus sonrisas. Amigos valoremos lo poco o mucho que tenemos en casa porque de verdad hay gente que casi no tiene nada y viven con la Fe que un día sus vidas cambiarán y que alguien les dará una mano, un empujón o simplemente ayudarlos en los momentos duros y difíciles. Como siempre lo digo, lo único que busco con la publicación es que Tú valores lo que tus padres hacen por ti, que agradezcas por lo que tienes y que cada día sean más las personas que amen y apoyen al prójimo. Gracias Guatemala servirte es un honor”.

Erick nació el 14 de junio de 1991 en la Aldea Chiyuc en San Cristóbal Verapaz, departamento Alta Verapaz. Es hijo de Bernardo Barrondo y de Dora García, es el mayor de 5 hijos y está casado con Mirna Ortiz una de las mejores marchistas de la última década. Decidió estudiar para Perito Contador, pero al año se retiró y se mudó a la capital en busca de trabajo, allí en Ciudad de Guatemala el deporte era el que lo estaba esperando junto al entrenador Rigoberto Medina, y a los pocos años empezó a figurar no solo a nivel nacional sino internacional.

Su primer contacto con el deporte fue el atletismo de calle, y en ese momento soñaba con ganar el Medio Maratón de Cobán, pero esta modalidad no era la que estaba escrita en su futuro, una lesión de rodilla le cortó el sueño al mismo tiempo que la impidió hacer realidad la promesa de hacerle una casa a su familia.

La marcha no estaba en sus planes, no le gustaba, incluso, luego de la lesión se dedicó a otros deportes para mantener su condición física, haciéndole el quite. Pero los polos opuestos se atraen y solo bastó con una hora de práctica muy a pesar de tener una lesión de rótula de rodilla para que su vida tomara ese camino. Su primer “entrenamiento” fue un jueves, el sábado emprendió camino desde Cobán, -la capital de Alta Verapaz- hacia Ciudad de Guatemala y el domingo siguiente participó en su primer Campeonato Nacional donde terminó en el segundo lugar.

“Me dio bastante miedo porque era la primera vez que marchaba en mi vida, pero confié en mi entrenador y gané una medalla de plata. Al regresar a Cobán, el entrenador me dijo que mi sueño como corredor se había acabado, que mi talento y la salud lo que permitía hacer era la marcha”, dijo Erick en una entrevista a ESPN.

Desde ese momento la marcha se fue metiendo en sus venas poco a poco.

Durante su niñez y juventud pasó muchas necesidades, en múltiples oportunidades junto a su familia se iban a dormir sin comer, situación que también vivió cuando se fue a vivir a la capital, y participar en los eventos deportivos era muy difícil, contó en esa entrevista. Recordó que para ir al Campeonato de Atletismo Juvenil en Panamá tuvo muchos inconvenientes; no tenía pasaporte y tampoco dinero, pero lo que sí tenía era apoyo familiar; la confianza que le tenían sus padres era tan grande, que don Bernardo llegó hasta el punto de empeñar un terreno de su casa, y su doña Dora se propuse conseguir más de dinero, así, sin conocer, pero con la esperanza en lo más alto, se fue a la capital a sacar el pasaporte, viajó a Panamá y lo mejor, es que volvió a Guatemala como campeón juvenil, a su regreso a la casa, le entregó el dinero ganado a sus padres y recuperaron las escrituras del terreno.

Logros

Han sido muchos los logros que Erick ha tenido a lo largo de los años. Comenzó su carrera deportiva en 2009 y tan solo un año después registró el récord nacional en los 20 kilómetros y el record mundial juvenil de 10km con 40:38.74.

En el año 2011 logró la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Guadalajara, convirtiéndose en el primer guatemalteco en estar en lo más alto del podio en estas justas. También consiguió la de plata en la Copa Panamericana de Marcha realizada en Sabaneta, Colombia y fue top 10 en el Campeonato Mundial de Atletismo en Daegu, todas en los 20 kilómetros. Además, obtuvo el primer lugar de los 50km del Campeonato Nacional de Marcha de Pontevedra, España, rompiendo el record de su país después de 11 años (3:44:59).

El 2012 le dejó su mayor logro hasta el momento, la medalla de plata de los Juegos Olímpicos realizados en Londres, luego de cruzar la línea de meta en 1:18:57 horas. Fue el campeón de la Copa de Atletismo en Eslovaquia en los 50km batiendo su record (3:41:09), el cual se convirtió también en record nacional y de América, arrebatándole el registro al mexicano Raúl González, campeón olímpico, y que estaba vigente desde 1978, y fue tercero en la Copa Lugano, en Suiza.

En 2013 ganó el oro en los 20k de los Juegos Bolivarianos de Trujillo y también en el Gran Premio Internacional de Marcha en Dublín, en la misma distancia.

En el año 2014 participó en los 50km de los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Veracruz, colgándose la medalla de oro.

En la Copa Panamericana de Marcha en Arica, Chile 2015 volvió a los 20km logrando el título y además ocupó el segundo lugar de los 50km en los Juegos Panamericanos de Toronto.

Rio 2016 se convirtieron en sus segundos Juegos Olímpicos donde fue el abanderado, aunque su resultado no fue destacado.

Su primera medalla de oro en los 20km de Juegos Deportivos Centroamericanos llegó en 2017, durante las justas realizadas en Managua, Nicaragua. Se adjudicó la presea de bronce (20km) en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, Barranquilla, Colombia y la medalla de plata (20km) de la Copa Panamericana de Marcha en Lázaro Cárdenas, México.

Sin duda, su carrera deportiva ha inspirado a las generaciones venideras, no solo por sus resultados sino por su constancia y perseverancia, demostrando que así, los sueños se pueden cumplir. Un día soñó con ser medallista olímpico y lo logró.  

————————–

ENGLISH

ERICK BARRONDO… THE RACE WALKER IDOL OF GUATEMALA GOES FOR HIS THIRD OLYMPIC GAMES

As a young guy, he liked photography and journalism, but the economic situation of his family did not allow him to pursue any of those professions, so he decided to study for Proficient Counter, however, sport crossed his path and it is the one that has given to him the greatest joys, not only as a person but to an entire country.

By: Constanza Mora Pedraza – AIPS Member

GUATEMALA CITY, Guatemala, July 17, 2021.- On August 4 in London 2012, the race walker Erick Bernabé Barrondo García won the first Olympic medal for Guatemala in history, -since the first participation of this country in Helsinki 1952-, becoming a national idol; Erick got the silver medal in the 20k walking. Four years and 15 days later, on August 19, he participated in the Rio edition, also in the 20km, but his result was not as desired.

This historic medal changed the mentality of many children and young people in Guatemala, because as in many other countries on the continent, football is the sport that moves crowds and therefore the most practiced, but thanks to the example of Erick, the number of people practicing athletic walking has increased considerably in Alta Verapaz region, where the best athletes have come from and where he was born, according to Barrondo in an interview to Oylmpic Channel; at the end of 2012 there were more than 300 children practicing the walking race and not football, within a population of approximately one million people.    

“I have a great responsibility with 16 million Guatemalans because they are the biggest sponsor that I have,” said Erick after winning the Olympic medal.

And a way of thanking all the support he has received from his country, he demonstrated it precisely during the Covid-19 pandemic, when with a group of friends and people who supported his initiative, he was able to deliver in several occasions food to those most in need. The walker thanked the support on his social networks by writing: “We were able to reach many more families than in the previous times, as always the best award is for me when I see the happy people because even with the mask on, in their sights there is a reflection of their smiles. Friends, let’s value the little or much we have at home because really there are people who have almost nothing and live with the Faith that one day their lives will change and that someone will give them a hand, a push or simply help them through hard and difficult moments. As I always say, the only thing I seek with the publication is that you value what your parents do for you, that you thank for what you have and that every day there for more people who love and support others. Thank you Guatemala serving you is an honor”.

Erick was born on June 14, 1991 in the Aldea Chiyuc in San Cristóbal Verapaz, Alta Verapaz department. He is the son of Bernardo Barrondo and Dora García, the eldest of 5 children and he is married to Mirna Ortiz, one of the best walkers of the last decade. He decided to study for Proficient Counter, but after a year he retired and moved to the capital city in search of work; there in Guatemala City, sport was waiting for him along with coach Rigoberto Medina, and within a few years he began to appear not only nationally but internationally level.

His first contact with the sport was road athletics, and at that time he dreamed of winning the Cobán Half Marathon, but this category was not the one that was written in his future, a knee injury cut off his dream and at the same time did not allow him to fulfill his promise to build a home for his family.

The walking was not in his plans, he did not like it, even after the injury he dedicated himself to other sports to maintain his physical condition, al living walking always behind. But opposites attract and it only took an hour of practice -despite having a kneecap injury- for his life to take that path. His first “training” was on a Thursday, on Saturday he started his way from Cobán, -the capital of Alta Verapaz- to Guatemala City and the following Sunday he participated in his first National Championship where he finished in second place.

“I was quite scared because it was the first time I was race walking in my life, but I trusted my coach and I won a silver medal. Upon returning to Cobán, the coach told me that my dream as a runner was over, that what my talent and health allowed me to do was race walking”, Erick said in an interview with ESPN.

From that moment on, the walking got into his veins little by little.

During his childhood and youth age he went through many needs, on multiple occasions with his family they went to sleep without eating, a situation that he also experienced when he went to live in the capital, and participating in sporting events was very difficult, he said in that interview. He recalled that to go to the Junior Athletics Championship in Panama he had many inconveniences; he didn’t have a passport, no money, but what he did have was family support; the trust that his parents had in him was that big that Don Bernardo went as far as to pawn a piece of land in his house, and Doña Dora set out to get more money, like this, without knowing the big city, but with the highest hope, he went to the capital to get his passport, he traveled to Panama and the best thing is that he returned to Guatemala as a youth champion, upon his return home, he gave the money he earned to his parents and they recovered the land deeds.

Achievements

There have been many accomplishments that Erick has had over the years. He started his sports career in 2009 and just one year later he set the 20 kilometers national record and the youth world record in the 10km with 40: 38.74.

In 2011 he won the gold medal at the Pan American Games in Guadalajara, becoming the first Guatemalan to be at the top of the podium in these games. He also got silver at the Pan American Race Walking Cup held in Sabaneta, Colombia and was top 10 at the World Athletics Championships in Daegu, all in the 20 kilometers. In addition, he obtained first place in the 50km of the National Race Walking Championship in Pontevedra, Spain, breaking his country’s record after 11 years (3:44:59).

2012 gave him his greatest achievement so far, the silver medal of the Olympic Games held in London, after crossing the finish line in 1:18:57. He was the champion of the Athletics Cup in Slovakia in the 50km, beating his record (3:41:09), which also became a national and American record, breaking the mark from the Olympic champion, the Mexican Raúl González, who was set since 1978, and was third in the Lugano Cup, in Switzerland.

In 2013 he won gold in the 20km at the Bolivarian Games in Trujillo and also in the International Race Walking Grand Prix in Dublin, in the same distance.

In 2014 he participated in the 50km of the Central American and Caribbean Games in Veracruz, winning the gold medal.

At the Pan American Race Walking Cup in Arica, Chile 2015 he returned to the 20km achieving the title and also finished second in the 50km at the Pan American Games in Toronto.

Rio 2016 became his second Olympic Games where he was the flag bearer, although his result was not the desired one.

His first gold medal in the 20km of the Central American Sports Games came in 2017, during the event held in Managua, Nicaragua. He won the bronze medal (20km) at the Central American and Caribbean Games, Barranquilla, Colombia and the silver medal (20km) at the Pan American Race Walking Cup in Lázaro Cárdenas, Mexico.

Undoubtedly, his sports career has inspired future generations, not only because of his results but also because of his perseverance and persistence, showing that dreams can be fulfilled. One day he dreamed of being an Olympic medalist and he made it real.