Murió Enriqueta Basilio, la mexicana que cambió los Juegos Olímpicos

Por: Constanza Mora Pedraza – Miembro AIPS

BOGOTÁ, Colombia, 27 de octubre de 2019.- Enriqueta Basilio quien dejó su nombre inscrito en la historia del deporte, no solo de México sino del mundo entero, falleció este 26 de octubre a los 71 años de edad. 

Norma Enriqueta Basilio Sotelo, considerada la mejor atleta mexicana de su época, nació en Mexicali, Baja California, el 15 de julio de 1948 y falleció en Ciudad de México, justo un día antes del aniversario de la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de México 1968, los primeros que se realizaron en América Latina, evento deportivo que la puso en la cúspide y en el que la historia de la participación de la mujer se partió en dos. 

La organización había tomado la decisión de romper con la costumbre de tener un hombre para el encendido del pebetero, pero no tenían claro quién sería la mujer que lo haría, según una entrevista en publicada en la BBC Enriqueta dijo «Nunca me dijeron nada directo. Hubo una competencia en Cuba e hice un buen papel, entonces me preguntaron qué pensaba de portar el fuego. «Les dije que como siempre habían sido hombres había elementos muy buenos para hacerlo, como Felipe Muñoz», el primer y único mexicano en ganar una medalla de oro en natación», https://bbc.in/2pZaHJH, sin embargo ella fue la elegida, una designación que no cayó bien entre muchos deportistas del país, entre otras cosas, por ser mujer, por su corta trayectoria y poca experiencia, y por ser originaria de una ciudad alejada de la capital. 

Al final, sus pocos, pero buenos resultados, la llevaron a ser elegida para portar la Antorcha Olímpica y posteriormente encender el pebetero, de los Juegos Olímpicos México 1968, convirtiéndose en la primera mujer que lograba tener tan grande honor, aunque ella, a su corta edad, no comprendía la grandeza de la responsabilidad que tenía. Todo esto ocurrió en el emblemático Estadio Olímpico Universitario ante 100.000 espectadores el 12 de octubre.

Las opciones de medalla por parte de Enriqueta eran mínimas, pues ella misma reconoció que solo había participado en dos torneos internacionales, los Juegos Panamericanos de Winnipeg, Canadá 1967 y el evento realizado en Cuba en 1968. 

Enriqueta, quien tenía tan solo 20 años subió los 93 escalones, allí en la cima a las 12:50 horas, movió la antorcha apuntando a los cuatro puntos cardinales y encendió el pebetero, marcando sin duda, un antes y un después del evento multideportivo más importante en el mundo, desde ese entonces fue conocida como la ‘Diosa Voladora’. Ese día afirmó «Nací para el mundo el día que encendí el pebetero olímpico».

En México 68, las justas contaron con 5.516 deportistas de 112 países, de los cuales 4.735 fueron hombres y 781 mujeres, quienes participaron en 172 disciplinas de 20 deportes. 

En 2004, nuevamente tuvo la oportunidad de portar la antorcha olímpica, durante su paso por México, antes de llegar a Atenas y el año pasado, repitió el encendido del pebetero, esta vez para el Maratón de la Ciudad de México. 

En la parte deportiva, fue una de las mejores atletas en los 80 metros con obstáculos, siendo campeona nacional, aunque también participaba en pruebas como los 400m y el relevo 4x100m justamente en estas tres representó a su país en los mencionados Juegos Olímpicos. 

Fuera de la pista, se destaca que fue miembro permanente del Comité Olímpico Mexicano, además organizaba recorridos por la paz y el deporte cada año, los cuales se hacen para festejar el aniversario de la realización de las justas Olímpicas en su país. 

Después de los Juegos Olímpicos de México, sus resultados no fueron muy memorables y nunca más volvió a participar en las justas Olímpicas. 

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ENGLISH:

Enriqueta Basilio, the Mexican who changed the Olympic Games, died

By: Constanza Mora Pedraza – AIPS Member

BOGOTÁ, Colombia, Oktober 27, 2019.- Enriqueta Basilio who left her name inscribed in the history of sport, not only in Mexico but in the entire world, died this October 26th at the age of 71.

Norma Enriqueta Basilio Sotelo, considered the best Mexican athlete of her time, was born in Mexicali, Baja California, on July 15th 1948 and died in Mexico City, just one day before of the anniversary of the closing ceremony of the Olympic Games Mexico 1968, the first ones that took place in Latin America, a sport event that put her on the cusp and in which the history of women’s participation was split in two.

The organization had made the decision to break the habit of having a man for lighting the Olympic cauldron, but they were not clear who the woman would be, according to an interview published at the BBC Enriqueta said:  «They never told me anything direct. There was a competition in Cuba and I had a good performance, so they asked me what I thought of bearing the flame. I told them that as always it had been men, there were very good ones to do it, like Felipe Muñoz», the first and only Mexican to win a gold medal in swimming», https://bbc.in/2pZaHJH, however she was the chosen one, a designation that was not well received between many athletes in the country, among other things, for being a woman, for her short career and little experience and for being originally from a city far from the capital.

At the end, her few, but good results, led her to be chosen to carry the Olympic Torch and subsequently to light in the cauldron, at the Mexico Olympic Games 1968, becoming the first woman who had such a great honor, although she, at her young age, did not understand the greatness of the responsibility she had. All this happened in the emblematic University Olympic Stadium before 100,000 spectators on October 12th.

Enriqueta’s medal options were minimal, as she herself acknowledged that she had only participated in two international tournaments, the Pan-American Games Winnipeg, Canada 1967 and in an event held in Cuba in 1968.

Enriqueta, who was only 20 years old, climbed the 93 steps, and there, at the top, at 12:50 hours, she moved the torch pointing to the four cardinal points and lit the cauldron, marking undoubtedly a before and after, to the most important multisport event in the world. Since then she was known as the ‘Flying Goddess’. That day she said «I was born to the world the day I lit the Olympic cauldron».

In Mexico 68, there were 5,516 athletes from 112 countries, 4,735 were men and 781 women, who participated in 172 disciplines out of 20 sports.

In 2004, she had again the opportunity to carry the Olympic torch, during its time in Mexico, before arriving in Athens, and last year, she repeated the lighting of the cauldron, this time for the Marathon of Mexico City.

In terms of sports, she was one of the best athletes at the 80m obstacles, being a national champion, although she also participated in tests such as the 400m and the 4x100m relay, actually, representing her country in these three events at the Olympic Games.

Off the track, she was a permanent member of the Mexican Olympic Committee, also she organized every year tours for peace and sport, which are made to celebrate the anniversary of the organization of the Olympic Games in her country.

After the Olympic Games in Mexico, her results were not very memorable and she never again participated in the Olympic Games.

MARIA CONSTANZA MORA PEDRAZA 
Comunicadora Social y Periodista / Journalist
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