Por: Constanza Mora Pedraza / Miembro AIPS

SANTA MARTA, Colombia, 23 de noviembre de 2017.- Y el día llegó para la Marcha en los 20km y 50km de los Juegos Bolivarianos 2017 en Santa Marta. Una mañana con temperatura cálida, algo diferente a los últimos días, pero con una sensación térmica elevada y mucha humedad. El escenario elegido por la organización fue el Centro Histórico y sus calles de la Bahía, lugar que estuvo rodeado en todo el recorrido por aficionados, vendedores y hasta empleados de las oficinas que quedan en el sector.
Como muchos pueden pensar, los ojos estaban puestos en los colombianos, pues en la nómina se destacaban nombres como Lorena Arenas y Éider Arévalo, en la prueba de los 20km.

El ecuatoriano Claudio Villanueva terminó en el tercer lugar de los 50km Marcha y fue el héroe de la jornada. / The Ecuadorian Claudio Villanueva finished third in the 50km Walk at the Bolivarian Games and was the hero of the day. Fotos / Photos: Luis Cheme – El Telégrafo – Ecuador

 

Y aunque los nacionales no defraudaron a su público, la competencia terminó enfocada en otro marchista. Terminaron los 20km con la victoria de los colombianos Lorena Arenas y Esteban Soto, jubilo y algarabía invadieron a los asistentes, quienes pensaban en quedarse hasta ver la premiación.
Así, el tiempo pasaba, sonaron los himnos y poco a poco la gente se despedía para seguir con su día. La temperatura subía poco a poco hasta alcanzar los 32 grados y cuando ya se competía en los 50km, prueba que tuvo siete atletas en la línea de salida y considerada la más difícil y desgastante del atletismo, especialmente en estas condiciones climáticas, pues en un gran porcentaje se presentan abandonos en la competencia y esta no fue la excepción.
El primero en abandonar fue el colombiano Ferney Alexis Rojas Mesa, seguido de Rodrigo Javier Zeballos Peña de Bolivia, Yerenman Asdrubal Salazar Guzmán de Venezuela y Pavel Chihuan Camayo de Perú, con lo que solo quedaron tres atletas en con tienda, y ya el podio estaba completo.
Cristian Andrés Chocho León de Ecuador, el boliviano Ronal Rey Quispe Misme y el también ecuatoriano Claudio Paulino Villanueva Flores se colgarían las medallas, en ese orden.
Pero la historia de esta competencia va más allá de las medallas, el coraje, la tenacidad, la pasión por el deporte, el amor por un país y el deseo de llegar a cruzar la línea de meta, quedaron estampados no solo en un atleta que lo dio literalmente todo hasta el final, sino en los asistentes que lo alentaron durante el recorrido. Él es Claudio Villanueva.
El ecuatoriano se convirtió en el vivo ejemplo de ‘querer es poder’, su compañero Chocho León ya le había sacado más de una vuelta de ventaja y estaba a punto de coronarse campeón, a Villanueva le quedaban dos vueltas al circuito para completar la distancia cuando de repente los paramédicos salieron corriendo, el marchista había caído al piso. Fueron momentos de tensión y preocupación por parte de quienes lo seguían alentando a su paso. Muchos pensaron que todo había terminado para este marchista, ¡pero no!, la historia continuaría. Se levantó y siguió en competencia.
El desgaste era más que innegable, su cuerpo escasamente respondía, sus brazos prácticamente estaban estirados, el temblor en sus piernas era evidente, tanto que tuvo que sostenerse de las barandas en más de una oportunidad para no volver a caer…pero éstas no fueron razones suficientes para perder la técnica en sus pies, el único objetivo era llegar a la meta… y lo consiguió… La ambulancia, médicos y paramédicos estaban alerta y lo acompañaron desde su caída, mientras el público gritaba ‘Vamos Ecuador’, acá no era un colombiano en competencia, era un marchista que se había preparado para representar a su país y para llevar los colores de su bandera en el uniforme.
Villanueva literalmente lo dejó todo en el circuito, hasta la última gota de sudor que se fundió en el asfalto cuando tras cruzar la línea de meta, cayó por segunda y última vez, logrando la medalla de bronce bolivariana de los 50km Marcha.
Pero más allá de la medalla, el ecuatoriano podrá sentirse orgulloso, no solo se subió al podio, sino que le dejó un gran ejemplo en los niños, jóvenes, adultos y mayores para quienes él, es hoy día el héroe de la Marcha bolivariana.

ENGLISH:

¡THE MOST AMAIZING MEDAL WAS THE BRONZE!

By: Constanza Mora Pedraza / AIPS Member

SANTA MARTA, Colombia, November 17, 2017.- And the day arrived for the Walk in the 20km and 50km of the 2017 Bolivarian Games in Santa Marta. One morning with a warm temperature, something different from the lasts days, but with a high thermal sensation and a lot of humidity. The scenario chosen by the organization was the Historic Center and its streets near the Bay, a place that was surrounded all the way by fans, sellers and even employees of the offices in the area.
As many may think, the eyes were on the Colombians, as on the roster stood out names like Lorena Arenas and Éider Arévalo, in the 20km event.
And although the nationals did not disappoint their followers, the competition ended up focused on another walker. The Colombians finished the 20km with the victory of Lorena Arenas and Esteban Soto; happiness invaded the assistants, who thought to stay just until seeing the award.
Thus, time passed, National Anthem sounded and people said goodbye to continue with their day. The temperature rose little by little until reaching 32 degrees and when the athletes were already competing in the 50km, event that had seven of them in the starting line and considered the most difficult and exhausting one of the athletics sport, especially in these weather conditions, because in a great percentage dropouts are presented in the competition and this was not the exception.
The first to walk away was the Colombian Ferney Alexis Rojas Mesa, followed by Rodrigo Javier Zeballos Peña from Bolivia, Yerenman Asdrubal Salazar Guzman from Venezuela and Pavel Chihuan Camayo from Peru, situation that left only three athletes in the race, so the podium was already made.
Cristian Andrés Chocho León from Ecuador, the Bolivian Ronal Rey Quispe Misme and the Ecuadorian Claudio Paulino Villanueva Flores would get the medals, in that order.
But the history of this competition goes beyond the medals, the courage, the tenacity, the passion for the sport, the love for a country and the desire to get to cross the finish line was not only in the athlete who left literally, all until the end, but in the assistants who encouraged him during the race. He is Claudio Villanueva.
The Ecuadorian became the living example of ‘if you want you can’, his partner Chocho León had already taken more than a lap of advantage and was about to be crowned champion, Villanueva had two laps left to complete the distance when suddenly the paramedics ran out: the marcher had fallen in the floor. There were moments of tension and concern by great part of those who were encouraging him as he had passed. Many thought that everything was over for this walker, but no, the story would continue. He got up and continued in competition.
The tiredness was more than undeniable, his body barely responded, his arms were practically stretched, the shaking in his legs was evident, so much that he had to hold on to the rails in more than one opportunity not to fall again … but these were not reasons enough to lose the technique on his feet, the only goal was to reach the final line… and he did it … The ambulance, doctors and paramedics were alert and accompanied him since his fall, while the audience shouted ‘Come on Ecuador’, here was not a Colombian in competition, it was a walker who had trained very hard to represent his country and to wear the colors of his flag in his uniform.
Villanueva literally left everything on the circuit, until the last drop of sweat that melted on the asphalt when after crossing the finish line, he fell for the second and last time, achieving the Bolivarian bronze medal of the 50km Walk.
But beyond the medal, the Ecuadorian can feel proud, not only got a place in the podium, but he left a great example in children, youth, adults and seniors for whom he is now the hero of the Bolivarian Walk.

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