Bolivia: Es un desafío poder informar en estos tiempos de crisis

Los periodistas bolivianos han tenido que luchar fuertemente para continuar con el trabajo de informar, la persecución por los problemas políticos y ahora la pandemia del coronavirus los han mantenido expuestos a un sinnúmero de riesgos, sin embargo, ellos siguen dando la batalla en los dos frentes. En prácticamente seis meses han pasado de usar cascos de protección y máscaras antigases para cuidar su integridad física y ahora están obligados a portar barbijos, lentes e incluso trajes de protección personal para pelear contra el COVID-19. 

Por: Constanza Mora Pedraza – AIPS Staff 

BOGOTÁ, Colombia 19 de mayo de 2020.– “La situación en Bolivia es de angustia en la familia del Periodismo Deportivo, ante la casi nula actividad, los patrocinadores han dado de baja los contratos de patrocinio, tanto en radio como en televisión. Los periodistas que trabajan como independientes son los más perjudicados, porque los que tienen un empleo fijo, que son la minoría, mantienen su fuente laboral, pues la Ley del Trabajo los ampara, además de la disposición del Gobierno, de declarar inamovilidad funcionaria y de reducción de salarios.

Periodicos de Bolivia (Crédito: Ricardo Montero – Periódico El Deber). / Bolivia’s Newspapers (Credit: Ricardo Montero – El Deber Newspaper)

Ante el confinamiento, casi el 100 por ciento están realizando los trabajos desde sus hogares, incluso aquellos que trabajan en periódicos. No existe un subsidio específico para la prensa, excepto el que el Gobierno dio a todas las familias de aproximadamente 70 dólares por este periodo. Los periódicos más importantes del país, desde hace tres semanas circulan una vez por semana y según sus propietarios, están a punto del colapso”, este es el análisis de Fernando Nurnberg Zambrana, Presidente del Círculo de Periodistas Deportivos de Bolivia, país que en la actualidad afronta una doble crisis, por un lado la sanitaria con el coronavirus y por el otro la situación política que viene desde la renuncia del Presidente Evo Morales.

Al comunicarme con Elio Mamani Rivero, quien trabaja para Unitel y además es Miembro Directivo de la Federación Sindical de Trabajadores de la Prensa de Cochabamba – Bolivia, me convenzo más, por lo que he investigado en varios países del continente, que la prensa boliviana indiscutiblemente y junto a la venezolana, pasa uno de los peores momentos; es claro que afrontar un problema político tan serio como el de hace escasos 6 meses y ahora la pandemia, lleva al extremo la capacidad que tenemos los periodistas de nunca abandonar el barco. “El periodismo en Bolivia pasa una situación algo compleja. Desde las elecciones generales del 20 de octubre del pasado año (elecciones calificadas de fraudulentas) donde se desató un conflicto social que dividido a los bolivianos en casi dos bandos (quienes denunciaban fraude y quienes defendían a Evo Morales), los periodistas fueron hostigados por ambos sectores, más de 30 periodistas resultaron heridos”.

¿Y ahora con la pandemia, cómo están?

“Ahora con la pandemia los periodistas están a su suerte, pocos medios pueden equipar con insumos de bioseguridad a sus reporteros, y los de otros medios hacen lo que pueden para trabajar”.

¿Cómo están trabajando los medios en líneas generales?

“La mayoría de los medios televisivos, radiales y prensa escrita trabajan sólo con el personal necesario. Prácticamente obligan a descansar a sus empleados y otros que realmente son necesarios trabajan desde sus casas. En algunos casos despidieron personal y en otros les obligaron a tomar vacaciones”.

¿La prensa tiene algún subsidio económico por parte del gobierno?

“El gobierno no ofrece ningún bono, estamos luchando por conseguir un seguro de vida, así como les dieron al personal en salud. De acuerdo a las autoridades en salud, dos periodistas dieron positivo al Covid-19 y otros 25 aproximadamente están aislados”.

La Televisión

Gustavo Carry – Red Televisiva ATV

La situación laboral en para los periodistas en Suramérica es bastante complicada, “En el Estado de Emergencia Sanitaria declarado en Bolivia, existen varias regulaciones y prohibiciones por parte del Gobierno Central. Esto ha generado que de alguna manera el trabajo de la prensa en general se haya visto afectado más que todo en temas logísticos, como por ejemplo en el transporte para salir a realizar las coberturas”.

En la mayoría de medios de televisión el sistema adoptado ha sido el trabajo por turnos por días, acá hoy día no se hace diferencia entre si es periodista que cubre por ejemplo política, economía o deportes, pues en este momento, todos trabajan para lo que se necesite, antes de la pandemia cada uno tenía su fuente, pero ahora con secciones de poca actividad como por ejemplo deportes o sociales, el periodista debe informar sobre lo que se le asigne. “En lo que concierne a Cochabamba por ejemplo, o en el caso del Canal donde trabajo, se ha coordinado un sistema de turnos para que los periodistas de planta igual que yo trabajemos básicamente dos o tres días a la semana, en el caso de otras redes televisivas es similar el panorama y los periodistas trabajan alternadamente día por medio y hay canales o medios de comunicación más pequeños que tienen a los periodistas, si bien trabajando todos los días pero en horarios reducidos y específicos”.

Al igual que en otros países, existen las pequeñas, las medianas y las grandes empresas de medios de comunicación, por lo que el modo como están afrontando la pandemia varía significativamente, sin embargo esto no deja de lado el riesgo al que por nuestra profesión debemos enfrentarnos. “En el medio de comunicación donde trabajo, la empresa se ha encargado de proveernos de todos los materiales de bioseguridad. Estamos hablando de barbijos, los trajes de bioseguridad, los guantes, los protectores para los micrófonos etcétera”.

Parte del cambio en la programación de las cadenas de televisión nacional, se ha dado en los noticieros, los cuales se han adelantado una hora haciéndolos más extensos, ya que ahora es más importante el constante enlace entre ciudades.

El Periodismo Independiente

Carmen Pozo – Revista Las Super Poderosas

Sin lugar a dudas los periodistas que trabajan como independientes o en medios pequeños, no cuentan con las garantías como quienes hacen parte de una gran compañía, y como prácticamente en todos los países de la región son los más afectados en la parte económica, para ellos no hay contratos y en el caso de las empresas pequeñas, no tienen la posibilidad por ejemplo, de trabajar de manera intercalada o por turnos.

“Está dura la situación para el Periodismo Deportivo en Bolivia, muchos programas han parado porque no tienen publicidad, las empresas que pagaban por publicidad han dicho: no hay deportes, no hay sobre que informar, entonces vamos a parar. Nuestra revista, por ejemplo, no puede salir sino hasta octubre, porque según el Ministro de Deportes, en octubre recién se va a volver a hacer deporte en Bolivia, entonces estamos paradas, con la última edición en imprenta porque justo el día que la llevamos, decretaron la cuarentena”.

Prensa Escrita

Geraldine Corrales – Los Tiempos

Si bien en Bolivia no se han cerrado medios de comunicación, una de las ramas que se ve más afectada es la de la Prensa Escrita, pues la circulación de los periódicos como tal o de los medios de prensa escrita prácticamente ha desaparecido desde el inicio de emergencia sanitaria, pues solo algunos medios escritos siguen saliendo una vez por semana, y éstos lo hacen de forma gratuita, por razones de mantenerse vigentes. “Los más afectados son los medios impresos con ese tema de la cuarentena. Quiénes se encargan de la venta de los periódicos no están saliendo, por el cuidado que se debe tener, desde el 22 de marzo en Bolivia no está circulando ningún medio impreso diariamente. En el medio en el que trabajo, tres semanas atrás se habían sacado ediciones los viernes, pero no para la venta, prácticamente todo se regalaba, pero ya recién este viernes, sí ha salido a la venta, con sus adicionales, como para que la gente está interesada y compre”.

Radio

Roxana Paichucama – Radio Centro, Cochabamba, Bolivia

“La labor periodística acá en Cochabamba se ha tornado un poco de riesgo, como a nivel mundial me imagino, pero también complicada de riesgo precisamente por la pandemia, pero es que la labor de informar no va a cesar nunca y tenemos que seguir en primera línea de información porque somos los equipos periodísticos los que salimos a las calles”.

Para todos los ciudadanos que están en las calles, sin duda hay factores de riesgo que están latentes y de una u otra forma se exponen día tras día. Como lo mencionaba antes, la parte logística de transporte para la movilización de los periodistas es complicada y es básicamente allí, en la calle donde el porcentaje de contagio es más alto; quienes trabajan en las cadenas nacionales de televisión o emisoras grandes, se transportan en los vehículos particulares, sin embargo para muchos la situación es diferente, pues deben usar el sistema público que en la actualidad no está en servicio completo. “La mayoría de nosotros nos trasladamos al trabajo por nuestros propios medios; algunos ya usan la motocicleta, otros como yo decidimos comprarnos una bicicleta y otros, generalmente los que trabajan en medios pequeños/ medios locales se trasladan a pie”.

“El panorama es muy complicado, puesto que algunos de nuestros patrocinadores nos han dejado”, señaló Eduardo Arévalo Tineo, director de Codebol, que se emite diariamente por la frecuencia 93.1 de Radio Estrella, “Estoy negociando con los ejecutivos de la radio para obtener una rebaja en el alquiler del espacio, espero que haya flexibilidad, tomando en cuenta la situación que estamos pasando todos”, sostuvo, así lo publicó en su página web el Periódico Los Tiempos.

El sistema de trabajo en las emisoras grandes y medianas es todos los días de la semana pero con horarios reducidos, generalmente desde la 7:00am hasta la 1:00pm y en el caso de Radio Centro, han suspendido el noticiero de las 6:00pm.

Las ayudas

Hasta el momento, como lo mencioné anteriormente, ayuda para el gremio de los periodistas no hay, pero se tiene información que la Asociación Nacional de Periodistas ha hecho un pedido al gobierno para que se reúnan con la prensa y ver alguna forma en la que se pueda ayudar, pues hay muchas empresas y sobre todo las de prensa escrita que están con el problema económico a nivel general.

Por otra parte la Federación de Periodistas ha solicitado ante la Gobernación que se realice la desinfección de las instalaciones de cada medio de comunicación al igual que se realicen pruebas de Covid-19 al personal que trabaja en los medios, precisamente para hacer monitoreo biológico.

El aislamiento de prácticamente dos meses es una eternidad, especialmente para quienes logran el sustento a diario, para quienes necesitan estar en actividad para poder cobrar un pago, Acá como en todos lados todos los sectores del país están sufriendo con esta pandemia. En muchas ciudades se ha levantado la cuarentena total y en otras se hace una cuarentena dinámica para ir empezando a mover la producción. Pero aun así solo el 20% del sector empresarial está empezando a trabajar. No hay ningún tipo de subsidio para la prensa, pero si se han formado comisiones para trabajar con el Ministerio de Desarrollo, sobre la situación de la prensa en especial de la escrita, que son quienes más están sufriendo con la imposibilidad de circulación de sus productos. El gobierno ha prometido ayuda, pero están trabajando qué tipo de ayuda y cómo se puede hacer efectiva y beneficiosa. Todavía no han cerrado o anunciado el cierre de medios, pero si se sabe que están en situación demasiado crítica. Alejandra Saucedo Rivero.

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ENGLISH

IT IS A CHALLENGE TO BE ABLE TO INFORM IN THESE TIMES OF CRISIS
 

Bolivian Journalists have had to fight hard to continue the work of reporting, the persecution of political problems and now the coronavirus pandemic have kept them exposed to countless risks, yet they continue to fight on both sides. In practically six months they have gone from wearing protective helmets and gas masks caring for their physical integrity and now they are required to wear masks, glasses and even personal protective suits to battle against the COVID-19. 

By: Constanza Mora Pedraza – AIPS Staff 

BOGOTÁ, Colombia May 19, 2020.- “The situation in Bolivia is of anguish in the Sports Journalism family, because of the almost zero activity, the sponsors have terminated the sponsorship contracts, both on radio and on television. The journalists who work as freelancers are the most affected, because those who have a permanent job, who are the minority, maintain their source of employment, as the Labour Law protects them, in addition there is the government’s disposition, to not fire employees and reduction of wages.

In terms of the lockdown, almost the 100 percent are working from home, including those who work in newspapers. There is no specific help for the press, except the one that the Government gave to all families of approximately USD$70 for this period. For the last three weeks, the most important newspapers in the country have been circulating once a week and according to their owners, they are on the verge of collapse”, this is the analysis of Fernando Nurnberg Zambrana, President of the 0Sports Press Circle of Bolivia, a country that currently faces a double crisis, on one hand the health one with the coronavirus and on the other, the political situation that came after the resignation of President Evo Morales.

Then, when talking with Elio Mamani Rivero, who works for Unitel and is also a Board Member of the Trade Union Federation of Press Workers of Cochabamba, I am more convinced, from what I have investigated in several countries of the continent, that the Bolivian press certainly and together with Venezuela, goes through one of its worst moments; it is clear that deal with a political problem as serious as the one of 6 months ago and now the pandemic, takes to the extreme the ability that we journalists have, to never leave the ship. “Journalism in Bolivia is going through a complex situation. Since the general elections of October 20th last year (elections deemed fraudulent) where a social conflict broke out and divided Bolivians into almost two groups (those who denounced fraud and those who defended Evo Morales), journalists were harassed by both groups, more than 30 journalists were injured”.

And now with the Pandemic, how journalists are?

“Journalists are on their own few media can equip their reporters with biosafety supplies, and those from other media do what they can, to go to work”.

In general, how is the media working?

“Most of the television, radio and print media work only with the necessary personnel. They practically force their employees to rest, and others who are really needed work from home. In some cases they fired staff and in others they forced them to take holidays”.

Does the press have any financial help from the government?

“The government does not offer any bonus; we are fighting to get life insurance, just like they gave to the health personnel. According to health authorities, two journalists tested positive for Covid-19 and approximately 25 others are isolated”.

TELEVISION

Gustavo Carry – ATV Television Network

The employment situation for journalists in South America is quite complicated, “In the State of Sanitary Emergency declared in Bolivia, there are several regulations and prohibitions by the Central Government. This has generated that in some way the work of the press in general has been affected, especially in logistical matters, such as transport to go out and do the coverages”.

In most television media the system adopted has been to shift work for days, here today there is no difference between whether you are a journalist who covers for example politics, economics or sports, because at this moment, everyone works for what it is needed; before the pandemic each one had its own source, but now with sections of little activity such as sports or social life, the journalist must report on what it is assigned. “In Cochabamba, for example, or in the case of the Channel where I work, a shift system has been coordinated so that fix journalists (with contract) as myself, basically work two or three days a week, other Television networks has similar situation and journalists work alternately every other day, and there are smaller channels or media which have their journalists indeed working every day, but at reduced and specific hours”.

As in other countries, there are small, medium, and large media companies, so the way they are facing the pandemic varies significantly, however this does not leave aside the risk to which our profession must confront us. “In the media where I work, the company has providing us with all the biosafety materials. I am talking about masks, biosafety suits, gloves, microphone protectors, etc”.

Part of the change in the programming of the National Television networks has been in the news, which now starts one hour ahead, making them more extensive, since the constant connection between cities is now more important.

INDEPENDENT JOURNALISM

Carmen Pozo – Las Super Poderosas Magazine

Undoubtedly, journalists who work as freelancers or in small media do not have the guarantees as those who are part of a large company, and as practically all the countries in the region are the most affected on the economic side, for them there are no contracts and, in the case of small companies, they do not have the possibility, for example, of working every other day or in shifts.

“The situation is hard for Sports Journalism in Bolivia, many programs have stopped because they have no advertising, the companies that paid for advertising have said: -there are no sports, there is nothing to report on, and so we are going to stop-. Our magazine, for example, cannot go out until October, because according to the Minister of Sports, only until October sports are going to return to Bolivia, so we are standing still, with the latest edition pending to print, because just the day we took it, they decreed the quarantine”.

NEWSPAPERS

Geraldine Corrales – The Times

Although the media have not been closed in Bolivia, one of the branches most affected is that of the Written Press, since the circulation of newspapers or magazines has practically disappeared since the beginning of the health emergency, only some written media continue to come out once a week, and these is for free, as a way of staying current. “The most affected are the print media with this quarantine issue. Those who are in charge of selling the newspapers are not going out, due to the care that must be taken, since March 22nd no printed media is circulating daily in Bolivia. In the place I work, three weeks ago editions had been taken out on Fridays, but not for sale, practically everything was given away, only this past Friday it has gone on sale, but with its extras so people could get interested and buy it”.

RADIO

Roxana Paichucama – Radio Centro, Cochabamba, Bolivia

“Journalistic work here in Cochabamba has become a bit risky, as I imagine it is worldwide, but also complicated by the risk precisely because of the pandemic, but the task of reporting is never going to stop and we have to continue in the first line of information, because we, the journalistic teams are the ones who has to be on the streets”.

Undoubtedly, in one or another way, there are latent risk factors for all the citizens who are on the streets exposed day after day. As I mentioned before, the logistics of transport for the mobilization of journalists is complicated and it is basically there, on the street where the percentage of contagion is highest, those who work in national television networks or large stations, have private vehicles, however for many, the situation is different, since they must use the public transport which is not currently in full service. “Most of us go to work by our own facilities; some already use the motorcycle, others like me decided to buy a bicycle and others, generally those who work in small media / local media move by foot”.

“The picture is very complicated, since some of our sponsors have left us”, said Eduardo Arévalo Tineo, director of Codebol, which is broadcast daily on Radio Estrella 93.1FM, “I am negotiating with radio executives to obtain a reduction in the rental of space on the frequency, I hope there will be flexibility, taking into account the situation we are all going through”, he said, as it was published by the Los Tiempos Newspaper on its website.

The system of work in large and medium-sized stations is every day of the week but with reduced hours, generally from 7:00 a.m. to 1:00 p.m. and in the case of Radio Centro, they have suspended the 6:00 p.m. newscast.

AIDS

So far as I mentioned before, there is no help for the journalists, but there is information that the National Association of Journalists has asked the government to meet them and to see some way in which they can help, since there are many companies and especially the written ones that are with the economic problem at a general level.

On the other hand, the Federation of Journalists has asked the Government to carry out the disinfection of the facilities of each media buildings, as well as to carry out Covid-19 tests on personnel working in the media, precisely to carry out biological monitoring.

The isolation of practically two months is an eternity, especially for those who make a living on a daily basis, for those who need to be active in order to collect a payment. “Here, as everywhere, all sectors of the country are suffering with this pandemic. In many cities the total quarantine has been lifted and in others a dynamic quarantine has been carried out to start moving production. But still only 20% of the business sector is starting to work. There is no economic support of any kind for the press, but commissions have been formed to work with the Ministry of Development, on the situation of the press, especially the written one. The government has promised aid, but they are working on what kind of aid and how it can be made effective and beneficial. They have not yet closed or announced the closure of the media companies, but it is known that they are in a very critical situation”. Alejandra Saucedo Rivero.