Despiden a director artístico de la Apertura de Tokio 2020 por un chiste sobre el Holocausto

Por Chibuogwu Nnadiegbulam – AIPS Media

TOKIO, Japón, 22 de julio de 2021.- El Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio ha despedido al director del espectáculo de la Ceremonia de Apertura (mañana del viernes 23 en América, 20:00 del mismo día en Tokio) en la víspera del evento por una broma sobre el Holocausto que hizo en 1998.

El presidente del comité, Seiko Hashimoto, confirmó el jueves el despido del director Kentaro Kobayashi, después de que salieran a la luz en Internet unos vídeos en los que hacía bromas sobre el Holocausto durante un acto cómico.

“Hemos descubierto que el Sr. Kobayashi, en su propia actuación, ha utilizado una frase que ridiculiza una tragedia histórica”, dijo Hashimoto. “Nos disculpamos profundamente por haber provocado tal acontecimiento el día antes de la ceremonia de apertura y por haber causado problemas y preocupaciones a muchas partes implicadas, así como a la gente de Tokio y del resto del país”.

Una foto de Kentaro Kobayashi se exhibe en 2019. (Foto de Newscom). / A photo of Kentaro Kobayashi is held up in 2019. (Photo by Newscom).

Kobayashi es un antiguo miembro del popular dúo cómico Rahmens y conocido en el extranjero por series cómicas como “La tradición japonesa”.

En el sketch, Kobayashi y un compañero, que formaban el dúo cómico Rahmens, parodiaban un popular programa educativo de televisión en el que contaban una discusión con su productor sobre ideas para el programa utilizando recortes de papel de figuras humanas, que Kobayashi describió como “los de aquella vez que dijiste ‘vamos a jugar al Holocausto'”.

Un grupo judío de derechos humanos con sede en Los Ángeles (Estados Unidos) criticó a Kobayashi por sus comentarios.

“Cualquier persona, por muy creativa que sea, no tiene derecho a burlarse de las víctimas del genocidio nazi”, dijo el rabino Abraham Cooper, decano asociado y director de acción social global del Centro Simon Wiesenthal.
Kobayashi emitió una declaración en respuesta a su despido. “El entretenimiento no debe hacer que la gente se sienta incómoda. Entiendo que mi estúpida elección de palabras en ese momento fue errónea, y lo lamento”, decía.

El director ejecutivo de Tokio 2020, Toshirō Mutō, dijo que los organizadores “revisarán todo el programa” de la Ceremonia de Apertura de mañana tras el despido de Kobayashi.

A principios de esta semana, Keigo Oyamada, el compositor de la música que se utilizará en la ceremonia, se vio obligado a dimitir después de admitir haber intimidado a sus compañeros de clase, algunos de los cuales tenían discapacidades, durante su época escolar.

En marzo, Hiroshi Sasaki, director creativo ejecutivo de las Ceremonias de Tokio 2020, dimitió tras proponer que la comediante e icono de la moda de tallas grandes Naomi Watanabe se vistiera de cerdo para una sección del espectáculo de 10 millones de dólares, un “Olympig”, según lo calificó.

En febrero, Yoshiro Mori se vio obligado a dimitir como jefe del Comité Organizador tras hacer comentarios sexistas. Se citó a Mori diciendo que las mujeres hablaban demasiado y que las reuniones con muchas directoras de la junta directiva “llevarían mucho tiempo”.

Además de esta serie de escándalos, los organizadores de Tokio 2020 se han enfrentado constantemente a críticas por seguir adelante con la organización de los Juegos en medio de la pandemia de COVID-19.

La ceremonia de apertura de los Juegos retrasados por la pandemia está prevista para el viernes por la noche. La ceremonia se celebrará sin espectadores como medida para evitar la propagación de infecciones por coronavirus, aunque asistirán algunos funcionarios, invitados y medios de comunicación.



ENGLISH

Tokyo 2020 Opening Ceremony show director sacked over Holocaust joke made during 1998 comedy act

By Chibuogwu Nnadiegbulam – AIPS Media

TOKYO, July 22, 2021.– The Tokyo Organising Committee of the delayed Olympic and Paralympic Games has fired the show director of the Opening Ceremony on the eve of the event because of a Holocaust joke he made in 1998.

The president of the committee Seiko Hashimoto confirmed the dismissal of director Kentaro Kobayashi on Thursday after video clips of him making jokes about the Holocaust during a comedy act resurfaced online.

“We found out that Mr. Kobayashi, in his own performance, has used a phrase ridiculing a historical tragedy,” Hashimoto said. “We deeply apologize for causing such a development the day before the opening ceremony and for causing troubles and concerns to many involved parties as well as the people in Tokyo and the rest of the country.”

Kobayashi is a former member of a popular comedy duo Rahmens and known overseas for comedy series including “The Japanese Tradition.”

In the skit, Kobayashi and a partner, who made up the Rahmens comedy duo, parodiedy of a popular TV educational programme in which they recounted a discussion with their producer about ideas for the show using paper cutouts of human figures, which Kobayashi described as“the ones from that time you said ‘let’s play the Holocaust”.

A Jewish human rights group based in Los Angeles, United States had criticised Kobayashi for the remarks.

“Any person, no matter how creative, does not have the right to mock the victims of the Nazi genocide,” said Rabbi Abraham Cooper, associate dean and global social action director of the Simon Wiesenthal Center.

Kobayashi issued a statement responding to his dismissal. “Entertainment should not make people feel uncomfortable. I understand that my stupid choice of words at that time was wrong, and I regret it,” it said.

Tokyo 2020 chief executive Toshirō Mutō said organisers would “review the entire programme” of tomorrow’s Opening Ceremony following the sacking of Kobayashi.

Earlier this week, Keigo Oyamada, the composer of the music to be used at the ceremony, was forced to resign after he admitted bullying his classmates, some of who had disabilities, during his schooldays.

In March Hiroshi Sasaki, the executive creative director for the Tokyo 2020 Ceremonies, quit after proposing that comedian and plus-size fashion icon Naomi Watanabe dress up as a pig for a section of the $10 million show – an “Olympig”, he called it.

While in February, Yoshiro Mori was forced to step down as the head of the Organising Committee after he made sexist remarks. Mori was quoted as saying women talked too much and that meetings with many female board directors would “take a lot of time”.

Alongside these string of scandals, the Tokyo 2020 organisers have constantly faced criticisms for pressing ahead with staging the Games amid the COVID-19 pandemic.

The opening ceremony of the pandemic-delayed Games is scheduled for Friday night. The ceremony will be held without spectators as a measure to prevent the spread of coronavirus infections, although some officials, guests and media will attend. —