“Para París 2024 el squash cumple con todos los criterios”

Por: Francs Jeux website.
Traducido por: Constanza Mora Pedraza – Miembro Aips

BOGOTÁ, Colombia, 13 de febrero de 2019.- El Squash estuvo como deporte de exhibición en Buenos Aires 2018, evento que fue liderado, organizado y dirigido por Pablo Serna, Presidente de la Federación Colombiana de Squash.

Pablo Serna. presidente de la Federación Colombiana de Squash. / Pablo Serna, president of the Colombian Squash Federation.

A continuación la traducción de la entrevista publicada en http://www.worldsquash.org realizada al presidente de la WSF, Jacques Fontaine.

La candidatura para la inclusión de deportes adicionales para los Juegos Olímpicos de 2024 en París está en plena marcha. El Comité Organizador francés debe entregar una lista restringida que contenga su recomendación de deportes para ser incluida en el COI en marzo. Esta lista se examinará, discutirá e incluso podría modificarse. La decisión final no se tomará antes de finales de 2020, después de los Juegos Olímpicos de Tokio.
Después de varias ofertas fallidas para ser incluidos como parte del programa olímpico, squash se menciona regularmente entre los competidores más fuertes. El deporte ha aprendido las lecciones de sus fracasos anteriores y ha progresado. Ahora, todos los argumentos están establecidos. Jacques Fontaine, presidente de la Federación Mundial de Squash (FMS), explica todo sobre la candidatura olímpica a FrancsJeux.
Francs Jeux: El squash lanzó su candidatura para ser elegido como un deporte adicional para los Juegos Olímpicos 2024 en París muy temprano. Ahora estamos a solo unas semanas de la primera lista. ¿Puedes darnos una actualización?


Jacques Fontaine: Si, comenzamos nuestra oferta temprano, desde 2017, gracias a un acuerdo entre la World Squash Federation (WSF) y la Professional Squash Association (PSA). El objetivo era unificar a la comunidad de squash en torno a la misma ambición olímpica y, por lo tanto, garantizar la asistencia de los mejores jugadores del mundo a los Juegos Olímpicos, si somos elegidos. Con el acuerdo, hemos sido precursores, lo que ha sido percibido por el COI y el comité organizador francés. Después, en enero de 2019, nos reunimos con el equipo de París 2024 para darles una presentación de nuestra oferta. También fue una forma de expresar la unidad del grupo, ya que nosotros, -los miembros de la WSF-, fuimos acompañados por una delegación de PSA. También asistieron dos jugadores franceses: el número 1 de Francia, Camille Serme y el campeón europeo junior Victor Crouin. Ellos expresaron su ambición de obtener una medalla, especialmente la medalla de oro.
FJ: Squash comenzó su inclusión en la comunidad olímpica como deporte de exhibición en los Juegos Olímpicos de la Juventud en Buenos Aires en octubre de 2018. ¿Cómo se percibió esto?
JF: El éxito del squash en los Juegos Olímpicos de la Juventud estuvo por encima de nuestras expectativas. En realidad, estábamos un poco sorprendidos. Más de 25,000 personas acudieron al escenario de Squash. Dentro de esos espectadores, algunos miembros del COI estuvieron muy decididos a jugar en la cancha de cristal que habíamos establecido, lo cual fue particularmente innovador porque incluía la pared interactiva. El sistema permite a los mejores jugadores entrenar y ayuda a las personas a descubrir el deporte con un enfoque similar al que ofrecen los videojuegos. Con este concepto, combinamos una de las expectativas del COI: ofrecer una actividad especial, una novedad y un atractivo para un público no especializado.
FJ: No es la primera oferta del squash. ¿En qué se diferencia esta respecto a las anteriores?
JF: Hemos aprendido de los fracasos pasados y hemos escuchado los comentarios de todos. Esta candidatura olímpica es verdaderamente nueva. Por primera vez, toda la comunidad de Squash está unida en torno a la misma ambición olímpica. Además, la innovación aportada por la pared interactiva está dando a la oferta un acercamiento más moderno.
FJ: ¿Cómo sería la competencia de squash en los Juegos Olímpicos de París 2024?
JF: Serían 64 jugadores, 32 hombres y 32 mujeres. Solo necesitaríamos una cancha, que se usaría para entrenamientos y para la competencia. Reuniría a los mejores jugadores del mundo, probablemente algunos de los mejores actuales jugadores juveniles franceses, en un ambiente espectacular y dinámico.
FJ: Desde la fase de aplicación, el Comité Organizador de París 2024 insiste en incorporar deportes sostenibles, con presupuestos controlados y un impacto limitado en la sociedad. ¿Estos tres requisitos se aplican a la calabaza?
JF: Definitivamente. En cuanto a los costos, las cosas están muy claras: la competencia se jugará en una sola cancha de vidrio, que solo requiere una superficie de 70 m² en el suelo, 25 horas para configurar y 15 horas para desmontar. La Federación Francesa de Squash es propietaria de varias, y le prestaría una a los Juegos Olímpicos de París 2024. Si se incluyen 5000 asientos, el lugar de Squash completo podría caber dentro de un área de 5-6000m². Hay muchos lugares emblemáticos en París que podrían recibir este diseño, como el Trocadero o al frente del Paris Twon Hall. La lista es amplia. Este diseño coincide completamente con los costos y las apuestas sostenibles.
Con respecto a la herencia, hemos anticipado este asunto al multiplicar los contactos con todas las ciudades y localidades del Gran París, donde los Juegos Olímpicos de París 2024 ayudarían a desarrollar el deporte. Para un deporte urbano como el Squash, definitivamente habrá un antes y un después en París 2024.

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ENGLISH:

“FOR 2024 SQUASH MEETS ALL THE CRITERIA”

By: Francs Jeux website.
Translated by: Constanza Mora Pedraza – Aips Member 

De izq. a der.: Andrew Shelley, Director Ejecutivo de la WSF; Jean-Denis Barbet, presidente de la FFSquash; Tommy Berden, gerente comercial de la PSA; Camille Serme, nueve veces campeona francesa y seis veces monarca europea individual; Jacques Fontaine, presidente de la WSF; Pablo Serna, secretario general de la WSF y miembro del ejecutivo de la PSA; Victor Crouin, campeón europeo juvenil y Alex Gough, director ejecutivo de la PSA. / (L-R): Andrew Shelley, WSF Chief Executive; Jean-Denis Barbet, FFSquash President; Tommy Berden, PSA Chief Commercial Officer; Camille Serme, Nine-Time French National Champion and Six-Time European Individual Champion; Jacques Fontaine, WSF President; Pablo Serna, WSF General Secretary, and PSA Board Member; Victor Crouin, European Junior Champion; Alex Gough, PSA Chief Executive Officer

BOGOTA, Colombia, Februery 13, 2019.- Squash was as an exhibition sport in Buenos Aires 2018, event that was led, organized and directed by Pablo Felipe Serna, President of the Colombian Squash Federation.
Below is the translation of the interview to Jacques Fontaine, President of the WSF published on http://www.worldsquash.org.
The bid for the inclusion of additional sports for the 2024 Olympic Games in Paris is in full swing. The French Organising Committee needs to hand a shortlist containing its recommendation of sports to be included to the IOC in March. This list will be looked into, discussed and might even be amended. The final decision won’t be made before the end of 2020, after the Tokyo Olympics.
After several unsuccessful bids to be included as part of the Olympic programme, squash is regularly mentioned amongst the strongest contestants. The sport has learned the lessons from its previous failures and has progressed. Now, all the arguments are set. Jacques Fontaine, President of the World Squash Federation (WSF), explains all about the Olympic bid to Francs Jeux.
Francs Jeux: Squash has launched its bid to be chosen as an additional sport for the 2024 Olympic Games in Paris very early. We are now only a few weeks away from the first shortlist. Can you give us an update?
Jacques Fontaine: We have indeed started our bid early, from 2017, thanks to an agreement between the World Squash Federation (WSF) and the Professional Squash Association (PSA). Its goal was to unify the squash community around the same Olympic ambition and, therefore, to guarantee the attendance of the world’s best players at the Olympic Games, if we are chosen. With the agreement, we have been precursors, which was perceived by the IOC and the French Organising committee. After that, in January 2019, we met the Paris 2024 team to give them a presentation of our bid. It was also a way to express the unity of the group, because we – WSFmembers – were accompanied by a PSA delegation. Two French players also attended: France No.1 Camille Serme and European Junior Champion Victor Crouin. They expressed their ambition to gather a medal, especially the gold medal.
FJ: Squash started its inclusion in the Olympic community by being a demonstration sport at the Youth Olympic Games in Buenos Aires in October 2018. How was this perceived?
JF: Squash’s success at the Youth Olympic Games was above our hopes and expectations. We were actually a bit surprised. Over 25,000 people came by the squash venue. Within those spectators, some IOC members were very determined to play on the glass court we had set up, which was particularly innovative because it included the interactive wall. The system enables the best players to train, and helps people to discover the sport with a similar approach to the one offered by video games. With this concept, we matched one of the IOC expectations: offer a special activity, a novelty, and appeal to a non-specialised public.
FJ: It is not squash’s first bid. How does the current one different compared to the previous ones?
JF: We have learnt from the past failures, and we have listened to everyone’s comments. This Olympic bid is truly new. For the first time, all the squash community is united around the same Olympic ambition. In addition, the innovation brought by the interactive wall is giving to the bid a more modern approach.
FJ: What would the squash competition look like at the Paris 2024 Olympic Games?
JF: It would involve 64 players, with 32 male and 32 female players. We would only need one single court, which would be used for practice and for the competition itself. It would gather all the world’s best players, likely including some of the current best youth French players, in a spectacular and dynamic atmosphere.
FJ: Since the application phase, the Paris 2024 Organising Committee insists on incorporating sustainable sports, with controlled budgets and a limited impact on society. Do these three requirements apply to squash?
JF: Definitely. Concerning the costs, things are very clear: the competition will be played on a single glass court, which only requires a 70m² surface on the ground, and 25 hours to set up and 15 hours to dismantle. The French Squash Federation owns several, and they would lend one to the Paris 2024 Olympic Games. If you include 5000 seat stands, the complete squash venue could fit inside a 5-6000m² area. There are plenty of iconic venues in Paris that could feature this layout, like the Trocadero or the square in front of the Paris town hall. The list is consequential. This layout completely matches with the costs and sustainable stakes. Concerning heritage, we have anticipated this matter by multiplying contacts with all the towns and counties of the Grand Paris, where the Paris 2024 Olympics would help to develop the sport. For such an urban sport as squash, there would definitely be a before and an after to Paris 2024.