Cómo y por qué los japoneses son tan escépticos sobre los Juegos Olímpicos

Por Hiroshi Takeuchi – Miembro del CE de la AIPS

TOKIO, Japón, 20 de julio de 2021.- Los japoneses tienen sentimientos muy encontrados respecto a los Juegos Olímpicos de Tokio, incluso en vísperas de la ceremonia de apertura. Si usted estuviera en el área metropolitana de Tokio, sentiría nuestra visión escéptica y también la expectación al mismo tiempo.
Kyodo News realizó una encuesta de opinión pública a nivel nacional sobre “los Juegos sin espectadores” el 17 y 18 de julio. El 43,6 % respondió diciendo: “Sí, es una medida adecuada (por no permitir ningún espectador en casi todas las sedes)”. El 23,6 % respondió: “Debería permitirse la presencia de espectadores, al menos a pequeña escala”. Y el 31,2% respondió: “Deberían cancelarse todos los Juegos”.

Unos japoneses junto a los anillos olímpicos en Tokio, Japón. (Foto de Adam Glanzman/Getty Images). / Some Japanese by the Olympic rings in Tokyo, Japan. (Photo by Adam Glanzman/Getty Images)

¿Por qué la gente es tan escéptica?
La gente se ha sentido decepcionada por los argumentos financieros, sobre todo por el extraordinario alto coste tras la adjudicación de los Juegos a Tokio en la sesión del Comité Olímpico Internacional celebrada en Buenos Aires en 2013. El plan inicial de construir un nuevo estadio olímpico se desechó justo antes de comenzar la construcción, después de que la arquitectura de vanguardia diseñada por la fallecida iraquí Zaha Hadid se presupuestara en más de 2.400 millones de dólares.
El presupuesto total del Comité Organizador de Tokio 2020, excluyendo el coste de la construcción de las infraestructuras del Estadio y de varios escenarios cubiertos, era de 5.700 millones de dólares. Se trata del mayor presupuesto de la historia olímpica. Luego, el COVID-19 hizo que los Juegos se retrasaran un año entero, lo que hizo que su escala presupuestaria aumentara en 800 millones de US$.
Quizá la segunda razón sea más grave. Aparte de los problemas de costes, ha habido muchas discusiones políticas en torno a los Juegos. La gente está cansada de escuchar las declaraciones de los Primeros Ministros o de otras figuras políticas influyentes.
El anterior primer ministro, Shinzo Abe, subrayó en varias ocasiones que quería organizar los Juegos como “una prueba que simbolizara la restauración de los terremotos del Gran Este de Japón en 2011”. Las personas que miran al partido en el poder o al gobierno actual con una visión crítica alzaron la voz: “¿Cómo se atreve a decir eso? La postura de la gente, en general, es que el gobierno no debería sacar a relucir la tragedia para intentar dar un valor extra a la celebración de los Juegos.
Su sucesor, el actual primer ministro, Yoshihide Suga, ha dicho en varias ocasiones que “los Juegos Olímpicos podrían convertirse en una prueba de haber superado el Covid-19”. Según la reciente encuesta de Kyodo, sólo el 35,9% de las personas apoyan al gobierno de Suga, lo que demuestra que la gente está descontenta con la ineficacia de las medidas para evitar la propagación de la infección.
Es una opinión compartida entre la gente que los Juegos Olímpicos de Tokio han estado demasiado influenciados por los políticos o el gobierno y que han olvidado enfatizar el valor olímpico tradicional así como respetar los duros esfuerzos de los atletas.
Después de haber visto en los telediarios las miles de multitudes durante el Campeonato Europeo de Fútbol y el Tenis de Wimbledon, tengo que admitir que nosotros, los japoneses, quizá seamos demasiado cautelosos o demasiado sensibles con esta pandemia. Pero un gran número de nosotros sigue pidiendo a nuestro gobierno que aplique medidas más estrictas contra el Covid-19.
Los problemas de costes, así como la excesiva implicación gubernamental y la ineficacia de las medidas para salvaguardar los Juegos, pueden provocar la desconfianza de la población del país anfitrión de las Olimpiadas, algo que he aprendido esta vez.
Más de 30 mil atletas, funcionarios y medios de comunicación han llegado a Japón a partir del 19 de julio. Ahora puedo sentir que el calor de la emoción aumenta.

ENGLISH

Why and how Japanese people can be skeptical about the Olympic Games

By Hiroshi Takeuchi – AIPS EC Member

TOKYO, July 20, 2021.- People of Japan share very much mixed feelings about the Tokyo Olympic Games even on the eve of the Opening Ceremony. Had you been here in Tokyo metropolitan area, you would feel our skeptical view and also expectation at the same time.

Kyodo News conducted a nationwide public opinion poll regarding “the Games without spectators” on July 17 and 18. 43.6 % answered by saying, “Yes, it is an appropriate measure (for not allowing any spectator in almost all venues)”. 23.6 % answered, “Spectators should be allowed even in a small scale”. And 31.2% answered, “The entire Games should be cancelled.”

Why people are so skeptical?

People have been disappointed in the financial arguments, particularly the extraordinary high cost after the Games were awarded to Tokyo at the session of the International Olympic Committee in Buenos Aires in 2013. The initial plan to build a new Olympic Stadium was scrapped after the state-of-art architecture designed by the late Zaha Hadid, British Iraqi, was estimated more than 2.4 billion USD just before the construction began.

The total budget of the Tokyo 2020 Organizing Committee excluding cost to build the infrastructures of the Stadium and various indoor arenas, was 5.7 billion USD. That is the biggest budget ever in the Olympic history. Then COVID-19 caused the Games to be delayed for one full year, which put their budget scale extra 800 million USD.

Perhaps the second reason is more serious. Apart from the cost issues, there have been a lot of political arguments surrounding the Games. People are tired of hearing statements delivered by the Prime Ministers or other influential political figures.

The former Prime Minister, Shinzo Abe stressed on various occasions that he wanted to stage the Games as “a proof symbolizing the restoration of the Great East Japan earthquakes in 2011”. People who look at the ruling party or the current government with critical view raised voices, “How dare you say that”. Peoples’ stance in general is that the government should not bring the tragedy in order to try to put extra value on staging the Games.

His successor, the current Prime Minister, Yoshihide Suga has been saying quite a few times,“the Olympic Games could become a proof of having overcome the Covid-19”. According to Kyodo’s recent poll merely 35.9 % of people support the Suga government, which shows people are unhappy with the ineffective measures to prevent the infection spread.

It is a shared view among people that the Tokyo Olympic Games has been too much influenced by the politicians or the government and that they have forgot to emphasize the traditional Olympic value as well as to respect hard efforts of the athletes.

After having watched the thousands of crowds during the European Football Championship and the Wimbledon Tennis on TV news, I have to admit to say that we, Japanese may be too cautious or too sensitive with this pandemic. But a large number of us are still requesting our government to implement more stringent measures against the Covid-19.

Cost issues as well as too much governmental involvement and ineffective measures to safeguard the Games can cause mistrust among people in the Olympic host country, which I have learned this time.

More than 30 thousand athletes, officials and media have come to Japan as of July 19. I can now feel the excitement heat increasing.