Despidos masivos en Uruguay debido a covid-19 ponen en alerta roja al periodismo deportivo

El Círculo de Periodistas Deportivos de Uruguay rechaza enérgicamente los despidos masivos de colegas y varios colegas uruguayos nos relatan la crítica situación por la que atraviesa nuestra profesión en uno de los países más pequeños del continente americano.

Por: Constanza Mora Pedraza – AIPS Staff

BOGOTÁ, Colombia, 29 de mayo de 2020.– Siempre tuve la idea que Uruguay era uno de los países más estables laboralmente, en cuanto a nuestra profesión se refiere entre los países del sur del continente americano, pues al ser el segundo más pequeño de Suramérica, (-superado solo por Surinam-, tan solo tiene 3.449.299 habitantes, censo 2019) y tener una actividad deportiva normal, te imaginas que para cubrir varios deportes se necesitan muchas personas que trabajen en los medios. Sin embargo, hoy, con mucho asombro abro los ojos a la triste realidad, una triste realidad que ya tiene varios años y que como en otros países de las Américas, se agravó debido a la pandemia del Covid-19. 

Fans uruguayos durante el Mundial de la FIFA, Rusia 2018 (Crédito: Kyodo News/Getty Images). / Uruguayan Fans during the FIFA World Cup, Rusia 2018 (Credit: Kyodo News/Getty Images)

Escuchar hablar de despidos masivos o de recorte en el salario no solo de los Periodistas sino de los trabajadores en general en todo el mundo, se ha vuelto hago muy normal, pero no significa que la situación no nos preocupe. Hace unos días los Periodistas de Uruguay vivieron, tal vez uno de los momentos más críticos en tiempos de aislamiento, cuando Océano FM un medio radial, decidió despedir a todos los periodistas. Esta información fue confirmada por el Círculo de Periodistas Deportivos del Uruguay por medio de su Presidente Ernesto Ortiz Gómez, quien además en el campo deportivo expresó Las Federaciones Deportivas preparan sus protocolos sanitarios para el retorno a la actividad. Los principales deportes como el fútbol y el baloncesto no volverán antes de mediados de agosto. Primero volverán los entrenamientos en grupos. Luego en conjunto y posteriormente el acondicionamiento físico, entonces vendrá la etapa de comenzar a entrenar con juegos de ensayo de carácter amistoso para luego iniciar a desarrollar el calendario interrumpido”. 

DECLARACIÓN 

Hemos tomado conocimiento de una información, que pudimos verificar, de una muy lamentable decisión empresarial que deja sin trabajo a colegas de un medio radial.

En estos tiempos tan extraños e inéditos que nos toca vivir, debido a la pandemia y envueltos en una emergencia sanitaria; no podemos, ni debemos, estar ajenos a las situaciones restrictivas que deben transitar las empresas.

Sin embargo, parece oportuno pronunciar que la decisión de Océano FM, no ha sido la única.

Estamos asistiendo a una modificación permanente de la grilla de otros medios, y a como dejan de emitirse programas deportivos. Colegas de nuestro rubro específico que lamentablemente se quedan sin fuentes de trabajo con más incertidumbres que certezas para enfrentar la nueva realidad.

Nuestra Institución fiel a su rol de nuclear a los periodistas deportivos en particular pero sintiendo que todos somos periodistas; desea manifestar su profunda solidaridad con nuestros colegas de Océano FM, rechazando y cuestionando el despido del que fueron objeto.

El derecho al trabajo es también un derecho humano.

Montevideo, mayo 23 de 2020.

Consejo Directivo del Círculo de Periodistas Deportivos del Uruguay 

Como lo mencioné anteriormente, la crisis del Periodismo Deportivo en Uruguay viene desde hace años y así lo confirma Pablo Karslian de Radiocero 104.3 FM Montevideo, quien además nos pone en contexto sobre la situación de algunos medios, “Aquí los problemas de la prensa no se dieron solamente por el Covid-19. Ya anteriormente el emblemático diario El País realizó reducciones en sus plantillas periodísticas y administrativas. Ahora, otro Periódico, El Observador tomó la determinación de salir solamente en forma digital de lunes a viernes y emitir el impreso el fin de semana. Sin coronavirus la determinación seguramente se hubiera tomado igual. Varias Radios cerraron programas deportivos hasta que vuelva la actividad lo que ocurriría en Agosto. En TV también se cancelaron programas deportivos hasta que vuelva el fútbol fundamentalmente. No han cerrado medios, pero Océano FM anunció en días pasados que todo su personal periodístico quedará cesante el 31 de mayo y a partir del 1° de junio emitirá música las 24 horas. Era una radio que producía muy buenos contenidos periodísticos (no deportivos)”.

La situación de ayuda económica es nula, si bien la prensa tiene periodistas asalariados, quienes tienen el beneficio del seguro de paro y eventualmente la indemnización por despido, la mayoría son independiente, periodistas que no cuentan con ayudas económicas para sobrevivir en tiempos de crisis. 

LAS AYUDAS

Es general en el sur del continente, las ayudas del gobierno directamente para los miembros de la Prensa es nula, quienes han optado por la oportunidad de un subsidio económico lo han hecho como empleados generales. Andrés Cottini, deMontevideoPortal “Varios medios han sufrido los embates que está generando la crisis sanitaria, por ejemplo, hay alguna radio que pasó de ser hablada a ser solo de música, algún medio dejó de salir en papel para dedicarse digital únicamente. Hay varios periodistas de las diversas ramas que entraron en seguro de desempleo, a quienes durante un tiempo el estado les paga un seguro mientras se define qué pasa con su fuente laboral, después de 4 meses se define si se reintegra a la parte laboral o se despide. La verdad que ha complicado mucho la pandemia, ya la situación de los medios era difícil acá en Uruguay, por un tema también de población somos pocos, entonces no hay tantos medios y con la pandemia se ha acrecentado un poco la crisis que hay a nivel de medios comunicación y de los periodistas”.

Para Martin Machado, periodista independiente miembro AIPS, el periodismo deportivo y en general, claramente no escapa de la situación actual de la pandemia que gira en torno al Covid-19, y una vez más queda claro que el compromiso de un Periodista va más allá de guerras y pandemias, “Es justo destacar la responsabilidad que han tenido todos los colegas para informar y hacerle llegar a la población la información correspondiente con el debido cuidado”. Sin embargo, el problema de desempleo es grande, “Algunos medios han enviado a sus empleados a seguro de desempleo”. 

PRENSA ESCRITA

Algunos cambios sustanciales ha tenido la Prensa Escrita uruguaya, uno de ellos es el acceso gratuito de algunas publicaciones que antes eran exclusivas para los suscriptores, hoy día la muchas de ellas están habilitadas para todo el público. 

RADIO

Parte de la tristeza general que muestran los uruguayos es el cierre de varios programas radiales tanto deportivos como de otras ramas del periodismo, lo que antes era información ahora es solo música. “Actualmente estoy en dos proyectos de Podcast que surgieron en medio de esta pandemia. Comencé un ciclo de entrevistas a diferentes protagonistas de todos los ámbitos el cual se llama “Da para más” y retomamos con dos amigos del periodismo “Todos a la B” qué antes se emitió en una prestigiosa radio AM de Uruguay y que hoy la llevamos a este nuevo formato de Podcast. Creo que tenemos que replantearnos ciertas cosas en el periodismo como el uso de las nuevas plataformas que son también una herramienta de trabajo y una fuente laboral”,contó Martín Machado. 

Para los programas que aún siguen, los cambios también han sido significativos y aunque ahora hay menos personal trabajando, los tiempos de duración de los noticieros, por ejemplo, han incrementado, “Los cambios principales están vinculados a la duración de los informativos, antes duraban dos horas y ahora tres. También se empezaron a utilizar los contactos mediante plataformas, que generan programas enteros con “invitados” vía Zoom” dijoNicolás Vigliola de FM Del Sol 99.5quien añadió que, “Hace unos días salió una encuesta dónde marca que ocho de cada diez periodistas tiene miedo de perder el trabajo”. 

En Uruguay no es común ver un Periodista de Deportes cubriendo otro tipo de noticias como por ejemplo sucede en Cuba, sin embargo y ante la situación hay quienes han entrado en ese cambio, al menos por ahora, “En lo personal me afectó bastante. Sigo trabajando en algunos medios, pero los que están vinculados al deporte se detuvieron por completo. Trabajaba en las trasmisiones de fútbol profesional y no hay. Igualmente me manejo en el periodismo general y eso me mantiene con algunas actividades”, también expresó Nicolás. 

TELEVISIÓN

La pandemia se vive de muchas maneras, mientras algunos ya están cansados de no poder hacer sus vidas como antes; salir a la calle sin miedo, ir a un bar, cenar en un restaurante, celebrar el cumpleaños con amigos, visitar a los padres etc., otros han visto una oportunidad de ayudarse y ayudar a los demás. Este es el caso de Fabian Laureiro, Director del Programa de TV RunFit, “El programa sigue saliendo a pesar de atravesar por una coyuntura económica difícil. A raíz de la pandemia, se han ido varios auspiciantes con los cuales, incluso, ya tenía el año cerrado económicamente. Estamos repitiendo contenido de archivo en lo que se refiere a carreras de running, atletismo y triatlón. Intento grabar 1 día a la semana con columnistas sobre entrenamiento, nutrición deportiva, medicina deportiva, psicología deportiva y yoga. Todo pensado para que la gente entrene y cocine recetas saludables en su casa. Así que en síntesis hay crisis económica profunda en los medios de comunicación por la caída de pauta publicitaria, pero la gente al estar más en su casa ve más TV y en el caso de mi programa, hay un interés en verlo porque la gente quiere hacer ejercicio en su casa, comer saludable para pasar de la mejor forma esta situación. No solo por lo físico, sino más que nada por lo mental”.

Finalmente, un resumen en palabras de Andrés Cottini, quien hace una buena narración de la situación de su país, “En Prensa Escrita, el Diario El Salvador decidió hace poco dejar de salir en forma diaria para salir en su formato papel solo los sábados. Los canales han bajado bastante su personal de periodistas, acrecentado por este tema de la pandemia.

Las radios están complicadas también con este tema, hay muchas que van fluctuando y apuestan a alquiler espacios más que a contratar a sus propios periodistas para hacer sus programas. En verdad que Uruguay está viendo una crisis a nivel de los medios y de la fuente laboral en el periodismo.

En cuanto a los cambios, lo que se nota es una gran afición en los medios digitales, la gente se ha volcado mucho a ellos por lo que las grandes empresas periodísticas establecidas apostaron mucho con publicaciones. Hay algunos medios que son de formato gratuito a nivel digital y otros medios que han optado por hacer una cosa mixta, es decir algunas notas son libres para quien ingrese al link y algunas son para suscripciones. También ha habido otros cambios a nivel de la radio en la forma de trabajar, por ejemplo se nota que en muchas notas ya se usan los medios digitales para bajar costos, es decir, ya no se llama tanto por teléfono, hay muchas notas que son vía WhatsApp. Ahora hay muchos medios que están haciendo entrevistas en vivo por Instagram.

Hoy en día hay menos abundancia de primicia porque apenas las noticias llegan a las redes sociales ya son de público alcance, entonces, influye mucho el tema de las redes sociales, porque hay más gente que opta por ellas para informarse.

Por otra parte, para vivir del periodismo es muy difícil en nuestro país, acá es casi imposible poder dedicarse a él al 100%, yo además, tengo un trabajo como administrativo en una federación deportiva que complementa el nivel salarial. Hay una base, como la punta de la pirámide, que pueden dedicarse exclusivamente a esta profesión, pero de ahí para abajo diría que casi es natural que todos tengan más de un trabajo para poder generar un salario que permita dedicarse al periodismo.

La cobertura y los eventos puntuales hoy en día es imposible porque está todo parado en el mundo, pero se intenta dar contenido de otro lado, por ejemplo haciendo muchas entrevistas en vivo con los deportistas, ex deportistas, entrenadores, dirigentes, contando cómo se está trabajando para salir de la crisis sanitaria, la vuelta al deporte, recordando diferentes eventos deportivos de importancia como unos Juegos Olímpicos, de mundiales de fútbol o de diferentes eventos que se han realizado. 



ENGLISH 

MASSIVE DISMISSALS IN URUGUAY DUE TO CORONAVIRUSES, PUTS SPORTS JOURNALISM ON A RED ALERT 

The Circle of Sports Journalists of Uruguay strongly rejects the massive dismissals of colleagues and several Uruguayan colleagues tell us about the critical situation our profession is going through in one of the smallest countries in the American continent. 

By: Constanza Mora Pedraza – AIPS Staff 

BOGOTÁ, Colombia, May 31, 2020.- I always had the idea that Uruguay was one of the most job-stable countries, as far as our profession is concerned among the southern countries of the American continent, as being the second smallest in South America, (-surpassed only by Suriname-, it only has 3,449,299 inhabitants, 2019 census) and having a normal sports activity, I imagine that many people to work in the media companies are needed to cover various sports. However, today, with great amazement, I open my eyes to the sad reality, a sad reality that has been around for several years and that, as in other countries of the Americas, was aggravated by the Covid-19 pandemic.

Hearing about mass layoffs or cut wages not only for journalists but for workers in general around the world has become very normal, but it does not mean that the situation does not concern us. A few days ago, the Journalists of Uruguay lived, perhaps, one of the most critical moments in times of isolation, when Oceano FM, a radio company, decided to fire all the journalists. This information was confirmed by the Círculo de Periodistas Deportivos del Uruguay through its President Ernesto Ortiz Gómez, who also commented in terms of sports, “The Sports Federations prepare their health protocols for the return to activity. Major sports like football and basketball will not return before mid-August. Group training will return first. Then as a whole and later the physical conditioning, then will begin to start training with friendly games and then start to with the normal calendar”. 

STATEMENT 

We have learned of information, which we were able to verify, of a very unfortunate business decision that leaves colleagues in a radio company without job.

In these strange and unprecedented times that we have to live, due to the pandemic and involved in a health emergency; we cannot, and should not, be oblivious to the restrictive situations that companies must go through.

However, it seems appropriate to pronounce that the decision of Oceano FM was not the only one.

We are witnessing a permanent modification of the grid of other media, and how sports programs are no longer broadcast. Colleagues from our specific field, whose unfortunately run out of job sources with more uncertainties than certainties to face the new reality.

Our Institution faithful to its role of united sports journalists in particular but feeling that we are all journalists; wishes to express its deep solidarity with our colleagues at Oceano FM, rejecting and questioning the dismissal they were exposed to.

The right to work is also a human right.

Montevideo, May 23, 2020

Board of Directors of the Circle of Sports Journalists of Uruguay 

As I mentioned previously, the crisis of Sports Journalism in Uruguay has been going on for years and this is confirmed by Pablo Karslian of Radiocero 104.3 FM Montevideo, who also gives us a context on the situation of some media, “Here the problems of the press are not just only because of the Covid-19. Previously, the emblematic newspaper El País made reductions in its journalistic and administrative staff. Now, another newspaper, El Observador made the determination to go out only digitally from Monday to Friday and issue the paper on the weekends. Without coronavirus the determination would surely have been the same. Several Radios closed sports programs until the activity returns, which would happen in August. Sports programs were also cancelled on TV until football returns, fundamentally. They have not closed media, but Oceano FM announced in recent days that its entire journalistic staff will be laid off on May 31 and from June 1 will broadcast music 24 hours. It was a radio that produced very good journalistic content (not sports)”. 

The financial aid situation is nonr, although the press has salaried journalists, who have the benefit of unemployment insurance and eventually the severance pay, the majority are independent, journalists who do not have financial aid to survive in times of crisis. 

HELP

It is general in the south of the continent, government aid directly to members of the Press is nil, and those who have opted for the opportunity of an economic subsidy have done so as general employees. Andrés Cottini, from Montevideo Portal said: “Several media have suffered the onslaught that the health crisis is generating, for example, there is a radio that went from being spoken to being just music, some media stopped going out on paper to be digitally only. There are several journalists from several areas that entered into unemployment insurance, who for a time are paid insurance by the state while defining what happens to their source of employment, after 4 months it will be defined whether they return to work or fired. The truth is that the pandemic has greatly complicated all, since the situation of the media was already difficult here in Uruguay, due to a population issue, we are few, so there are not so many media companies and with the pandemic the crisis that exists at the level of media companies and journalists has increased”

For Martin Machado, an AIPS member an independent journalist, sports journalism and in general, clearly does not escape the current situation of the pandemic that comes around the Covid-19, and once again it is clear that the commitment of a Journalist goes beyond of wars and pandemics, “It is fair to highlight the responsibility that all colleagues have had to inform and give the people the corresponding information with due care”. However, the unemployment problem is big, “Some media have sent their employees to unemployment insurance”.

 NEWSPAPERS

The Uruguayan Written Press has had some substantial changes, one of them is the free access of some publications that were previously exclusive for subscribers, and nowadays many of them are enabled for all the public. 

RADIO

Part of the general sadness that Uruguayans show is the closure of several radio programs both sports and other areas of journalism, what was once information is now just music. “I am currently on two Podcast projects that emerged in the midst of this pandemic. I started a series of interviews with different people from all areas which is called ‘Da para más’ and with two journalism friends we recall ‘Todos a la B’ program which was previously broadcast on a prestigious AM radio station in Uruguay, and today we are taking it to this new Podcast format. I think we have to rethink certain things in journalism such as the use of new platforms that are also a work tool and a work source”, said Martín Machado. 

For the programs that continue, the changes have also been significant and although there are now less staff working, the ait time of the news, for example, has increased, “The main changes are linked to the air time of the news programs, previously they lasted two hours and now three. Also it began using platforms to do the contact, which generate entire programs with ‘guests’ via Zoom”, said Nicolás Vigliola of FM Del Sol 99.5, who added that “A survey came out a few days ago, which shows that eight out of ten journalists are afraid of lose your job”. 

In Uruguay it is not normal to see a Sports Journalist covering other types of news such as what happens in Cuba, however, and given the situation, there are those who have entered into this change, at least for now, “Personally, it affected me quite a bit. I’m still working in some media, but those linked to the sport, stopped completely. I worked in professional football broadcasts and there is none. I also deal with general journalism and that keeps me going with some work” he also said. 

TELEVISION

The pandemic is lived in many ways, while some are already tired of not being able to make their lives as before; going out without fear, going to a bar, dining in a restaurant, celebrating birthdays with friends, visiting parents etc., others have seen an opportunity to help themselves and others. This is the case of Fabian Laureiro, Director of the TV RunFit Program, “The program continues to come out despite going through a difficult economic situation. As a result of the pandemic, several sponsors have left, even I already have agreed for all year with them. We are repeating achieve content when it comes to running, athletics and triathlon races. I try to record 1 day a week with columnists on training, sports nutrition, sports medicine, sports psychology and yoga. Everything designed for people to train and cook healthy recipes at home. So, indeed, there is a deep economic crisis in the media due to the drop in advertising, but people being more at home watch more TV and in the case of my program, there is an interest in watching it because people want to do exercise at home, eat healthy to best pass this situation. Not only for the physical aspect, but more than anything for the mental one”. 

Finally, a summary in the words of Andrés Cottini, who gives a good narration of the situation in his country, “In Written Press, El Salvador newspaper recently decided to stop going out on a daily basis to go out on paper only on Saturdays. The TV channels have reduced their staff of journalists quite a bit, increased by this issue of the pandemic. 

Radios are also complicated with this issue, there are many that fluctuate and bet on renting the on-air time more than hiring their own journalists to do their programs. Truly, Uruguay is seeing a crisis at the level of the media and the labour source in journalism. 

As for the changes, what you notice is a great hobby in the digital media; people have turned to them a lot so the large established journalistic companies bit heavily with those publications. There are some media that are free on a digital level and other that have chosen to do a mixed, that is, some news are free for those who enter the link and some are for subscriptions. There have also been other changes at the radio level in the way of working, for example it is noted that in many news, the use of digital media is used to lower costs, that is, there is no longer so much the use of the phone calls, there are many interviews that are via WhatsApp. Now there are many media that do live ones on Instagram. 

Today there is less exclusive news, because as soon as they reaches social networks they are already of the public interest, so the issue of social networks influences a lot, because there are more people who choose them to get information. 

On the other hand, to live from journalism is very difficult in our country, here it is almost impossible to dedicate yourself to it 100%, I also have a job as an administrative officer in a sports federation that complements the salary level. There is a base, like the top of the pyramid, and they can dedicate themselves exclusively to this profession, but from there to the bottom I would say that it is almost natural that everyone has more than one job to be able to generate a salary that allows them to dedicate themselves to journalism. 

Coverage and specific events today is impossible because everything is stopped in the world, but the thing is to try to give content from another side, for example doing many live interviews with athletes, former athletes, coaches, leaders, telling how they are working to get out of the health crisis, the return of the sport, remembering different important sporting events such as the Olympic Games, World Cups or different events that have been held”.